Data Loading...

17-04-2021 Flipbook PDF

17-04-2021


128 Views
77 Downloads
FLIP PDF 14.41MB

DOWNLOAD FLIP

REPORT DMCA

follow us:

saturday, april 17, 2021

Delhi City Edition

thehindu.com facebook.com/thehindu twitter.com/the_hindu

16  pages O ₹10.00

Speculation after former Minister Natwar Singh meets Modi

Monsoon likely to be normal this year, says Meteorological dept.

Iran starts enriching uranium to 60%, its highest level ever

Rohit’s MI takes on Warner’s SRH in Chennai today

page 8

page 8

page 13

page 15

P r i n t e d at . Ch e n n a i . Co i m b ato r e . Be n g a lu ru . Hy d e r a b a d . M a d u r a i . No i da . V i s a k h a pat n a m . Th i ru va n a n t h a p u r a m . Ko c h i . V i j ayawa da . M a n g a lu ru . Ti ru c h i r a pa l l i . Ko l k ata . Hu b b a l l i . M o h a l i . M a l a p p u r a m . M u m b a i . Ti ru pat i . lu c k n ow . c u t tac k . pat n a

Centre promises more oxygen, U.K. nod for extradition of ventilators for U.P., Chhattisgarh Nirav Modi in PNB case

NEARBY

Pandits in Valley feeling alienated, says report NEW DELHI

A report prepared by the Concerned Citizens’ Group, led by former External Affairs Minister Yashwant Sinha, has said Kashmiri Pandits, who did not migrate from the Kashmir Valley even at the peak of militancy, “were being ignored in the plans of the government for the economic rehabilitation of the community”.  NEWS A PAGE 8 DDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD

Uttar Pradesh to shut down on Sundays LUCKNOW

With mounting cases of COVID­19, the Uttar Pradesh government on Friday announced that it would have a weekly shutdown in the State on Sundays. Patients in Lucknow, meanwhile, continued to struggle to find beds in hospitals. The city was filled with testimonies of how patients were finding it difficult to get admitted in hospitals or secure oxygen supply smoothly in time.  NEWS

A PAGE 10

DDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD

Record COVID cases, deaths in Capital

‘Allow inter­State movement of medical oxygen’

No guidelines on mutations: Maharashtra

Special Correspondent New Delhi

Union  Health  Secretary  Ra­ jesh  Bhushan  has  informed Uttar Pradesh and Chhattis­ garh  that  their  demand  for 10 litre and 45 litre jumbo ox­ ygen cylinders and addition­ al  ventilators  having  high flow nasal canula will be met very soon, a statement from the  Union  Health  Ministry said. Union  Home  Secretary Ajay  Kumar  Bhalla  has  also written to all the States to en­ sure that no restriction is im­ posed  on  the  movement  of medical oxygen between the States and Union Territories. In  the  letter,  he  asked  the States not to limit supply on­ ly to hospitals run in a partic­ ular State.  “There shall be free move­ ment of vehicles carrying ox­ ygen  in  cities  without  any time  limit  or  inter­city  res­ triction,” the letter stated.  Mr. Bhalla and Mr. Bhush­ an  chaired  high­level  meet­ ings on Friday to review the status of COVID­19 in Chhat­ tisgarh and Uttar Pradesh. The meeting was attended Dr.  V.K  Paul,  Member (Health), NITI Aayog; Dr. Bal­ ram Bhargava, Director Gen­ eral, ICMR; Dr. (Prof.) Sunil Kumar,  DGHS;  Chief  Secre­ taries,  Directors  General  of

Staff Reporter Mumbai

CICSE defers exams for Classes 10, 12

Poonawalla appeals to U.S. President

The Council for the Indian School Certificate Examinations (CICSE) on Friday deferred the Board exams of Classes 10 and 12 in view of the COVID­19 surge. The exams were to be held from May 4.  A page 9

Adar Poonawalla, chief executive officer, Serum Institute of India, has tweeted an appeal to U.S. President Joe Biden, seeking lifting of the embargo on U.S. export of raw materials for vaccine.  A page 10

DDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD

Police  and  Health  Secretar­ ies of both States. Chhattisgarh,  Uttar  Pra­ desh  and  Maharashtra  are the  only  States  that  have more than 1 lakh active CO­ VID­19 cases.  Both Chhattisgarh and Ut­ tar  Pradesh  are  reporting  a very  high  number  of  new cases and deaths. The Minis­

try said Chhattisgarh had re­ ported  a  nearly  6.2%  in­ crease  in  weekly  new  cases based on 7­day moving aver­ age. “In last two weeks, the State  has  seen  almost  131% increase in weekly new cas­ es.” the Ministry said. 

Maharashtra Health Minis­ ter Rajesh Tope on Friday said  the  State  has  wit­ nessed double mutation of the  virus  without  any doubt  and  awaits  the Centre’s  instructions  on how to deal with it.  “As per the oral informa­ tion  that  I  have  received, Maharashtra has witnessed double  mutation.  Centre should  tell  us  the  remedy or  NCDC  (National  Centre for  Disease  Control)  is  ex­ pected  to  guide  us.  We have  not  yet  received  any communication  from them,” Mr. Tope said.  He said the State govern­ ment  had  also  written  to the NCDC and was waiting for  a  response.  “We  await their reply even today.” The Minister’s statement comes  days  after  reports that double mutations had been detected in 61% of 361 samples collected between January to March. Interest­ ingly, no official report has yet  been  submitted,  with Mr. Tope also saying he had only  oral  information  on the double mutation. 

CONTINUED ON A PAGE 8

MORE REPORTS A PAGES 5 &10

Gujarat hospitals gasp for oxygen Situation worse in smaller towns as virus spreads to rural areas

CONTINUED ON A PAGE 8

Bharat Biotech to make 6 cr. doses by July

Mahesh Langa

He can appeal decision in U.K. High Court within 14 days  Special Correspondent NEW DELHI

The  U.K.’s  Home  Depart­ ment  has  approved  the  ex­ tradition  of  diamond  mer­ chant Nirav Modi to India in connection with the ₹13,758 crore Punjab National Bank (PNB)  fraud,  about  two months  after  the  Westmin­ ster  Magistrates’  Court  in London  ruled  that  a  prima facie case  was  made  out against him.  “The  Secretary  of  State for the U.K.’s Home Depart­ ment, Priti Patel, has cleared Mr.  Nirav  Modi’s  extradi­ tion,”  said  a  CBI  official  on Friday.  The accused now has the legal  recourse  of  approach­ ing the U.K. High Court with­ in 14 days to seek permission for moving an appeal against the Secretary of State’s deci­ sion.  “Unless  there  is  an  ap­ peal,  a  requested  person must be extradited within 28 days  of  the  Secretary  of State’s decision to order ex­ tradition (subject to any ap­ peal),” according to the U.K. government’s website. In  its  order  dated  Febru­ ary 25, the Westminster Ma­ gistrates’  Court  found  suffi­ cient  grounds  warranting Mr. Modi’s trial in India. It al­ so  took  on  record  the  evi­ dence furnished by the Cen­ tral  Bureau  of  Investigation

Special Correspondent

NEW DELHI

Hospitals in Gujarat are fac­ ing an acute shortage of oxy­ gen  as  COVID­19  cases  and deaths  soar  in  the  State. There have been several in­ stances of patients dying in hospitals  or  ambulances without  supply  of  oxygen, including  five  patients  at  a private hospital in Navsari. “There is a massive shor­ tage  of  medical­grade  oxy­ gen in hospitals. The govern­ ment  has  ramped  up capacity but it isn’t enough,” said a top hospital manager. The  government  has  di­ rected that 70% of the total oxygen  produced  in  the State  be  reserved  for  medi­ cal  and  healthcare  purpos­ es. Though the supply is be­ ing  streamlined  in  major cities,  the  situation  is  wor­ sening  in  smaller  towns  as the virus penetrates the hin­ terland.  Sources  said  it  will take  2­3  more  days  to streamline supply in smaller towns. The  State  hit  its  highest single­day toll of 8,920 new

NEW DELHI

Special Correspondent

The production  of  indige­ nously developed Covaxin vaccine will be doubled by May­June  and  then  in­ creased  nearly  6­7  fold  by July­August  2021.  Current­ ly,  Bharat  Biotech  makes one crore vaccine doses a month.  Production  may reach nearly 10 crore doses a month by September, the Department of Biotechnol­ ogy said on Friday.  The  DBT  has  funded three other state­run facili­ ties — the Haffkine Biophar­ maceutical  Corporation Ltd,  Mumbai;  Indian  Im­ munologicals  Limited, Hyderabad and Biologicals Limited, Bulandshahr — to make  vaccines.  Haffkine has  been  given  ₹65  crore but it will take 6­12 months to  be  able  to  produce  the vaccine; the other facilities are expected to begin pro­ ducing 10­15 million doses a month by August.

NEW DELHI

DETAILS ON A PAGE 2

*

cases and 94 deaths on Fri­ day.  The  actual  number  of cases and deaths is likely to be substantially higher than the  official  numbers  if  the long queues outside crema­ toria  in  all  major  cities  are anything to go by. In one crematorium in Su­ rat,  as  many  as  five  bodies were cremated on one pyre. In  Rajkot,  local  media  re­ ports said 52 persons died of COVID­19 on Friday.

“There is no respite from the  surge  in  cases  and deaths. We are likely to cross the  10,000  cases  per  day mark  in  the  next  few  days, while  the  active  cases  are likely to reach around 1 lakh by the end of this month,” a medical  expert  said.  As  of Friday,  the  State’s  total  ac­ tive cases stood at 49,737.  DON’T CONCEAL COVID-19 DATA, HC DIRECTS GUJARAT A PAGE 10

CONTINUED ON A PAGE 8

T.N. tops with material worth ₹446.28 crore recovered

AHMEDABAD

Healthcare workers shift a patient with oxygen cylinder to a COVID­19 Civil Hospital in Ahmedabad.  FILE PHOTO: VIJAY SONEJI

Employees confined The agencies alleged that he kept his employees, some of whom  were  dummy  direc­ tors  in  the  firms  floated  by him,  in  illegal  confinement in Cairo. He also disposed of their mobile  phones  in  Dubai.  A Dubai­based  server,  in which  information  on  the electronic  communications between  the  accused  per­ sons  was  stored,  was  also destroyed. The  U.K.  court  did  not

find  any  merit  in  Mr.  Nirav Modi’s  submissions  on  the state  of  his  mental  health and the condition of barrack 12 in Mumbai’s Arthur Road Jail, where he would be kept after extradition. Based on a video  inspection,  the  court observed that the prison was spacious  enough  and  had sufficient security. The court was  also  convinced  that  he would get a fair trial in India.  The businessman had fled the  country  on  January  1, 2018. On India’s request, he was  arrested  in  London  on March  19,  2019,  and  he  has since  then  been  in  judicial custody there.

Cash, other freebies worth ₹1,000 crore seized by EC in ongoing Assembly polls

Special Correspondent

The  Capital  reported 19,486 fresh COVID­19 cas­ es and 141 deaths on Friday — the  highest  single­day spike  in  infections  and  fa­ talities since the beginning of the pandemic. The  health  bulletin  is­ sued  by  the  Delhi  govern­ ment  said  98,957  tests were  conducted  in  24 hours with a positivity rate of 19.69%. Out of the total tests  conducted,  64,939 were RT­PCR tests. The  city  has  61,005  ac­ tive  cases  with  29,705  pa­ tients in home isolation.  According  to  the  CO­ VID­19  patient  manage­ ment  system,  out  of  the 15,680  beds  available  in hospitals for COVID­19 pa­ tients, 4,412 are vacant. The case tally has risen to 8,03,623. The death toll stands at 11,793. There are at  present  9,929  contain­ ment zones in the city.

and the Enforcement Direc­ torate,  alleging  that  he  had conspired  to  destroy  the proof  against  him  and  inti­ midate witnesses.

The Election Commission of India  on  Friday  said  it  had seized  cash,  liquor,  drugs, precious  metals  and  other freebies  worth  ₹1,001.43 crore meant for distribution to voters in the ongoing As­ sembly elections.  “Seizures  crossed  ₹1,000 crore for the first time in any Assembly electoral process,” the ECI said in a statement.  Of the total seizures as on Thursday  in  Assam,  Pudu­

cherry,  Tamil  Nadu,  Kerala, West  Bengal  and  the  States where byelections are being conducted,  Tamil  Nadu topped  the  tally  with  sei­ zures of ₹446.28 crore.  It was followed by ₹300.11 crore in West Bengal, ₹122.34 crore in Assam, ₹84.91 crore in Kerala and ₹36.95 crore in Puducherry. A total of ₹10.84 crore was seized in connec­ tion with the various bypolls. In 2016 for the five Assembly elections,  the  total  seizures were only ₹225.77 crore. 

When  asked  about  FIRs filed  against  those  involved and  the  details  of  political parties  and  individuals  in­ volved, an EC spokesperson did not respond.  Association for Democrat­ ic Reforms founder Jagdeep S. Chhokar said the ECI may not necessarily know which parties  are  responsible. When the ECI comes across cash or other freebies, they seize the items. CONTINUED ON A PAGE 8

CONTINUED ON A PAGE 8

CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC

Girls face more pressure during pandemic: study They are dealing with increased pressure to get married and have to do more household chores Special Correspondent NEW DELHI

Twenty­five girls from seven cities set out to interview their peers to record the impact of COVID­19 on their lives and found that adolescent girls were grappling with an increased pressure to get married, spent longer hours on household chores, lacked tools to continue school education online, and reported an increase in gender­based violence. The study titled ‘COVID In Her Voice: A Girl­led and Centred Participatory Research Study’ was released on April 13. It was conducted CM YK

by girls aged 13­24 from Ahmedabad, Alwar, Bareily, Delhi, Lucknow, Mumbai and Pune within their communities. It adopted a unique methodology where girls were trained as researchers to conduct interviews with a total of 153 girls from their respective communities.  The study was supported by the U.K. government and conducted by EMpower, a global philanthropy focused on at­risk youth in emerging markets. Among the biggest challenges girls faced was the inability to attend online school. This was a result of

Among the biggest challenges was the inability to attend online school. 

nearly 80% respondents reporting an increase in household chores, which meant that 64% of girls and young women felt they did not have the space or get the

time to study online. Lack of access to resources and technology was also a challenge — nearly 28% of those surveyed didn’t have the tools such as mobile phones or Internet access to learn online. With households from marginalised communities facing financial stress due to the economic impact of COVID­19, girls believed that the pressure to get married had increased, with nearly 42% reporting this. Almost 90% of girls reported experiencing mental distress and despair without any access to information about coping

mechanisms.  Their mental distress was exacerbated because of barriers in communicating with friends and teachers. Up to 26% respondents believe there was an increase in gender­based violence and felt that fears and threats of violence intensified restrictions on their freedom. On concluding the field research, seven girl leaders finalised a list of priority recommendations which include establishing girl­ friendly spaces within the community such as skills training centres and violence­free spaces. A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

2 CITY

DELHI

THE HINDU

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Night e­pass valid for weekend curfew: govt. Press Trust of India New Delhi

Those  who  have  a  valid night curfew e­pass are not required to take a separate pass for the weekend cur­ few, the Delhi government said on Friday. Amid  a  surge  in  CO­ VID­19  cases,  Chief  Minis­ ter  Arvind  Kejriwal  on Thursday had announced a curfew  this  weekend  and the closure of malls, gym­ nasiums  and  auditoriums till  April  30  as  part  of sweeping  restrictions  to break  the  chain  of  the  in­ fection. The Delhi govern­ ment  had  on  April  6  an­ nounced  a  seven­hour night curfew. 

Increase oxygen beds, CM tells officials Kejriwal orders multiple assistance numbers in hospitals Special Correspondent New Delhi

Chief Minister Arvind Kejri­ wal on Friday directed the officials  to  develop  more COVID­19 facilities, increase oxygen  beds  across  the Capital  and  ensure  real­ time  information  about hospital  beds  on  the  Delhi Corona app. Review meeting Mr. Kejriwal convened a re­ view meeting on the COVID situation in Delhi where dis­ cussions  were  held  on  the steps  taken  by  the  govern­ ment to improve the health infrastructure and other in­ frastructural requirements. Deputy  Chief  Minister Manish Sisodia, Health Mi­ nister  Satyendar  Jain,  and other  senior  Delhi  govern­

ment officials were present at  the  meeting.  He  added that the health teams must reach out to every COVID­19 patient  in  home  isolation and provide oximeters. Mr. Kejriwal, the govern­ ment stated, said the focus is on increasing bed capaci­

ty, which will ensure adeq­ uate treatment for the peo­ ple  who  require  urgent assistance. “There  should  be  multi­ ple  assistance  numbers  in the hospitals and nodal per­ sons should be appointed at every helpline number. No urgent calls should be mis­ sed and turned down,” Mr. Kejriwal said. “Delhi’s  home  isolation system  is  the  best  in  the country and we must conti­ nue to set an example,” he added. Mr. Kejriwal, at the meet­ ing,  said  that  citizens should receive all help and assistance since the govern­ ment  has  told  patients  to prefer  home  isolation  if they had mild or no symp­ toms.

Set up help desks in all hospitals, L­G directs officials at meeting Special Correspondent New Delhi

Lieutenant Governor Anil Baijal on Friday issued directions to the authorities con­ cerned to strictly enforce COVID­appro­ priate behaviour in crowded places, ap­ pealing to the people to cooperate with government officials in this regard. Mr. Baijal also directed that help desks to assist patients and their attendants at all city hospitals be set up as COVID cases continue to soar across the Capital.  The  L­G  issued  these  directions  at  a meeting to review the enforcement of CO­ VID­appropriate  behaviour  and  prepa­ redness  for  implementing  guidelines  in this regard along with the Chief Secretary, the Delhi Police Commissioner, the Divi­ sional Commissioner, MCD Commission­ ers and other senior officers concerned. According to Raj Niwas, Mr. Baijal ad­ vised “targetted and aggressive” deploy­ ment  and  enforcement  in  areas  where crowding occurs and asked that a tempo­ ral graph of outcomes be prepared in re­ lation to peak hours. He also asked the Chief Secretary to en­ sure  the  setting  up  of  helplines  that  in­ form about the availability of beds in hos­ pitals  apart  from  displaying  this information on government portals.  Concerted  and  coordinated  efforts were required from all agencies and sta­ keholders to contain the existing surge in COVID cases, he added. 

IN BRIEF Traffic Police suspend process to collect dues for pending challans NEW DELHI

The Delhi Traffic Police has suspended the process to collect dues for pending challans in cash in view of a surge in COVID-19 cases here, officials said on Friday.

Over 19K new cases, 141 deaths: Capital scales new COVID peak Out of 15,680 beds available in hospitals, 4,412 are lying vacant, states govt. data Special Correspondent NEW DELHI

The Capital reported 19,486 fresh COVID­19 cases and 141 deaths on Friday — the high­ est  single­day  spike  since the  beginning  of  the pandemic. The  health  bulletin  is­ sued  by  the  Delhi  govern­ ment said 98,957 tests were conducted in 24 hours with a positivity  rate  of  19.69%. Out  of  the  total  tests  con­ ducted,  64,939  were RT­PCR. The city has 61,005 active cases  with  29,705  patients under  home  isolation.  On November  19,  the  city  re­ corded its previous highest single­day  fatality  count with 131 deaths. The  COVID­19  patient management system shows that  out  of  the  15,680  beds available  in  hospitals  for treatment, 4,412 are vacant. At dedicated COVID Care Centres that have a capacity of 5,525 beds, 5,049 are va­ cant. According to the Delhi Corona app of the Delhi go­ vernment,  of  the  total  of 1,269  COVID­19  ICU  beds with ventilator, 183 were va­

A woman gets tested for COVID at a government dispensary in Paschim Vihar in Delhi on Friday. SHIV KUMAR PUSHPAKAR *

cant and out of those with­ out  ventilator,  300  were vacant. Since  the  pandemic  be­ gan, 8,03,623 positive cases have  been  reported  with 11,793  deaths.  There  are  at present, 9,929 containment zones in the city and in the past  24­hours,  2,279  calls were  dispatched  to  ambu­ lances for the control room. The  health  bulletin  said 76,646  beneficiaries  were vaccinated  in  the  past  24­ hours  out  of  which  59,493 got their first dose and 17,149 got  their  second  dose.  So

far, 24,50,424 beneficiaries have been vaccinated out of which  4,22,875  have  re­ ceived their second dose. Deputy  Chief  Minister Manish  Sisodia,  who  has been appointed as the nodal Minister for COVID­19 man­ agement in the Capital, visit­ ed GTB hospital, Rajiv Gand­ hi  Hospital  and  Lok  Nayak Hospital in the city to review the situation on the ground. “Visited GTB hospital and reviewed  its  patient  admis­ sion  system.  Met  some  of the  patients  and  also  inte­ racted  with  the  doctors.  I

Corona App data incorrect, says Kumar

Staff Reporter NEW DELHI

NEW DELHI

party  meeting  for  the same. 

Delhi  Congress  chief  Ch. Anil Kumar on Friday said a majority of people in the ci­ ty live in one or two­room flats where home isolation is not possible. He said the Delhi  government  could have  chosen  community centres  and  schools  for providing  isolation  facili­ ties and taking some of the load off hospitals.  He alleged that the situa­ tion on the ground is very different from the availabil­ ity  of  beds  shown  on  the Corona App of the Delhi go­ vernment and claimed that the data was incorrect. Mr. Kumar said Chief Mi­ nister  Arvind  Kejriwal  has not  consulted  Opposition parties  and  experts  to come up with a strategy to be  adopted  to  control  the virus. He said Congress had suggested him to call an all­

Hits out at civic bodies The  Delhi  Congress  also lashed out at the BJP­ruled municipal  corporations  of Delhi  for  doing  nothing  to keep  the  pandemic  under control. “Civic body hospi­ tals  could  have  been  rea­ died to accommodate some of  the  COVID­19  patients, providing some breather to the  over­stressed  private and government hospitals,” Mr. Kumar said. Commenting  on  the weekend  curfew,  Mr.  Ku­ mar  said  the  government had decided not to close li­ quor  shops  where  crowd­ ing happens over the wee­ kend.  He  added  that  people providing essential services are struggling to get passes to commute during the cur­ few.

10 IAS officers appointed The  Delhi  government  also appointed 10 IAS officers as “nodal  officers”  for  CO­ VID­19  hospitals  run  by  it and  asked  them  to  work from the healthcare facility they have been assigned. “The officers will be over­ all in­charge of the COVID­19 hospital  assigned  to  them and will exercise general su­ perintendence,  directions and  control  over  the  func­ tioning  of  the  hospital,”  an order  issued  by  the  health department read.

Prosecute weekend curfew violators: CP

Home isolation not possible for majority in city: Congress Special Correspondent

would like to thank the med­ ical  staff  who  have  been working  round­the­clock,” Mr. Sisodia tweeted after the visit. He also met the HODs of Lok Nayak Hospital.

Delhi  Police  Commissioner S.N.  Shrivastava  on  Friday said the weekend lockdown restrictions imposed by the Delhi government will be en­ forced strictly by the force. CP to district DCPs The Commissioner held a vi­ deoconference  meeting  on Friday  with  district  Deputy Commissioners  of  Police (DCP)  to  review  the  prepa­ redness and plan of action to follow  on  the  ground  for strict  enforcement  of  CO­ VID­19  restrictions  and DDMA  order.  He  asked  the officers  to  prosecute  those flouting rules without a valid ground or exemption. Delhi  Police  PRO  Chin­ moy  Biswal  said  the  CP asked district DCPs to make extensive  arrangements  of pickets,  patrolling  and  pol­ ice presence on the ground. “If anyone is found moving without  a  valid  emergency

CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC

Curb your enthusiasm

or movement pass for essen­ tial  services  or  goods,  they would be stopped, and case will  be  registered  against them and they may face ar­ rest  too.  Medical  services, food materials, fruits and ve­ getable supply need to go on as usual for normal life,” he said. “These  will  operate  nor­ mally,  and  our  personnel will facilitate it. But no one under the garb of these ac­ tivities can undertake undue movement to violate the res­ triction orders,” the CP said. They  also  said  doctors  and journalistswill be allowed to travel  freely  with  a  valid identity card. The  DCPs  were  asked  to ensure  that  policemen  are careful — wear masks, follow social  distancing  and  hand hygiene. Hours before wee­ kend  lockdown  came  into force, Delhi Police launched a COVID helpline number — 01123469900  —  to  facilitate movement pass. 

Allow 24­hour home delivery: NRAI to govt.  Special Correspondent NEW DELHI

Delhi police personnel put up barricades during weekend night curfew at Rajouri Garden in west Delhi on Friday.

SHIV KUMAR PUSHPAKAR CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC

Delhi BJP MPs to assist those in home isolation

*

‘Give free meals through homeless shelters’ Food rights network writes to CM, seeks COVID ration cards 

Special Correspondent New Delhi

Staff Reporter

The  Delhi  BJP  on  Friday  convened  a meeting where it was decided that the party’s seven MPs would join the fray in assisting COVID­19 patients who are un­ der home isolation. 

NEW DELHI

Distribute food, oximeters: Gupta Delhi President Adesh Gupta said: “The decision taken today was to distribute oximeters,  medicines  and  masks  to home­quarantined patients, to provide rice, flour, lentils, potatoes, oil, spices through  Modi  Kits  in  all  areas  besides getting these areas sanitised.” CM YK

The Delhi Rozi Roti Adhikar Abhiyan on Friday wrote to Chief Minister Arvind Kejri­ wal urging the government to  provide  free  meals through  homeless  shelters and  dedicated  relief centres to migrant workers, daily  wagers  and  others who have been affected by the restrictions. The DRRAA said restric­ tions like night curfew and

other curbs were adversely impacting economic activi­ ty in Delhi. Stating that the Delhi go­ vernment must ensure that ration is made available to all  those  in  need,  the DRRAA said: “Provide free hot  cooked  meals  through homeless shelters and ded­ icated relief centres and en­ sure no person desirous of obtaining  food  is  turned away  from  these  centres. Universalise the public dis­

tribution system by provid­ ing  ration  all  persons  in need of food security, irres­ pective  of  whether  they possess a ration card.” It also suggested that CO­ VID ration cards be gener­ ated  for  people  who  re­ quire  temporary documentation. “At this time of distress, the  government  should  al­ low  self­certification  for emergency  food  securi­ ty....,” the letter read. 

Commenting  on  orders  by the  Delhi  government  to stop dine­in facilities at res­ taurants in the Capital and allow them to open only to provide  home  delivery  or­ ders,  the  National  Restau­ rant  Association  of  India (NRAI) said it supports this decision in the larger public health  interest.  But  it  re­ quested the government to help  in  the  delivery segment “We request the govern­ ment  to  allow  round­the­ clock home delivery of food in  line  with  what  Mumbai has done and to smoothen the process of e­passes and issue clear directions to the law  enforcing  agencies  so that  our  workers,  who  are also front­line warriors, are not subjected to any undue harassment  by  these  law enforcing  authorities,”  the NRAI said. As an industry, the NRAI said  the  situation  has  left them  where  they  were standing at the start of the pandemic. “We were closed for  the  most  part  of  last year.  We  opened  up  gra­ dually  with  restricted  ca­ pacities and curtailed oper­ ating hours and fought hard to  regain  some  of  our  lost vibrancy.  Just  when  things were  looking  up,  this  se­ cond  wave  has  come  as  a massive  dampener,"  the NRAI said. A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

THE HINDU

CITY 3

DELHI

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Timings DELHI SATURDAY, APR. 17

RISE

05:54

SET 18:48

RISE

09:09

SET 23:33

SUNDAY, APR. 18

RISE

05:53

SET 18:49

RISE

09:56

SET 00:00

MONDAY, APR. 19

RISE

05:52

SET 18:50

RISE

10:48

SET 00:25

Migrants leaving city in hordes, but not due to lockdown fears

JNU issues advisory for students 

Their trips were mostly pre-planned, though some are apprehensive of shutdown

The  Jawaharlal  Nehru  Un­ iversity on Friday issued an advisory  asking  students who are on campus to leave for their home. The univer­ sity said that there were 64 positive  cases  on  the  cam­ pus  and  322  cases  have been recorded since March 2020. “Keeping  in  mind  the well­being and safety of stu­ dents  and  all  campus  resi­ dents, it is advisable, where feasible, for the students to leave for their hometown in order to stay safe and also help  curb  the  virulent spread  of  the  COVID­19  vi­ rus,” an advisory issued by Registrar  of  the  university said. The advisory added that the  predicament  of  stu­ dents and research scholars to  pursue  and  complete their academic assignments is  understandable.  Howev­ er,  the  library,  the  hostel mess  and  eateries  may  be super spreaders. “There is no place better than home for  getting  a  safe  environ­ ment,” it added. 

NEW DELHI

but  we  are  not  leaving  for good  just  yet,”  said  Mr. Gupta. Rajeev Kumar sat with his peers – all labourers in Rajas­ than — at the bus stand wait­ ing for a bus to Etah because they too wanted to cast their vote. “There is no fear of the lockdown at the moment. We are only going for a few days,” he said. 

Hemani Bhandari NEW DELHI

Metro trains to run at reduced frequency Staff Reporter NEW DELHI

The Delhi Metro Rail Corpo­ ration  (DMRC)  on  Friday said that in view of the wee­ kend  curfew,  set  to  be  im­ posed  from  Saturday,  fre­ quency  of  metro  trains across  the  network  will reduce. In  a  statement  issued, DMRC  spokesperson  Anuj Dayal said, “Metro services will be available with a head­ way of 15 minutes across the network  on  the  weekend, that is on April 17 and 18.” He  further  added:  “The two sections where there is a bifurcation in the network – Noida and Vaishali section on  the  Blue  Line  and  Kirti Nagar and Inderlok section on the Green Line, the head­ way  will  become  double  – services will be available af­ ter  every  30  minutes  in these sections.” 

Special Correspondent

Despite  the  Delhi  govern­ ment  announcing  weekend lockdown,  migrant  workers in  the  Capital  appear  not  to be  leaving  the  city  yet, though  they’re  gathering  at transport  hubs  in  hordes. Most  migrant  workers The Hindu spoke to at Anand Vi­ har ISBT said they are going home for reasons other than lockdown  fear  and  plan  to return. Some,  however,  were scared that the weekend lock­ down  might  extend.  Vir Singh  (33)  from  Uttar  Pra­ desh’s  Badaun,  sat  with  his wife,  children  and  other  fa­ mily  members  with  eight pieces of luggage and said he was  scared  if  the  lockdown will  extend.  However,  they will  come  back  if  the  lock­ down  is  not  announced,  he said. He also said that the fear of lockdown  is  not  the  reason they are leaving. “Currently, we  are  going  home  to  cast

Migrant workers at the Vaishali bus stand in Delhi on Friday. *

SANDEEP SAXENA

our  vote  in  panchayat  elec­ tions and plan to come back in 20­25 days but we haven’t forgotten  last  year  also. Thankfully,  we  were  back home  when  the  lockdown was  announced  but  my  ne­ phew was stuck in Delhi. I re­ member  bringing  him  on  a bike after riding all night,” he said.  Mr.  Singh  works  as  a  la­ bourer and resides in Nangli Dairy. Hari Lal Gupta, a resi­ dent of Sonipat and a vegeta­

Three arrested after brief exchange of fire STAFF REPORTER NEW DELHI

Three men were arrested af­ ter a brief exchange of fire for an alleged robbery attempt in north­east Delhi’s Bhajanpu­ ra on Thursday night, police said. The  accused,  Sabir  (30), Ravi (32) and Zuber (22), have previous criminal record. Sa­ bir and Ravi sustained bullet injuries  on  their  legs  and were shifted to a hospital for

treatment, they said.  According  to  the  police, while Bhajanpura SHO Ashok Sharma along with his team was enforcing night curfew in the  area  on  Thursday  night, he noticed three persons on a scooty trying to rob a person. Sensing police presence, they tried  to  escape  but  were chased by the police. Sophis­ ticated pistol with six live car­ tridges were recovered from them, said the police. 

ble  vendor,  and  his  brother Hari Prasad Gupta, a labour­ er  in  Delhi,  got  together  at Anand Vihar bus stand to go to  their  village  in  Azamgarh but not because of the lock­ down fear. Other reasons “Our brother is really unwell and  we  have  to  meet  him. We’ll  come  back  in  a  few days.  Last  year  during  the lockdown, we got stuck here in Delhi so that scare is there

Fear of the past However,  there  were  some who  had  packed  their  lug­ gage for more than a few days fearing a repeat of 2020. Ha­ mid  Ali  and  Sabeena,  with their  three­year­old  son  and elder brother, were all set to leave for Mainpuri. “I am a la­ bourer. Work has been less in the  last  few  days  and  then this  weekend  lockdown  has been announced. This might extend. Last year also it had started  with  two  days  and then we’ll be stuck here with­ out any transport to go home. I am leaving now. Don’t know when I’ll be back,” he said.

HC to hold in-camera proceedings in scribe’s anticipatory bail plea Varun Hiremath is accused of rape Staff Reporter New Delhi

The Delhi High Court on Fri­ day  agreed  to  conduct  in­ camera  proceedings  in  the anticipatory  bail  plea  of  a Mumbai­based  television journalist in an alleged rape case. Justice Mukta Gupta gave the direction after senior ad­ vocate  Kapil  Sibal,  repre­ senting journalist Varun Hi­ remath,  requested  for in­camera hearing. The High Court, on April 9,  granted  interim  protec­ tion from arrest to Mr. Hire­ math in the case till April 16, provided he joined the pol­ ice  investigation.  Mr.  Hire­ math  has  approached  the court after his earlier antici­ patory bail plea was dismis­ sed by a trial court here on March 12. The  trial  court  had  said that  consent  cannot  be  im­ plied  from  the  complai­ nant’s previous experiences with the accused. If the wo­

man stated in her evidence before the court that she did not consent, the court shall presume  that  she  did  not, the trial court had said while rejecting  his  anticipatory bail plea. The  woman,  in  her  FIR filed at Chanakyapuri Police Station, had alleged that she was raped by Mr. Hiremath at  a  five­star  hotel  here  on February 20.  Mr.  Hiremath’s  counsel, however, claimed that there had  been  a  history  of  pre­ vious  sexual  relationship between  the  accused  and the complainant.

Ghaziabad manufacturers asked to stop making industrial-use oxygen

Dust storm brings relief from soaring temperature

They were told to ramp up supply for medical purposes

Special Correspondent

Press Trust of India Ghaziabad

With the COVID­19 surge con­ tinuing unabated, the district administration here on Friday asked  manufacturers  to  halt production  of  industrial­use oxygen and ramp up the sup­ ply for medical purposes, offi­ cials said. District  Magistrate  Ajay

Shankar Pandey said the ad­ ministration  also  asked  all hospital in the city to not de­ ny treatment to COVID­19 pa­ tients  even  if  they  have  no beds.  He  said  such  hospitals can refer the patient to a ded­ icated COVID­19 facility after giving  them  preliminary treatment. The administration on Fri­

day met oxygen manufactur­ ers and suppliers here and is­ sued a slew of instructions to them so that adequate supply is  maintained  here  to  meet the high demand. Joint  Commissioner  of  In­ dustries,  Virendra  Singh  has been ordered to monitor the city’s  biggest  oxygen  manu­ facturing unit, he said. 

New Delhi

A dust  storm  with  strong gusts of wind provided relief from  the  soaring  tempera­ tures on Friday evening after the  maximum  temperature settled at 40 degrees Celsius, three degrees above normal for the season. The  minimum  settled  at 20.2 degrees Celsius, which was  two  degrees  below normal.

The  IMD  reported  that during  the  storm,  the  wind speed surged to about 50­70 km  per  hour  and  light  rain was  also  recorded  at  many parts  of  the  city.  The  maxi­ mum temperature is likely to stay  below  the  40­degree Celsius mark for the next five days, it said. “Partly cloudy sky  with  possibility  of  very light rain accompanied with gusty  winds  on  April  17,” read the extended forecast.

Published by N. Ravi at Kasturi Buildings, 859 & 860, Anna Salai, Chennai-600002 and Printed by S. Ramanujam at HT Media Ltd. Plot No. 8, Udyog Vihar, Greater Noida Distt. Gautam Budh Nagar, U.P. 201306, on behalf of THG PUBLISHING PVT LTD., Chennai-600002. Group Editorial Officer: Krishna Prasad. Editor: Suresh Nambath (Responsible for selection of news under the PRB Act). Regd. DL(ND)-11/6110/2006-07-08 RNI No. UPENG/2012/49940 ISSN 0971 - 751X Vol. 11 No. 91 ●

CM YK







A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

4 NORTH  &  EAST

DELHI

THE HINDU

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Assam Oppn. alliance candidates  fly back

Haryana CM asks farmers to stop their agitation  ‘It’s our duty to protect all from COVID’

Chandigarh imposes weekend lockdown amid surge in virus cases

Naga tribe declines to pay ‘taxes’ to extremists

The order, which came into effect on Friday, shall remain in force till April 30 

SPECIAL CORRESPONDENT

SPECIAL CORRESPONDENT

Mohammed Iqbal

CHANDIGARH

JAIPUR

Amid rising COVID­19 cases, Haryana Chief Minister Ma­ nohar  Lal  on  Friday  urged the farmers to stop their ag­ itation  during  the  ongoing pandemic. Tens  of  thousands  of farmers,  mostly  from  Pun­ jab,  Haryana  and  western Uttar  Pradesh,  have  been camping at several places at Delhi borders, demanding a repeal of three farm laws. “I urge my farmer broth­ ers  to  stop  their  agitation during  this  hour  of  crisis. The government has always and is always ready to listen to  the  demands  raised  by them.  There  may  be  some difference  of  opinion,  but right  now,  there  is  a  dire need  to  remain  vigilant while  prioritising  our health. Therefore, I request my  farmer  brothers  to  end their agitation and return to their homes,” said Mr. Lal. The Chief Minister was in­ teracting with the people of the  State  today  during  the ‘Haryana  Ki  Baat’  pro­ gramme  held  through  live telecast. Mr. Lal said that it is eve­

After a week’s stay in Con­ gress­ruled  Rajasthan,  the Assam  Assembly  election candidates  of  the  Opposi­ tion  alliance,  including those from the All India Un­ ited Democratic Front (AI­ UDF), flew back to Guwaha­ ti  on  Friday.  The candidates were brought to Jaipur on April 9 amid fears of horse­trading by the BJP. The  candidates,  num­ bering about 20, were stay­ ing  in  a  luxury  hotel  near Jaipur  and  were  expected to be in here till May 2. The Congress party was report­ edly  bearing  the  expenses of their stay. However, as per sources, they were concerned about the worsening COVID­19 sit­ uation  in  Rajasthan  and feared that they might not be able to reach Assam for the May 2 counting.

GUWAHATI

VIKAS VASUDEVA CHANDIGARH

< >

The government is always ready to listen to the demands raised by the farmers...but right now, there is a dire need to remain vigilant while prioritising our health

Manohar Lal Haryana Chief Minister

ryone’s democratic right to agitate, but it is our collec­ tive responsibility to protect ourselves,  family  members and our near and dear ones from  this  global  pandemic that  has  become  a  global threat to humanity. “There­ fore, farmers on moral and ethical grounds should stop their  movement  to  prevent this pandemic,” he said.

Amid  surge  in  COVID­19 cases, Chandigarh has an­ nounced  imposition  of ‘weekend lockdown’ from 10 p.m. to 5 a.m., effective Friday. The decision regarding the weekend lockdown in the  Union  Territory, among other restrictions, was  taken  at  a  meeting held  here,  presided  over by  Governor  of  Punjab and  Chandigarh’s  admi­ nistrator  V.P.  Singh  Bad­ nore.  A government  order said  there  will  be  a  wee­ kend  lockdown  starting from  10  p.m.  on  April  16 till 5 a.m. on April 19. Resi­ dents  must  stay  indoor during  the  lockdown  pe­ riod and only essential activ­ ities will be allowed. During the  weekend  lockdown, home  delivery  of  food  will be allowed, it said. “The order shall come in­ to force with effect from 10 p.m.  on  April  16,  and  shall remain in force till April 30,” read  the  order  issued  by State  Disaster  Management Authority, Chandigarh.  Apart from this, other res­

Schools in Haryana to remain shut till April 30 Teachers asked to come to schools SPECIAL CORRESPONDENT CHANDIGARH

The  Haryana  govern­ ment  has  decided  to close  schools  for  stu­ dents  of  Classes  I  to  XII till  April  30,  owing  to spike in COVID­19 cases. As  per  the  order,  the decision will be applica­ ble  for  government schools as well as private ones. An  official  statement, however,  said  that  all

trictions  were  also  an­ nounced till April 30, includ­ ing  shutting  of  all gymnasium  and  spa;  run­ ning  of  cinema  halls  with 50% capacity; functioning of all  government  offices  with 50% of staffers; and a ban on social, cultural, political, re­ ligious events. Notably,  the  samples  of the latest findings of the Post

teachers will continue to come  to  schools  like  be­ fore so that examination results  can  be  prepared and released on April 30. It  added  that  the  new academic  session,  2021­ 2022, can be started from May 1 this year. “The  admission  pro­ cess  and  other  adminis­ trative  work  will  conti­ nue  in  the  schools  as before,” the statement al­ so said.

Graduate  Institute  of  Medi­ cal Education and Research (PGIMER),  sent  to  National Centre for Diseases Control, have  revealed  that  70%  of the samples had UK variant of COVID 19 while 20% had 681 H mutant of COVID­19. Dr. Jagat Ram, Director of PGIMER said that the PGIM­ ER’s department of Virology had sent 60 positive samples

of COVID­19 to the Nation­ al  Centre  for  Diseases Control (NCDC), New Del­ hi, in March 2021. “It was found that 70% of the samples had UK var­ iants  of  COVID­19,  one sample was found to have double mutation and 681H mutant  of  COVID­19  was observed  in  20%  of  the samples.  Majority  of  the samples were from Chan­ digarh,” said Dr. Ram. “Considering  the  high transmission  and  faster spread of COVID­19 by the U.K. variant, it is suggest­ ed  that  everyone  should follow COVID­appropriate behaviour  by  wearing masks, maintaining social distancing and using hand sanitisers frequently.”  ‘Breaking the chain’ Stressing on the need of vac­ cination for priority groups, Dr. Ram said, “The priority groups of population should get  vaccinated  against  CO­ VID­19  disease,  which  will help  in  protection  against this disease and reduce the intensity­severity of the dis­ ease that will further help in breaking  the  chain  of  the COVID­19 transmission.”

A Nagaland  tribe  has  de­ clined  to  pay  “taxes”  to several extremist groups in the State unless they unite for the greater cause of the Nagas. The  “no  unity,  no  tax” declaration by the Konyak community  in  the  State’s Mon district is believed to be a move to provide fiscal relief to the people by end­ ing multiple taxation. Nagaland has several ex­ tremist  groups  and  all  ex­ cept  a  hardline  faction  of the  National  Socialist Council of Nagaland (Kha­ plang)  have  signed  cease­ fire  agreements  with  the Centre.  Each  of  these  groups runs parallel governments and extracts taxes from the people, the police person­ nel included. People end up paying at least  24­25%  of  their  an­ nual income to these extre­ mist groups, and defiance has at times been met with a violent response. The decision by the Ko­ nyak Union, the apex body of  community­based  or­ ganisations,  is  the  first tribe­specific  instance  of resisting “taxation”.

56 farmers taken into preventive custody by police in Kurukshetra Special Correspondent GURUGRAM

As many as 56 farmers were taken in­ to preventive custody at Kurukshetra here on Friday after they staged de­ monstration against the visit of State Bharatiya Janata Party president Om Prakash Dhankar to participate in a party’s  programme.  The  farmers were later let off, said the police. A large number of farmers, owing

EDUCATIONAL

allegiance  to  BKU  (Chaduni),  gath­ ered  outside  Ambedkar  Bhawan  in Sector  4  around  3  p.m.  to  protest against  the  participation  of  Mr. Dhankar in a training programme in the  city  for  the  party  workers  of Shahbad  Assembly  constituency. The protesters tried to block his way to prevent him from leaving the ve­ nue, but he was escorted to safety by the police.

0 DISCLAIMER: Readers are requested to verify and make appropriate enquiries to satisfy themselves about the veracity of an advertisement before responding to any published in this newspaper. THG PUBLISHING PVT LTD., the Publisher & Owner of this newspaper, does not vouch for the authenticity of any advertisement or advertiser or for any of the advertiser’s products and/or services. In no event can the Owner, Publisher, Printer, Editor, Director/s, Employees of this newspaper/ company be held responsible/liable in any manner whatsoever for any claims and/or damages for advertisements in this newspaper.

EDUCATIONAL

OBITUARY & REMEMBRANCE DEATH C.G.RISHIKESH (78), Retired Assistant Editor, Frontline, Chennai passed away on 14-04-2021. Address: A5, Madhurima, 32, Conran Smith Road, Gopalapuram, Chennai-600086. Mobile : 9840742980

CM YK

A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

THE HINDU

SOUTH 5

DELHI

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

IN BRIEF

Cases soar, Karnataka CM tests positive 

Weather Watch Rainfall, temperature & air quality in select metros yesterday

Yediyurappa was infected last year too; Jagan seeks 60 lakh vaccine doses; Kerala cases cross 10,000 Special Correspondent

Karnataka bus strike enters 10th day BENGALURU

Karnataka Deputy Chief Minister Laxman Savadi warned RTC workers, who are on strike demanding a pay hike, against threatening those willing to return to duty. The strike, which saw a driver — Rabeed Rasul K. Avati, 56 — dying in a stone­ throwing incident, entered the 10th day on Friday.

Bengaluru

Karnataka  Chief  Minister B.S. Yediyurappa, who cam­ paigned hard for Saturday’s by­elections,  tested  positive for  COVID­19  on  Friday.  He contracted the infection for the second time and was un­ der  treatment  at  Manipal Hospital. Karnataka  reported  its biggest  single­day  spike  of 14,859 cases and 78 fatalities on Friday. 

137 temples, monuments in A.P., Telangana shut ANANTAPUR

The Archaeological Survey of India (ASI) has ordered the closure of all 137 temples and monuments under its control in Andhra Pradesh and Telangana from Friday  till May 15 owing to the pandemic. There are eight monuments in Telangana and 129 museums/ temples/forts controlled by the ASI in A.P.

Mr.  Yediyurappa  earlier tested  positive  in  August 2020  and  had  got  one  dose of  vaccine.  He  appealed  on Twitter  that  all  those  who had  come  in  contact  with him  recently  should  be  ob­ servant and self­quarantine.  A statement from Manipal Hospital said that he was un­

Endless wait: People standing in a long queue for COVID­19 test at Kottamaidan in Palakkad on Friday.  K.K. MUSTAFAH *

der  evaluation  and  being treated for respiratory symp­ toms.  Karnataka  on  Friday  de­ cided to impose restrictions on  gatherings  and  celebra­ tions. For marriages and pol­

itical  events,  200  people were  permitted  in  an  open space,  but  religious  gather­ ings were banned. For mar­ riages in a closed space, the limit was 100 people, and for birthdays and other celebra­

Fousiya set to renew legal battle SC order in ISRO espionage case has kindled Maldivian woman’s hope for justice K.S. Sudhi KOCHI

The  Supreme  Court  order asking the Central Bureau of Investigation (CBI) to look in­ to the D.K. Jain Commission report  on  the  Kerala  Police framing  space  scientists  in the  Indian  Space  Research Organisation  (ISRO)  espion­ age case has rekindled hopes of justice for Fousiya Hasan, the  Maldivian  woman  who was imprisoned in Kerala for three years in the case. “Though I had engaged a lawyer  in  India  to  file  the case, it had to be put off fol­ lowing  the  pandemic,”  Ms. Hasan told The Hindu from Sri Lanka. After  learning  about  the

Fousiya Hasan

Supreme  Court  order,  Ms. Hasan  said  she  would  dis­ cuss the developments with her lawyer in India. She had earlier announced her deci­ sion  to  seek  compensation from India for her illegal cus­ tody and the torture she suf­

fered  at  the  hands  of  the police. The police had picked her along  with  Mariam  Rashee­ da,  another  Maldivian,  on charges  of  espionage  three decades ago. “I  don’t  know  the  names of the police officers who as­ saulted  me.  I  don’t  remem­ ber those details now. They kicked  and  slapped  me  on my  face  and  back.  They pricked my fingers and toes. They  wanted  me  to  confess that  I  paid  ISRO  scientists Nambi  Narayanan  and  Sasi­ kumar money and smuggled out the secrets,” she said. “Besides  assaulting  me, the police destroyed my life and also that of my daughter.

Her studies were disrupted. She was shocked by the pol­ ice action,” she said. The  79­year­old  woman does not know when justice would be delivered. “I don’t have much hope left  now.  It  has  been  a  long wait for nearly 30 years with­ out any compensation. I am in  another  country  and  the case  will  take  time  to  com­ plete.  It  may  take  months and  months  in  courts.  I know the court procedures,” said Ms. Hasan about the le­ gal  hurdles  that  she  had  to clear  before  claiming  the compensation. “I can’t walk properly and I am  unable  to  stand  for long,” she said.

tions, it was 50 in open spac­ es and 25 in closed areas. At funerals, the limit was 50 pe­ ople in an open space and 25 in a closed area. Andhra Pradesh Chief Mi­ nister Y.S. Jagan Mohan Red­ dy  wrote  to  Prime  Minister Narendra  Modi  requesting 60  lakh  doses  of  COVID­19 vaccine to cover the popula­ tion  aged  above  45  for  the first  dose  in  the  next  three weeks.  The  Chief  Minister  said the State proved its capabili­ ty, but the same could not be continued  as  the  vaccine stock was exhausted.  The  State  reported  20 deaths and 6,096 new infec­ tions  on  Friday  morning. The tally increased by 1,000 infections in just a day. In another spike , Telanga­ na recorded 3,840 cases on Thursday.  There  were  nine deaths, the highest this year.  Greater  Hyderabad  re­

corded 505 cases. On  Friday,  Kerala’s  new cases stood at 10,031  with a TPR of 14.8%. The active case pool  in  the  State  now  was 69,868  patients,  with  two districts having over 10,000 active cases. The State added 21 recent deaths to its tally.  Fresh infections soared in Tamil  Nadu,  with  its  daily count  surpassing  8,000  on Friday.  The  State  recorded 8,449 new cases of COVID­19 and 33 deaths, taking its tally to 9,71,384 and toll to 13,032.  With this, the active cases have  exceeded  60,000  for the first time since the start of the pandemic. As many as 61,593  persons,  including 22,420  in  Chennai,  are  pre­ sently  under  treatment across the State.  (With inputs from Hyderabad, Vijayawada, Thiruvananthapuram and Chennai bureaus)

Kerala HC quashes FIRs against ED officials ED Deputy Director had moved court Special Correspondent Kochi

In a setback to the Left De­ mocratic Front government, the  Kerala  High  Court  on Friday quashed the two first information  reports  (FIR) filed  by  the  State  police against unnamed officials of the  Enforcement  Directo­ rate (ED) in Kochi for alleg­ edly forcing Swapna Suresh and  Sandeep  Nair,  accused in  the  diplomatic  channel gold  smuggling  and  money laundering  cases,  to  give false  statements  against Chief  Minister  Pinarayi  Vi­ jayan and other higher­ups. Justice  V.G.  Arun,  while quashing the FIRs, observed

that the police could not re­ gister  FIRs  for  the  offence under Section 193 of the In­ dian Penal Code (fabrication of  false  evidence)  against the  ED  officials  in  view  of the  prohibition  under  Sec­ tion 195(1)(b) of the Code of Criminal Procedure (CrPC). According  to  Section  195(1) (b)  of  the  CrPC,  only  the court before which the pro­ ceedings  in  a  case  were pending  could  take  cogni­ sance of an offence relating to fabrication of evidence. The court passed the ver­ dict  disposing  of  two  peti­ tions filed by P. Radhakrish­ nan,  Deputy  Director,  ED, against registration of FIRs.

Temperature Data: IMD, Pollution Data: CPCB, Map: INSAT/IMD (Taken at 18.00 Hrs)

Forecast for Saturday: Thunderstorm  with  lightning,  hail  and gusty  wind  very  likely  at  isolated  places  over  sub­Himalayan West Bengal, Sikkim and Uttarakhand; with lightning and gusty wind at isolated places over Jammu and Kashmir, Himachal Pra­ desh, Delhi, West Bengal and Kerala  city rain max min Agartala................ —....37.3....22.6 Ahmedabad ........... —....39.5....25.1 Aizawl................... —....28.4....15.8 Allahabad.............. —....42.2....22.6 Bengaluru ............. —....33.4....20.8 Bhopal .................. —....39.2....22.1 Bhubaneswar......... —....37.6....23.0 Chandigarh ........... —....41.8....22.9 Chennai ............. 0.1....33.8....25.9 Coimbatore ........... —....36.3....23.0 Dehradun .............. —....36.6....17.5 Gangtok ............. 3.3....26.5....13.0 Goa....................... —....34.0....26.2 Guwahati ........... 0.2....32.2....23.3 Hubballi ................ —....34.0....22.0 Hyderabad ............ —....36.8....24.1 Imphal .................. —....30.1....17.2 Jaipur ................... —....38.4....25.0 Kochi .................... —....32.6....25.4 Kohima .............. 1.8....27.4....12.4 Kolkata ................. —....35.5....28.4

city rain max min Kozhikode.................... —....34.2....26.0 Kurnool ....................... —....39.9....27.0 Lucknow...................... —....41.1....22.7 Madurai ..................... 60....35.5....22.5 Mangaluru ................... —....35.0....24.6 Mumbai ....................... —....32.7....24.5 Mysuru ........................ 7....36.0....21.0 New Delhi ................... —....40.0....20.2 Patna .......................... —....38.6....24.6 Port Blair.................. 0.8....27.6....25.5 Puducherry ............... 0.5....33.4....24.4 Pune............................ —....37.0....18.6 Raipur ......................... —....36.2....22.0 Ranchi ......................... —....35.0....24.8 Shillong....................... 2....24.2....11.6 Shimla......................... —....25.0....14.4 Srinagar....................... 1....13.2......8.0 Thiruvananthapuram......... —....34.0....25.2 Tiruchi......................... —....38.7....25.3 Vijayawada .................. —....36.8....25.2 Visakhapatnam ............. —....33.0....25.4

(Rainfall data in mm; temperature in Celsius) Pollutants in the air you are breathing

Yesterday

CITIES

SO2 NO2 CO PM2.5 PM10 CODE

Ahmedabad..... Bengaluru ....... Chennai .......... Delhi .............. Hyderabad ...... Kolkata ........... Lucknow ......... Mumbai .......... Pune............... Visakhapatnam

40 ..5 16 23 ..4 25 23 ..1 ..— 17

.58 .33 .16 .54 .51 .20 .84 ...9 .21 .59

49 52 56 79 34 71 54 82 17 19

....84 ..126 ....31 ..340 ....92 ..137 ..311 ..120 ..105 ....25

.130 ...90 .....— .324 .100 .121 .246 ...91 .100 ...62

....* ....* ....* ....* ....* ....* ....* ....* ....* ....*

In observation made at 6.00 p.m., Sonipat, Haryana recorded an overall air quality index (AQI) score of 421 indicating an unhealthy level of pollution. In contrast, Gummidipoondi, Tamil Nadu recorded a healthy AQI score of 29

Air Quality Code: * Poor * Moderate * Good (Readings indicate average AQI) SO2: Sulphur Dioxide. Short-term exposure can harm the respiratory system, making breathing difficult. It can affect visibility by reacting with other air particles to form haze and stain culturally important objects such as statues and monuments. NO2: Nitrogen Dioxide. Aggravates respiratory illness, causes haze to form by reacting with other air particles, causes acid rain, pollutes coastal waters. CO: Carbon monoxide. High concentration in air reduces oxygen supply to critical organs like the heart and brain. At very high levels, it can cause dizziness, confusion, unconsciousness and even death. PM2.5 & PM10: Particulate matter pollution can cause irritation of the eyes, nose and throat, coughing, chest tightness and shortness of breath, reduced lung function, irregular heartbeat, asthma attacks, heart attacks and premature death in people with heart or lung disease

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

WEST EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

MVA faces Pandharpur bypoll challenge amid COVID­19 surge

Bombay HC allows Jain temples to deliver food through volunteers

Man booked for neglecting elderly mother

Temple trusts had sought nod to take away parcels during fast

Raina Asssainar Navi Mumbai

Contest between NCP candidate Bhagirath Bhalke, BJP’s Samadhan Autade today

Special Correspondent Mumbai

Alok Deshpande Mumbai

The  byelection  in  Pandhar­ pur  Assembly  constituency in Solapur district on Satur­ day amid the COVID­19 surge in  Maharashtra  poses  a tough  test  to  the  tripartite Maha Vikas Aghadi (MVA).  The  seat  became  vacant following  the  death  of  Na­ tionalist  Congress  Party (NCP)  MLA  Bharat  Bhalke owing to COVID­19 complica­ tions in November last year. Both the MVA and the Oppo­ sition Bharatiya Janata Party (BJP)  claimed  the  upper hand  in  the  electoral  cam­ paign,  which  concluded  on Thursday. The result will be declared on May 2.  While the NCP has fielded Bhalke’s  son  Bhagirath,  the BJP has given its ticket to Sa­ madhan  Autade,  who  con­ tested the 2019 poll as an In­ dependent  and  secured 54,124  votes.  In  2019,  the BJP’s  Sudhakar  Paricharak polled  76,426  votes,  and Bhalke won 89,787 votes. Ac­ cording to the BJP, the com­

Samadhan Autade 

Bhagirath Bhalke

bined votes secured by Par­ icharak and Mr. Autade last time  are  enough  to  ensure the party’s win this year.  The  NCP,  however,  has dismissed  such  permuta­ tions. “Every election is dif­ ferent. Candidates were dif­ ferent  then.  The  political situation  has  altered  mani­ fold. We are sure of retaining the seat,” NCP’s chief spokes­ person Nawab Malik said.

< > People of Pandharpur have

Allies extend support Top  leaders  from  the  three parties comprising the MVA have thrown their weight be­ hind  Mr.  Bhagirath  Bhalke. The NCP firmly believes that

the first opportunity to show this government, involved in corrupt practices, its place Devendra Fadnavis Leader of Opposition

the  late  MLA’s  popularity, developmental  efforts,  and empathy  of  the  electorate will lead the alliance to victo­ ry.  The  BJP,  meanwhile,  is betting on Mr. Autade’s cha­ risma and backing from the politically influential Parich­ arak  and  Mohite­Patil  fami­

lies.  During  the  poll  cam­ paign,  the  BJP  did  not  miss any  opportunity  to  predict the  fall  of  the  MVA  govern­ ment.  At  a  rally,  Leader  of Opposition Devendra Fadna­ vis said, “Leave it to me on when the government needs to be changed. You all do not worry... People of Pandhar­ pur have the first opportuni­ ty to show this government, involved  in  corrupt  practic­ es, its place. Ensure that Au­ tade emerges victorious.”  ‘Beware of defection’ NCP  State  president  Jayant Patil  was  quick  to  counter Mr. Fadnavis’s taunt. He said the  BJP  should  be  worrying about  the  possibility  of another bypoll in case one of its MLAs decides to defect to the ruling alliance.  Deputy Chief Minister Ajit Pawar  said,  “The  one  who can dislodge the government is  yet  to  be  born.  While  we don’t  poke  our  noses  in  so­ meone  else’s  business,  we don’t spare those who inter­ fere in ours.” 

The Bombay High Court on Friday allowed Jain temples in Mumbai, Pune and Nashik to carry out through volun­ teers the delivery of special food consumed by the com­ munity while fasting for nine days, starting April 19.  A Division Bench of Justic­ es  S.C.  Gupte  and  Abhay Ahuja was hearing a petition filed  by  two  Jain  trusts  — Shree  Atma  Kamal  Labdhi Surishwarji Jain Gyanmandir Trust, and Sheth Motisha Re­ ligious and Charitable Trust.  The  plea  sought  special permission  to  “take  away pious  boiled  cooked  food from the premises of the reli­

gious trust” for the Ayambil fast. The plea also urged the court  to  allow  the  trusts  to open  their  Jain  temples while following all the stan­ dard  operating  procedures issued  by  the  State  govern­ ment under the ‘Break The Chain’  drive  on  April  13  to curb the spread of COVID­19. The  advocate  appearing for the trusts told the court that  while  restaurants  and bars  are  allowed  to  deliver food,  religious  trusts  were not being allowed to do so.  Additional  government pleader Jyoti Chavan had op­ posed the plea and said res­ taurants are allowed to carry out  home  delivery  through online  orders  and  no  one

HC extends interim orders till May 7 Court takes decision in view of ‘alarming’ COVID-19 situation in Maharashtra Special Correspondent Mumbai

Mumbai man donates AC ambulance to serve needy His mother had died without one in 2006 Special Correspondent Mumbai

A Mumbai  resident,  whose mother  died  14  years  ago due to the non­availability of an  ambulance  on  time,  has donated an ambulance to a local  hospital.  It  will  serve poor and needy patients. A Mahindra  Supro  air­ conditioned ambulance has been  donated  to  the  Inlaks CM YK

General  Hospital  in  Chem­ bur  by  the  Namita  Dhawan Charitable Trust, named af­ ter the deceased woman.  “The  idea  of  this  noble cause came to us when our beloved mother left us in De­ cember 2006. She was criti­ cally ill. Sadly, it was too late by the time we could get an ambulance  and  take  her  to the  nearest  hospital,”  said Sumeet  Dhawan,  who founded the trust in memo­ ry of his mother in 2014. Vishamber  Khatri,  presi­ dent,  Inlaks  Hospital,  said,

Namita Dhawan Charitable Trust donates the AC ambulance to Inlaks General Hospital, Chembur.  SPECIAL ARRANGEMENT *

“We urge more such charita­ ble trusts and donors to do­ nate medical equipment and

kits so that we could serve pe­ ople better in the challenging COVID­19 pandemic.”

was allowed to go to restau­ rants personally.  The  court  said  home  de­ liveries  could  be  done  by  a team of not more than seven volunteers and all COVID­19 safety  norms  should  be  ad­ hered to by all those cooking and serving food.  The  Bench  said,  “Consi­ dering that the State govern­ ment  has  permitted  restau­ rants  and  other  food  joints to  cater  to  the  public through  home  delivery  ser­ vices, it would be clearly in the  interest  of  justice  to  al­ low 58 Jain temples in Mum­ bai,  and  three  in  Pune  and Nashik  to  deliver  the  pious cooked food to the homes of the devotees.”

The Bombay High Court on Friday extended till May 7 all interim orders passed across the  State  owing  to  the “alarming  rise  of  COVID  19 cases in Maharashtra”. A Bench  of  Chief  Justice Dipankar Datta and Justices A.A. Sayed, S.S. Shinde and P.B.  Varale  noted  that  res­ trictions  imposed  by  the State government under the ‘Break  The  Chain’  drive  on April 13 have rendered it dif­ ficult to conduct judicial pro­ ceedings in the court.  In a meeting of judges of the  administrative  commit­ tee  of  the  court,  it  was  re­ solved  to  regulate  judicial

The HC said new curbs in the State have rendered it difficult to conduct judicial proceedings.  FILE PHOTO *

proceedings of all the Bench­ es  and  the  courts/tribunals subordinate  to  the  high court  by  imposing  appro­ priate restrictions.  The  notice  uploaded  on the  high  court’s  website read,  “Since  the  prevailing situation  in  Maharashtra  is alarming  with  exponential rise  in  active  cases  and  to protect  the  interest  of  all those who have been or are disabled  to  access  justice.

The  Chief  Justice  initiated suo motu litigation in public interest  and  to  constitute this Special Bench for mak­ ing appropriate orders con­ sidering the plight of the jus­ tice seekers.”  The  notice  also  said  that in all matters where interim orders  passed  by  the  high court or the courts/tribunals subordinate  to  the  court were “subsisting as on April 9, 12 and 15 as well as those likely to expire within April 19  or  soon  thereafter”  shall unconditionally be extended till May 7 or until further or­ ders of this Bench. 

The  Taloja  police  have booked a resident of Thane for abandoning his 85­year­ old mother. The police said Sehvanti  Waman  Shinde approached them after she was asked to leave her ne­ phew’s  house  in  Taloja. The  police  contacted  her son, Ashok Shinde, but he refused to take her home. The phone of her daughter Ranjana More who lived in Khopoli was switched off.  The  police  contacted three  more  relatives,  but they  too  refused  to  take responsibility.  The  police then sent Ms. Shinde to an old­age home in Taloja. On  Tuesday,  the  police brought  Ms.  Shinde  back and called up her children again,  but  their  phones were  switched  off.  “We took suo motu cognisance of the case and registered an FIR against her son. We have  not  made  any  arrest yet. We have asked him to come to the police station for further enquiry. During a pandemic,  it  was  wrong on  their  part  to  abandon her,” senior police inspec­ tor Kashinath Chavan said.

Orders in abeyance The  Bench  also  mentioned that “any order or decree for eviction/dispossession/de­ molition  which  might  have been  passed  by  any  court/ tribunal/authority  subse­ quent to April 9 shall remain in abeyance till May 7 unless directed otherwise”.  A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

6 EDITORIAL

DELHI

THE HINDU

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

The roots of a decentred international order  Steep climb

T

he three seats of Darjeeling, Kalimpong and Kur­ seong in the Darjeeling hills of West Bengal may count for little numerically in the State Assembly of 294 members, but their political significance is a dif­ ferent  story.  The  demand  for  a  separate  Gorkhaland State in the hills has singularly driven politics among the  Gorkha  population  for  more  than  three  decades now. The agitation has been often violent. In 2017, dur­ ing the last eruption of violence, the hills were in block­ ade for 104 days and several people were killed. The BJP’s close involvement with Gorkha politics suggests that  it  has  certain  plans  for  the  region,  which  could have  ripples  in  other  parts  of  the  country  where  de­ mands for autonomy or separate States exist. It was in Darjeeling that the BJP got its foothold into West Bengal. From 2009 to 2019, the region sent a BJP member to the Lok Sabha. The BJP’s traditional position in favour of smaller States created an affinity for it, but more impor­ tantly, the fact that it had little stake in West Bengal pol­ itics  in  general  allowed  it  to  be  experimental  here. Though it never declared in clear terms its support for a separate State, by maintaining an ambiguous stance, it became acceptable to an expanding segment of the hill population. In 2014, then BJP prime ministerial nomi­ nee Narendra Modi said he shared the dreams of the Gorkhas, and the BJP later on shifted to a promise of ‘permanent  political  solution’.  Home  Minister  Amit Shah  campaigned  in  the  hills  and  reiterated  the  pro­ mise.  Chief  Minister  Mamata  Banerjee  stayed  away from campaigning, avoiding the contentious question. The  politics  in  the  hills  is  framed  in  antagonistic terms with the Bengali population in the plains. Any concession to the Gorkhas, let alone a separate State, can be viewed unsympathetically by the rest of the pop­ ulation. The two experiments in the past of allowing au­ tonomy to the region under the Darjeeling Gorkha Hill Council from 1988­2012, and the Gorkhaland Territorial Administration established in 2012, more than mitigat­ ing the grievance of the Gorkhas, splintered their polit­ ics.  The  Gorkha  Janmukti Morcha  which  dominated politics in the region is divided into two factions — one led by its founder Bimal Gurung and other by Binay Ta­ mang and Anit Thapa. Ms. Banerjee’s TMC is said to be in alliance with both factions, which means little more than creating confusion. The Gorkha National Libera­ tion Front (GNLF), the party set up by Subhas Ghising who started the agitation, is an ally of the BJP. The expe­ riments of alliances and self­governance led to an ero­ sion of trust in local leaders. While Gorkha politics view Bengali leaders of all parties with suspicion, they have bought into the nationalist politics of the BJP to some extent. The BJP has emerged as a serious player in West Bengal and will remain so in the near future. Darjeeling will test its agility and vision, certainly for the State, but probably beyond its borders too. 

Shelley Walia

The  International  Institute  for Strategic  Studies  puts  the  overall estimate of China’s military budget at  $230  billion (https:// bit.ly/3sofrDw). The intentions for global  supremacy  are  apparent, chiefly  to  outrun  the  Pentagon. The  primary  geopolitical  rivals, namely Russia and China may pos­ sibly provide the strategic and tac­ tical  counterbalance  to  the  hege­ mony  of  America.  Moreover,  the international order is under threat of  the  rising  economic  power  of the  BRICS nations,  with  China dominating  in  its  economic  and military capacity.  Rising powers and an agenda Though it is a far cry from surpass­ ing the United States in its military prowess,  particularly  Russia which has no ambitions of a global outreach, it is apparent that the fu­ ture  of  global  politics  requires  a significant  programmatic  agenda in the hands of the rising powers that are aggressively building a pa­ rallel  economic  order  envisaging new centres of hegemonic power. It  forebodes  the  final  decline  of American ascendency that began after  the  end  of  British  imperial­ ism  in  the  aftermath  of  the  Suez Crisis (1956) when a wrap on the knuckles  by  America  led  to  the withdrawal of Britain and France. Pax  Britannica  gave  way  to  Pax Americana. From  the  Renaissance  period onwards,  14th­15th  century  Eu­ rope  began  its  hegemonic  ambi­ tions  through  trade  and  com­ merce, taking almost 500 years to colonise  and  influence  nations across  the  world.  The  tectonic shifts  in  the  postcolonial  era  saw the interrogation of Eurocentrism and its biased accounts of the East, especially with the appearance of Fanon’s The Wretched of the Earth

B

y announcing that all U.S. troops would be pulled out of Afghanistan by September 11, President Joe Biden  has  effectively  upheld  the  spirit  of  the Trump­Taliban  deal,  rather  than  defying  it.  In  the agreement between the Trump administration and the insurgents  in  February  2020,  U.S.  troops  were  sche­ duled to pull back by May 1, in return for the Taliban’s assurance that they would not let terrorist groups such as  al­Qaeda  and  the  Islamic  State  operate  on  Afghan soil. When Mr. Biden ordered a review of the U.S.’s Af­ ghan strategy, there was speculation that he would de­ lay the pullout at least until there was a political settle­ ment. But he chose an orderly pullout — the remaining troops (officially 2,500) will start leaving Afghanistan on May 1, with a full withdrawal by September 11. Be­ sides the U.S. troops, the thousands of coalition troops under the NATO’s command are also expected to pull back along with the Americans. Mr. Biden’s push to re­ vive the peace talks between the Afghan government and  the  Taliban  has  hit  a  roadblock.  A  U.S.­initiated, UN­led regional peace conference is scheduled to take place in Ankara, Turkey, on April 24. But the Taliban have made it clear that they will not participate in it, and have threatened to step up attacks if the U.S. did not meet the May 1 withdrawal deadline. It is not clear whether the peace conference will go through without the Taliban’s participation and what it would achieve even if it goes through without the Taliban. This leaves the already shaky Ghani government in an even more precarious situation. After September, the government will be left with itself on the battle­ ground against the Taliban. For now, Mr. Ghani has held together the powerful sections of the state and society against the Taliban at least in the provincial capitals.  But  once  the  Americans  are  gone,  the  ba­ lance of power in the stalemated conflict could shift decisively in favour of the Taliban. In the recent past, whenever the Taliban overran cities, U.S. air power was crucial in driving them back. The country is alrea­ dy witnessing a series of targeted killings of journal­ ists,  activists  and  other  civil  society  members  op­ posed  to  the  Taliban.  This  does  not  mean  that  the government is on the verge of collapse. The U.S. has promised that it would continue remote assistance to the government. The role of regional players such as Russia, China and India, which have a shared interest in a stable Afghanistan, will also be crucial in deciding the country’s future. But one thing is certain: the U.S., despite all its military might, has lost the war and its withdrawal, without any settlement or even a peace road map, leaves the Taliban stronger and the govern­ ment weaker. That is an ominous sign. CM YK

Dents to American supremacy Nevertheless,  in  all  likelihood, America  will  continue  to  play  a prime role in international affairs though its image representing un­ iversal  brotherhood  has  sharply declined under the Trump regime, particularly  his  foreign  policy  of threatening to withdraw from the North  Atlantic  Treaty  Organiza­ tion (NATO) and withdrawing from the  Paris  Agreement  on  climate change.  Furthermore,  his  bare­ faced racist obsession and his han­ dling  of  the  marginalised  immi­ grants  has  left  the  democratic world aghast. The rising tide of far­ right ultra­nationalism and ethnic purity  experienced  in  the  Brexit phenomena, in Trumpism and in the  promotion  of  the  right­wing agenda in India, has set in motion the  wearing  down  of  liberal  de­ mocracy. Other threats such as ter­ rorism,  ethnic  conflicts  and  the warning  of  annihilation  owing  to climate  change  necessarily  de­ mand  joint  international  action where American “exceptionalism” becomes  an  incongruity  and  an aberration.  This  indeed  has chipped away at the American glo­ bal supremacy. The world is, as a result, witness to a more decentred and pluralis­ tic global order, a rather compell­ ing vision of the empowerment of liberal forces standing up for an in­ ternational  order  incentivised  by long­term  structural  shifts  in  the global  economy,  indicating  the evolving nature of power and sta­ tus in international politics, espe­

Direction by China This  is  the  evolutionary  path  the developing  nations  are  already embarking on, though the current raging novel coronavirus pandem­ ic has retarded economic develop­ ment  and  sent  many  economies such as Brazil, India, Turkey and South Africa into a downward spi­ ral.  It  is  hoped  that  in  the  post­ pandemic  period,  these  econo­ mies would rise to meet the Amer­ ican­led  liberal  hegemonic  world order.  With  China  spearheading Asian regionalism, a serious chal­ lenge is possible but there is deep scepticism  about  China’s  self­en­ hancing  economic  and  military greed  reflecting  its  personal  eco­ nomic rise. China must strengthen the  opposition  to  the  W est through the promotion of regional multilateral  institutions  .  Its  self­ centered promotion of building its own  stature  through  the  recent concentration on principle of the Belt  and  Road  Initiative and  the Silk Road project has, indeed pro­ voked  an  understandable  clash with  India  and  Japan.  More  than having  individual  partners  or  al­ lies, China must embrace and give a push to multilateral affiliations in order to not further exacerbate re­ gional tensions.  Power  rivalry  in  a  multipolar world would remain a possibility with  military  conflict  not  ruled out. It would be overly optimistic to imagine that the threat of war is behind us, though it can be safely said  that  it  is  unlikely.  Regional military  activity  can  be  seen  in

Russia’s assertion of power in Ge­ orgia and Ukraine, Turkey in the east of the Mediterranean, India’s disputes with Pakistan and China’s infiltration into India as well as its rivalry within its periphery. Histo­ ry  is  a  witness  to  nations  begin­ ning  to  flex  their  muscles  once economic  rise  is  assured  and  re­ cognised  across  the  world.  In­ deed, the international state of af­ fairs is rather fuzzy and frenzied.  However, the capabilities of the rising economies cannot be under­ estimated. China and India clearly have the age­old potential to lead as,  historically,  they  have  been pioneers of some of the oldest ci­ vilisations in the world. Whereas, China’s military capabilities must not make China lose its bearings, economically  it  must  spearhead the  challenge  to  the  established western world that has ingrained its  superiority  in  the  conscious­ ness  of  the  developing  world  for centuries. China indeed is a valua­ ble bedfellow for the launching of a union which could be a formida­ ble challenge to the West at a stage when  multifaceted  transnational threats  confront  the  world  and need the collective universal atten­ tion. The fragmentation of global governance  consequently  can  no longer be handled solely by Amer­ ica.  Thus,  a  more  nuanced  under­ standing of power in the circum­ stance  of  the  declining  authority of the West has to be arrived at es­ pecially  when  China  is  still  far from  approaching  U.S.  power  in just about any area, particularly in its economic or military strengths, its  multinationals  that  lead  just about  in  every  category.  Its  de­ fence advantages that are unparal­ leled.  China, on the other hand, is in­ disputably  a  serious  rival  to  the U.S.  in  the  South  China  Sea,  a world leader in renewable energy, and a formidable actor on the glo­ bal stage of investment and trade, penetrating India, Israel, Ethiopia and  Latin  America.  As  Tongdong Bai writes in his book Against Pol­ itical Equality, China has risen in its global power by “adopting the

idea  of  absolute  sovereignty  and following the nation­state model, which is in conflict with the West­ ern ideal that human rights over­ ride  sovereignty….  But  it  cannot continue  to  rise  by  doing  what  it has been doing and it must even­ tually follow the liberal democrat­ ic models”. China must remember that  its  growing  power  has  com­ pelled  Anthony  Blinken,  the  cur­ rent U.S. Secretary of State, to en­ courage NATO  members  to  join the  U.S.  in  viewing  China  as  an economic and security threat. Thus, a kind of dualism persists in  the  world  order  with  no  clear hegemony  that  can  be  bestowed on one single nation. Global power gradually  extends  across  a  wider range of countries, restoring con­ testation necessary for the smooth working  of  a  balanced  world  or­ der, thereby allowing multiple nar­ ratives to co­exist on the interna­ tional level. This has implications for the functioning of a civilisation that  is  not  controlled  by  the  in­ domitable will of one. On sharing and treaties The  emphasis,  therefore,  would be  a  move  towards  restructuring and  advancement,  as  well  as adopting an oppositional posture as a robust replacement of subser­ vience to western hegemony. The challenges of the 21st century can be  met  head  on  through  mutual sharing  of  knowledge  and  more ground­breaking  inclusive  trea­ ties. It is feared that there could be a possibility of a multipolar world turning disordered and unstable, but it is up to the rising nations to attempt to overcome territorial as­ pirations and strike a forceful note of  faith  on  cultural  mediation, worldwide legitimacy, and the ap­ peal of each society in terms of its democratic  values.  Interestingly, the sun is now setting on the em­ pire and the rising nations are gra­ dually  waking  up  to  a  new  expe­ rience  of  freedom  and self­confidence. Shelley Walia has taught cultural theory at Panjab University and is the author of ‘Humanities at the Crossroads’

Vaccine diplomacy that needs specific clarifications  The government needs to convince Indians that the vaccine exports have not been made at the cost of their health

Exiting Afghanistan The U.S. pullout without any settlement  leaves the Taliban stronger 

cially  in  the  context  of  the  rising impact of Asian Regionalism on in­ ternational trade and commerce. 

Vivek Katju

O

n March 18, V. Muraleedha­ ran, Minister of state in the Ministry of External Affairs, while responding to a question in the Rajya Sabha on the “Distribu­ tion of Covid­19 Vaccine in Foreign Countries”, noted, “External sup­ plies are done factoring in domes­ tic  production,  requirements  of national  vaccination  programme and requests for the ‘Made in In­ dia’ vaccines. These supplies will continue in the weeks and months ahead,  in  a  phased  manner,  de­ pending on production and needs of  the  national  vaccination  pro­ gramme”.  As an obligation Mr.  Muraleedharan  also  stated that India was sending these vac­ cines abroad in the “form of grant, commercial  sales  of  manufactur­ ers GAVI’s COVAX facility (https:// bit.ly/3x0J4yg)”.  Eight  days  later, Mr.  Muraleedharan  made  the same  points  while  answering  a question in the Lok Sabha but he also,  significantly,  added,  “The supply to GAVI’s COVAX facility is an obligation since India is a mem­ ber  of  this  multilateral  body  and also  a  recipient  of  vaccines  from this body (https://bit.ly/32l2gbO).” As  on  April  13,  India  had  sup­ plied  over  65 million  vaccines  to 90 countries. Of these more than 10 million were sent as grants, al­

most 36 million on a commercial basis  and  about  19 million  under the COVAX programme. These es­ timates are based on the Ministry of External Affairs statistics. Taken together,  these  supplies  come  to around a month of India’s current COVID­19 vaccines production. An analysis of the timing of these sup­ plies  is  revealing.  Vaccines  were sent as grants from the third week of  January  through  March;  some small  quantities  have  also  been sent this month. Vaccines were ex­ ported  on  a  commercial  basis mainly from end January through February, with a small number in March. The COVAX despatch was made  overwhelmingly  in  March, though some small supplies have continued in April.  ‘Why’ as a crucial query Mr. Muraleedharan’s responses to the  Parliamentary  questions  fo­ cussed on ‘how’ vaccine supplies were  sent.  They  also  mentioned that these exports were contingent on  requirements  of  the  national vaccination programme, vaccines production  and  the  compulsion arising  out  of  the  GAVI  member­ ship.  They  do  not  however  go  to the basic question: ‘why’ send vac­ cines at all. That is certainly a cru­ cial query for the enormous dom­ estic need for vaccines made each dose  precious;  hence,  Prime  Mi­ nister  Narendra  Modi’s  emphasis that no vaccine should go waste.  An  answer  to  ‘why  send  vac­ cines’ was given by Mr. Modi dur­ ing his address to the Raisina Dia­ logue  on  April  13  when  he  said “…we  in  India  have  tried  to  walk the  talk  (https://bit.ly/3gfdDKl).” Speaking  at  the  same  forum,  Ex­

LETTERS TO THE EDITOR Needed, direction With the spread of what can be called the second wave of the novel coronavirus in India, there is clearly a lack of commitment toward ensuring the well­being of the common man. There is no guarantee of even the right to get space for the proper and dignified cremation of a loved one leave alone a hospital bed. For the common man, his earnings are under serious threat and with daily living expenses on the rise, fears

GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO

Darjeeling and Gorkha politics will test  the BJP’s vision for West Bengal and beyond

and  Edward  Said’s  Orientalism which  began  to  propel  freedom struggles  against  western­centric perspectives  inherently  inadeq­ uate  and  biased  for  the  under­ standing  of  the  emerging  new world  order.  It  was  the  Bandung Conference  of  1955,  a  meeting  of Asian and African states, most of which  were  newly  independent, that set the schema for the rise of Asia, politically and economically. The  confrontational  stance  was therefore  the  expected  corollary in third world struggles to create a parallel order. 

GETTY IMAGES/ISTOCKPHOTO

In the post­pandemic period, developing economies should rise to meet the U.S.­led liberal hegemonic world order 

ternal  Affairs  Minister  S.  Jaishan­ kar said, “I think equitable access (to vaccines) is critically important in this. Because we all know that no one will be safe till everyone is safe.” Clearly, India wishes to sig­ nal  that  it  is  a  responsible  global power which does not self­obses­ sively think of itself alone. Signifi­ cantly,  India  has  not  been  shy  of comparing its record with that of advanced western countries. Last month, Mr. Jaishankar asked, “Tell me,  how  many  vaccines  have  in­ ternationalist  countries  given? Which one of these countries have said while I do (vaccinate) my peo­ ple, I will do (inoculate) other peo­ ple  who  need  it  as  much  as  we do”?  A side to foreign policy This desire to be a good global citi­ zen can be traced to the Objective Resolution  moved  by  Jawaharlal Nehru in the Constituent Assemb­ ly on December 13, 1946. It noted, inter  alia,  “This  ancient  land  at­ tains  its  rightful  and  honoured place in the world and make its full and  willing  contribution  to  the promotion of world peace and the welfare  of  mankind  (https:// bit.ly/3ggh1or).” Mr. Modi followed this  vision  when  he  also  told  the

Raisina  Dialogue,  “And  we  must think  of  the  entire  humanity  not merely  of  those  who  are  on  our side of the borders. Humanity as a whole must be at the centre of our thinking and action.” The Modi go­ vernment also time and again in­ vokes  the  ancient  phrase  ‘Vasud­ haiva  Kutumbakam”;  Mr. Jaishankar  did  so  at  the  Raisina Dialogue too. The premise of the ideal ‘Vasudhaiva Kutumbakam’ is no different to that of the Objective Resolution.  These approaches are the ideal­ istic side of the foreign policy coin whose other face is fashioned by cold and ruthless realism and ex­ clusive self­interest. Foreign policy makers often seek to emphasise a country’s tradition of altruism and the imperative of enlightened self­ interest — in all peoples’ safety and prosperity lies our own — to justify the  assistance  they  give  to  other lands. But they have to ultimately justify  it  to  their  own  people  on the basis of tangible short­ or long­ term strategic and economic inter­ ests. This is particularly so in times of shortages when the welfare of a country’s own citizenry is directly and obviously at stake. India’s vac­ cine supplies to foreign countries will be judged by its people on this criterion. How do they measure?  Factors that mattered The  implications  of  Mr.  Mura­ leedharan’s  responses  show  that the government made estimates of the  vaccines  that  could  be  sent abroad  on  the  interplay  of  three factors: domestic production, the demands  of  the  national  vaccine programme and requests for vac­ cines manufactured in India. What

is not known is how these factors were collectively addressed in the decision­making  process.  For  in­ stance: did the health authorities come to an independent judgment of domestic demand and base the national  vaccine  programme  on this independent judgment? If this was the case, then the foreign sup­ plies  that  have  been  made  have been  only  of  those  vaccines  that the  health  authorities  thought could be spared to be sent outside. In such a scenario, the onus for an­ swering questions on the making of  the  national  vaccine  pro­ gramme  would  lie  squarely  with the health authorities. It would ob­ viously not be so if domestic avail­ ability of vaccines was reduced by the  number  that  had  to  be  sent abroad on any consideration. Mr.  Muraleedharan  clarified that it was obligatory to send vac­ cines contracted under GAVI’s CO­ VAX  facility.  Experts  in  interna­ tional  law  can  weigh  in  on  this assertion because sovereign states can  always  invoke  supreme  na­ tional interest to over­ride obliga­ tions. Certainly, the vaccines sent as grants were voluntary and the commercial contracts of the com­ pany  concerned  could  always  be disregarded  under  existing  laws. Thus,  all  in  all,  vaccines  sent abroad  were  for  general  foreign policy  considerations  for  which there is some justification. But that is  insufficient.  Specific  clarifica­ tions are needed to convince the people that these exports have not been  made  at  the  cost  of  their health. Vivek Katju is a retired Indian Foreign Service officer

Letters emailed to [email protected] must carry the full postal address and the full name or the name with initials.

are only increasing. There is inappropriate COVID­19 behaviour. The Kumbh mela for example, goes on, unleashing herd spread. Across the country, politicians of every hue have held election rallies in scant regard for safety. Many of us expected sage advice from the Election Commission of India, the Supreme Court of India and even the President of India but have been left deeply disappointed.  Human rights are being

compromised. The political leadership needs to take responsibility. Each of us must also commit to rise and overcome this situation. Every small action counts if all rise to the occasion. Naveen Khajanchi, Kolkata

■ It is ironic that when thousands are being hospitalised and hundreds dying due to COVID­19, the campaign to accelerate vaccination has been called

‘Tika Utsav’. When States are facing vaccine shortage, how far will the ‘Utsav’ be able to accomplish its objective of vaccinating the most number of people? To overcome the vaccine shortage, the Centre should transfer adequate funds from “PM CARES” to the manufacturers of vaccines so that they can improve the infrastructure at their end. In turn, the Centre can get vaccines at subsidised rates.  V. Subramanian, Chennai

With some States beginning to implement ‘mini­ lockdowns’, many migrant workers have begun returning to their hometowns, clearly implying their mistrust in the government and the administration. There is still no clarity about whether India has sufficient data about its migrant workers. Even now, the States have to be empowered to draw up an ad hoc policy concerning the welfare of migrant workers. We definitely do not want a ■

To read more letters online, scan the QR code

repeat of 2020. S. Gowtham Bharathi, Kollampallayam, Erode, Tamil Nadu

The ‘Gridman’ I had always been a bit puzzled by the absence of the ‘Gridman’; sadly, yesterday, I read the touching report in The Hindu about him (Inside pages, April 16). We will miss his tantalising clues. Usha Mukunda, Bengaluru

A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

THE HINDU

GROUND  ZERO 7

DELHI

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Meth, gold and arms — a force to stop them all The Assam Rifles faces the twin challenges of checking smuggling and preventing illegal crossings into Mizoram even while overseeing the much­delayed and ambitious Kaladan Multi­Modal Transit Transport Project. Dinakar Peri reports on the paramilitary force

An Assam Rifles border patrol team being briefed near the India­Myanmar border. (Below): A bad road patch on the way to Zorinpui near the India­Myanmar border. The Kaladan Project is under construction along the way.

D

ressed  in  combat  uniform  and with AK­47 assault rifles slung ov­ er their shoulders, Jagriti, Sophie and Lucy are living their dream. The ri­ flewomen,  posted  in  Mizoram,  are among the 200 women soldiers serving with the Assam Rifles in the Northeast and Jammu and Kashmir. Training in As­ sam Rifles for women began in 2013 and formal induction took place in 2014.  Jagriti,  who  hails  from  Aravalli  dis­ trict of Gujarat and is posted with 3 As­ sam Rifles battalion, said: “I have com­ pleted  four  years  of  service.  Earlier,  I was deployed in Nagaland, and Jammu and Kashmir, and took part in counter­ insurgency operations. Throughout my childhood, I saw my uncle in uniform. It was my dream to join the forces. Now I feel proud.”  Jagriti,  the  most  experienced  of  the three, has also served in Nagaland and along the Line of Control (LoC) at Phar­ kian Gali in north Kashmir, known for heavy  infiltration  from  Pakistan­occu­ pied Kashmir. Similarly, Riflewomen So­ phie, who hails from Serchhip in Mizo­ ram, and Lucy, from Churachandpur in Manipur, have served in diverse roles. Lucy and Sophie are posted with 46 As­ sam  Rifles  Batallion.  Lucy,  selected  in 2017, said, “I took to the uniform after seeing people living close to my native place  joining  the  forces.”  Sophie  had earlier served at Sadhna Pass in Tangd­ har sector near the LoC. “I was told that I have to go to Kashmir along with other troops. I was happy to serve the coun­ try. Our focus was to check women sus­ pected of smuggling goods,” she said. In fact,  interceptions  have  revealed  that 60%  of  the  conduits  are  women.  Wo­ men soldiers are deployed for patrol du­ ties and also at check posts.  Assam Rifles, a paramilitary force, is administratively under the Ministry of Home  Affairs  and  operationally  under the  Army.  Riflewomen  have  played  a stellar role in the short time since they were inducted into the force, said sever­ al officers to a group of print and televi­ sion journalists from Delhi who visited Mizoram  in  March.  Recoveries  of  nar­ cotics and contraband have gone up sig­ nificantly  since  riflewomen  have  been deployed, one officer said. The women perform all tasks and work equally with their  male  counterparts.  Most  impor­ tantly, they can check women carrying contraband, said the officer. But while the authorised strength is 2,000 riflewomen, Assam Rifles has on­ ly  200  riflewomen.  Jagriti’s  battalion has 16 women soldiers. To increase re­ cruitment,  “we  need  more  women  to apply,” said another officer. To this end, in their current deployment, Lucy and Sophie are training women who come for the pre­recruitment process, organ­ ised by the Assam Rifles. Rampant drug use The  Assam  Rifles  faces  the  twin  chal­ lenges of checking smuggling and pre­ venting  illegal  crossings  into  the  State which  has  a  porous  border  and  also  a CM YK

Free Movement Regime up to 16 km for residents  on  both  sides.  It  also  has  to oversee  the  much­delayed  and  ambi­ tious Kaladan Multi­Modal Transit Tran­ sport  Project,  which  seeks  to  ease  In­ dia’s access to Southeast Asia and also provide an alternate route between the landlocked Northeast and the rest of In­ dia.  The  project  is  finally  nearing completion. Drug use and smuggling remain the biggest challenges for Mizoram, which shares  the  longest  border  with  Myan­ mar  among  the  four  north­eastern States that border the Southeast Asian neighbour.  “Narcotics is a big challenge for us,” said Brigadier Digvijay Singh, Comman­ der 23 Sector Assam Rifles, responsible for Mizoram.“But we are doing all that is in  our  hands.  In  the  three  months  of 2021 alone, we have recovered narcotics worth almost ₹25 crore. As Mizoram is a dry State, cheap and easy availability of drugs has a wide impact on society. Miz­ oram has the highest percentage of drug addicts,” he said.  According to data available with law enforcement agencies, in 2020, 21 kg of heroin  and  130  kg  of  marijuana  and Methamphetamine  tablets  worth  ₹47 crore  were  found.  In  2020,  190  smug­ glers were apprehended while over 53 were apprehended this year.  India  is  a  prime  market  for  illicit opiates originating in Asia. Government estimates say India witnessed a 455% in­ crease in drug hauls between 2011 and 2020. Last year, on June 26, which is ob­ served  as  International  Day  against Drug Abuse and Illicit Trafficking, an an­ nual  anti­drug  action  plan  for  2020­21 for 272 districts was launched by the Mi­ nistry  of  Social  Justice  and  Empower­ ment. In a recent survey conducted by the Social Welfare Department, 27.8% of the  total  drug  users  in  the  State  came from Aizawl and the least from Lawng­ tlai  (5.9%).  The  most  alarming  fact  is that most of the respondents of the sur­

vey are educated — nearly 40­45% com­ pleted middle school, 35­40% up to high school, and about 10­15% are graduates. Today,  more  than  200  million  people are  estimated  to  be  consuming  illegal drugs in India. In Mizoram, 1,645 people have died due to drug abuse since 1984. In 2020 alone, 67 people died, and 268 people were arrested on drug­related charges. In India, about 0.7% of the population is affected by drugs. In terms of the per­ centage  of  population  affected,  Mizo­ ram ranks the highest in the country. Ya ba tablets, produced in the Wa State of Myanmar  and  which  are  in  high  de­ mand in Mumbai, Delhi and Bengaluru, are  smuggled  through  Mizoram,  local officials said. Mizoram  also  acts  as  a  conduit  for transshipment of drugs to other parts of the country, Brigadier Singh said. “As­ sam Rifles is conducting anti­drug cam­ paigns to create awareness about the ill­ effects of drugs,” he said. Among  the  States  bordering  Myan­ mar, Mizoram is a peaceful State where “the insurgency ended with the stroke of a pen in 1986” as one official put it. With the other States affected by insur­ gency,  Mizoram  is  the  preferred  route for transit, the official said. A major anti­drug drive was launched by Assam Rifles in cooperation with the State  government  and  local  NGOs.  As part  of  the  awareness  campaign  last year,  Mizoram  Home  Minister  Pu  Lal­ chamliana  inaugurated  an  anti­drug campaign  named  ‘Ruihhlo  Do’,  which means ‘a war against drugs’. It was or­ ganised  along  with  46  Assam  Rifles  in three phases. Recoveries have gone up significantly in the last two years as the anti­narcotic grid has been strengthened by the de­ ployment of women soldiers of Assam Rifles, sniffer dogs, and X­ray machines. According to official data on recover­ ies in the Northeast, narcotics including Methamphetamine  and  Ya  ba  tablets worth  over  ₹368.19  crore  were  reco­ vered last year. In addition, contraband such  as  gold,  gems  and  teak  worth ₹52.61  crore  and  other  miscellaneous items including foreign currency worth ₹16.56 crore were recovered.

Apart from being an easy substitute for  alcohol,  drugs  are  very  easy  to  be conceal and carry, said Colonel Viplav Tripathi, Commanding Officer of 46 As­ sam Rifles, responsible for north Mizo­ ram. “People are doing a lot of business as a small quantity of a drug earns them big money. A Methamphetamine tablet costs around ₹10­20 in the border areas. In  Aizawl,  it  is  ₹350­500.  And  once  it reaches mainland India for the festival season, it costs ₹2,000,” he said. Apart from drugs, other major items smuggled  include  gold,  wildlife,  wea­ pons, Indian currency and foreign ciga­ rettes.  Mizoram  is  one  of  the  fastest growing  hubs  of  gold  smuggling  from China, one officer at Aizawl said. More than 8 kg of gold was recovered in 2020, and about 70 kg that was recovered in other  parts  of  country  is  believed  to have gone through Mizoram, said the of­ ficer. Weapon recovery data show that in 2020, around 30 AK­47s, two Chinese pistols,  one  air  rifle,  around  600  rifle scopes  and  about  1.5  lakh  detonators were recovered. Local issues Mizoram has a very high literacy rate of 91.2%, but very few employment oppor­ tunities. This is another reason why pe­ ople turn to smuggling, according to ob­ servers.  Speaking  to  the  media  at Zorinpui near the border where the Ka­ ladan Project enters India from Myan­ mar,  H.  Lalmuansanga,  an  elected member of the Lai Autonomous District Council, said this was one of the most backward  districts  of  the  country  and appealed for Central government help. “The Kaladan Project is the gateway to Southeast  Asia.  Before  the  project  is completed, we need to uplift the local people.  The  economic  condition  and education status here is very poor. We need  the  Central  government  to  con­ centrate on this area. We need to boost the health system,” he said. Joseph  Lalhmingthanga,  Secretary, Central Young Lai Association, echoed his views. He said that apart from more recruitment into the Assam Rifles, they also need institutions where skills deve­ lopment is taught and job opportunities are  created  for  the  locals.  “I  hope  the

Central  government  concentrates  not only  on  international  strategic  policy but also on meeting local demands. Our population is very small and our needs can easily be met with a little attention,” he said. As the long convoy of vehicles mean­ dered its way through the hilly terrain, the road from Aizawl to Lwangtlai was black­topped  and  good  for  the  most part. But the real test of our spines was from Lwangtlai to Zorinpui. A common sight as we drove across the State was of people carrying cans and drums of wa­ ter to their homes. Officials said water supply is a major issue across the State. An ambitious project After missing a few deadlines and cross­ ing several hurdles, India’s ambitious in­ frastructure project is nearing comple­ tion.  Since the February coup in which the military junta overthrew the democrati­ cally elected government and took con­ trol of Myanmar, hundreds of Myanma­ rese  nationals  including  policemen crossed over into India seeking refuge. This prompted India to seal all the bor­ der  points.  Despite  this,  work  was  on full swing on a bridge at the border at Zorinpui, next to a bailey bridge built by the Army last year for the project. Officials dismissed any impact of the coup on the project or any threat from the  Myanmar­based  insurgent  group, the  Arakan  Army.  “Of  late,  there  has been no incident where the Arakan Ar­ my has tried to hinder the progress of the Kaladan project. The project is pro­ gressing as per the timeline. It will have a huge economic impact on society as well as in the development of south Miz­ oram,” said Brigadier Singh. “It is sup­ ported by the local people in Myanmar as development in Rakhine State is not great.  So  this  road  will  bring  a  lot  of prosperity and business opportunities for those people,” he said.  The project has three legs — a 539­km sea  stretch  from  Kolkata  to  Sittwe  in Myanmar,  an  inland  waterway  on  the Kaladan river from Sittwe to Paletwa ex­ tending to 150 km, and the 110­km land route from Paletwa in Myanmar up to Zorinpui  in  Mizoram.  There  is  also another 88­km road stretch from Zorin­ pui to Lawngtlai in Mizoram. The private company RDS is execut­ ing  the  stretch  from  Lawngtlai  till  the border  at  Zorinpui.  There  is  another stretch of 109 km inside Myanmar. The Ministry of External Affairs is executing the  project  and  appointed  IRCON  (In­ dian Railway Construction Limited) to monitor the project, explained Captain Vikas Sharma near the project site at Zo­ rinpui.  IRCON  floated  the  project  and tenders were given to EPIL and C&C, a joint venture company, Captain Sharma said.  The area was named Zorinpui, which means  ‘Mizoram’s  greatest  hope’,  in 2008 when the Kaladan Project started. The place around the project site is pop­ ulated by Mizo communities.

*

DINAKAR PERI

The  joint  venture  started  work  in 2017  but  stopped  in  2019  as  C&C  de­ clared  bankruptcy.  Subsequently  the joint  venture  subcontracted  work  to another joint venture, RK­RPP, to com­ plete  the  work  between  Kaletwa  and Zorinpui. “Five km of the road has been con­ structed  though  it  is  yet  to  be  black­ topped. Jungles up to 20 km have been cleared for the road and 10 km of road has been surveyed,” said T.S. Negi, pro­ ject coordinator. Negi said a major chal­ lenge  is  working  in  the  jungles  where there are a “lot of mosquitoes”.  “We  are  trying  to  work  with  eve­ ryone,”  Negi  said  adding  they  have hired labour from villages on both sides of the border as they are economically backward and this is a good opportuni­ ty to take them along.  Many obstacles Over the years, the project has seen sev­ eral interruptions including monsoons, local issues and red tape. “There was also a break  because of the pandemic. There was also some fear because of the Arakan Army but work is now progressing smoothly,” said anoth­ er project official. In  early  2019,  in  a  two­week­long coordinated operation with the Indian Army, the Myanmar Army destroyed 10­ 12 camps of the Arakan Army which set up camps in the Rakhine area, posing a threat to the project. In November 2019, the Arakan Army abducted five Indians from the project site, one of whom died of a heart attack while in custody. There  is  no  longer  any  threat  from the Arakan Army. It too is supportive of the project as it wants development in the region, a local official said. The  project  was  first  conceived  in 2003 and an agreement was signed in 2008 at an estimated cost of ₹536 crore. The  cost  has  since  gone  up  to  ₹3,200 crore and the deadline revised twice. It is expected to be completed by 2023. The project, which opens an alterna­ tive route for India’s landlocked North­ east to Kolkata through Myanmar, also opens  connectivity  to  Southeast  Asia. Kaladan can be a major push to counter China’s influence in the region, another official  said.  As  of  now,  the  work  on Sittwe seaport as well as the dredging of Kaladan  port  are  complete.  In  June 2017, India handed over six cargo ves­ sels  to  Myanmar.  The  final  stretch  is now the roads. Work  is  being  done  to  convert  the 100­km  road  on  National  Highway  to four  lanes,  between  Zorinpui  and Lawngtlai. Further on, from Lawngtlai to Aizwal, the existing 246­km National Highway  54  connects  to  Dabaka  in Assam. The  Kaladan  Project  holds  the  pro­ mise of not only ease of movement but development  too  in  a  long­neglected State.  The correspondent’s trip was facilitated by the Assam Rifles  A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

8 NEWS

DELHI

THE HINDU

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

FROM PAGE ONE

Centre promises oxygen for U.P., Chhattisgarh “22  districts  have  crossed their reported highest cases in the last 30 days. Raipur, Durg, Rajnandgaon and Bi­ laspur are the most affected districts.  In  contrast  to  the week  17­23  March,  in  the week  of  7­13  April,  RT­PCR tests have decreased to 28% from 34% while the antigen tests have increased to 62% from  53%,”  the  Ministry said. Uttar Pradesh has report­ ed a growth rate of 19.25% in daily new cases. 46 districts in  Uttar  Pradesh  have crossed their reported high­ est cases in the last 30 days — Lucknow,  Kanpur,  Vara­

nasi  and  Prayagraj  are  the most  affected  districts.  In contrast  to  the  week  17­23 March,  the  week  of  7­13 April, RT­PCR tests have de­ creased  to  46%  from  48% while antigen tests have in­ creased to 53% from 51%. The reported shortage of hospital infrastructure such as ICU and oxygen support­ ed  hospitals  beds  resulting in difficulty to the public in easily  accessing  critical healthcare  services  were discussed in comprehensive detail,  requiring  an  urgent ramping  up  of  hospital  in­ frastructure,  the  Ministry said. 

No guidelines on mutations: Maharashtra Mr. Tope also said the State government  is  working  to ensure test reports are given to citizens within 24 hours. “Every  district  administra­ tion and private institutions are  directed  for  the  same. We  are  doing  70%  RT­PCR tests  as  directed  by  Centre and we are working on im­ proving  the  numbers,”  he said.  The  Minister  said  new technologies which will en­ sure  around  10,000  tests

per day will be installed in­ cluding mobile vans.  He also said the shortage of Remdesivir is likely to be sorted out by April 21 as new stock will be arriving.  “We  also  want  to  urge private hospitals to not use this  medicine  on  patients with  mild  to  moderate symptoms. Only those with comorbidity,  symptomatic and  with  severe  symptoms should  be  given  this  medi­ cine,” he said. 

U.K. nod for extradition of Nirav Modi The  CBI  had  registered  the first  case  against  the  dia­ mond merchant and others on January 31, 2018, alleging that they cheated the PNB of about  ₹6,498  crore  by  get­ ting Letters of Undertaking (LoUs)  issued  fraudulently to overseas banks for secur­ ing buyer’s credit in favour of his three firms.  Months later, the agency filed a charge­sheet against him and 24 others.  Subsequently,  in  August 2018, the first extradition re­

quest  was  sent  to  the  U.K. via diplomatic channels. The  second  chargesheet was  submitted  against  30 accused,  including  some companies,  on  December 20, 2019, regarding 150 out­ standing LoUs that caused a loss of about ₹6,805 crore to the bank.  Based  on  the  CBI  case, the  ED  also  carried  out  a money  laundering  probe and  attached  assets  worth hundreds of crores in India and abroad. 

Cash, freebies worth ₹1,000 cr. seized by EC  “They  should  confiscate the vehicles and file FIRs,” he said.  Out  of  the  total  cash  of ₹344.85  crore  seized, ₹236.69 crore was from Ta­ mil Nadu and ₹50.71 crore from West Bengal. Assam  accounted  for ₹27.09  crore,  while  ₹22.88 crore  was  recovered  from Kerala and ₹5.52 crore from Puducherry. West  Bengal  and  Assam accounted for the majority of liquor seized, with ₹30.11 crore  and  ₹41.97  crore  of the  total  liquor  worth ₹85.01 crore seized respec­ tively.  Out of the ₹161.60 crore

worth  of  drugs  seized, ₹118.83  crore  was  from West Bengal, with Assam in second  place  with  ₹34.41 crore. Tamil Nadu account­ ed for most of the precious metals  seized  worth ₹176.46 crore out of the to­ tal of ₹270.80 crore, while Kerala  accounted  for ₹50.86  crore,  a  distant  se­ cond.  “The stupendous rise in seizure figures is because of better  preparedness  and multi­pronged  strategy  of the  Commission...  For  ef­ fective  monitoring,  Com­ mission has appointed five Special Expenditure Obser­ vers,” the EC said. 

Bharat Biotech to make 6 crore doses by July The  mainstay  of  produc­ tion  will  be  Bharat  Bio­ tech  which  is  in  the  pro­ cess  of  scaling  up  its Bengaluru manufacturing facility. “Scaling up a manufac­ turing facility to be able to make  10  crore  doses  a month  is  a  huge  chal­ lenge,”  Renu  Swarup,  Se­ cretary,  Department  of Biotechnology,  told  The Hindu. “But  we’ve  asked all  companies  to accelerate.” “Haffkine didn’t imme­ diately  have  the  facilities to handle live virus and so building those would take time,  Ms.  Swarup  said. “We  don’t  how  long  CO­ VID will last but there may be  other  needs  in  the  fu­ ture.  These  are  now  in­ vestments for the future,” she added. CM YK

“Inter­ministerial teams had visited the sites of vaccine manufacturers in India to get their inputs on  how  production  can be ramped up. In this pe­ riod, there have been ex­ tensive reviews and feasi­ bility studies on the plans being discussed with vac­ cine  manufacturers,”  the DBT’s  press  statement noted. On  Friday,  India  admi­ nistered  2.2  million  vac­ cine  doses,  much  below its peak of April 5 when it administered over 4.3 mil­ lion  doses.  So  far  India has  administered  111  mil­ lion  doses,  making  it  the third largest inoculator in the  world.  However  this has covered only 7% of In­ dia’s population with only 1.1%  getting  fully inoculated.

India likely to receive normal monsoon: IMD Separate forecast being developed for Monsoon Core Zone  Jacob Koshy New Delhi

India  is  likely  to  receive “normal”  monsoon  rainfall this year, the India Meteoro­ logical  Department  (IMD) has said as part of its official April  forecast.  Except  for parts  of  eastern  and  north­ eastern India, many parts of the country are expected to get “above normal” rainfall, the IMD’s models show. “Normal” rainfall refers to a range  —  96%­104%  of  the Long  Period  Average  (LPA) of 88 cm.  Earlier this week, private weather forecasting compa­ ny,  Skymet  Weather,  too, said it expected India to get normal rainfall, but said this was likely to be 103% of the LPA,  whereas  the  IMD,  on Friday, has estimated it to be 98% of the LPA. The April forecast, which is based on an analysis of se­ lect  meteorological  factors in March, is updated in May, along with estimates of how the monsoon will perform in different  geographical  re­ gions. In 2019, the IMD fore­ cast 96% LPA in April, but In­ dia  ended  up  with  record excessive rainfall of 110%. In 2020, it said 100% LPA, but India wound up with 109%. IMD officials, however, said it  was  unlikely  there  would be  such  excessive  rain  this year. In 2019, the Indian Ocean Dipole (IOD) — defined as a swing in temperatures in the western  and  eastern  sec­ tions  of  the  Indian  Ocean, where  a  positive  phase usually corresponds to good rains over India — contribut­ ed  to  the  excess  rains.  Last year  it  was  La  Nina  —  the converse  of  an  El  Nino  and associated with a cooling of the equatorial central Pacific — again a feature correlated with heavy India rains. 

Wet days ahead: A person riding a scooter during the monsoon in Mumbai last year. REUTERS *

“This  year,  the  models show  a  weak  IOD  and  neu­ tral conditions in the central Pacific.  It’s  unlikely  there will  be  over  105%  LPA  this year,” D.S. Pai, a meteorolo­ gist with the IMD’s National Climate  Centre,  Pune,  told The Hindu. Though  the  IMD  now  is­ sues short­term and extend­ ed range forecasts — that is, an  estimate  of  rainfall  in time frames of three days to 15  days  —  for  the  first  time this year, it will begin giving monthly  forecasts  for  all months.  It  has  so  far  refrained from  giving  a  forecast  for June  and  September, months that are known to be erratic  as  those  are  the months when the monsoon enters and exits the country, respectively,  posing  a  chal­ lenge to meteorologists. Dr. Pai, however, said the IMD’s work  for  several  years  in honing the skills of a class of models,  called  dynamical models, has improved their forecasting  abilities  over three  weeks.  “So  we  can now extend it to monthly fo­ recasts.  The  overall  aim  of these models is to be able to accommodate  changes  in the global weather that will

influence the monsoon. This is more useful for planning,” he said. The  IMD  also  said  it  was developing a  separate  fore­ cast  for  the  Monsoon  Core Zone  (MCZ),  which  repre­ sents  most  of  the  rain­fed agriculture  region  in  the country. “A separate forecast for  the  MCZ  will  be  more useful for agricultural plan­ ning and crop yield estima­ tion, etc. In the second stage forecast in May, IMD will is­ sue  a  separate  probabilistic forecast for the MCZ, based on  MME  [Multi  Model  En­ semble]  system  and  a  new statistical  model,”  said  a statement. Roxy  Mathew  Koll,  cli­ mate scientist at the Indian Institute  of  Tropical  Meteo­ rology,  Pune,  tweeted  that the  reduction  in  rainfall  in eastern India has been con­ sistently decreasing. For an adequate monsoon, it is im­ portant  for  a  temperature gradient  to  be  present  bet­ ween  the  ocean  and  the land.  In recent years, however, the  India  Ocean  has  been warming faster than the land surface,  reducing  this  tem­ perature differential and af­ fecting the monsoonal flow.

We are continuously ignored by govt., say Pandits in Kashmir  Report speaks of alienation among members in the Valley  Special Correspondent New Delhi

A report  prepared  by  the Concerned Citizens’ Group, led  by  former  External  Af­ fairs Minister Yashwant Sin­ ha,  has  said  Kashmiri  Pan­ dits,  who  did  not  migrate from  the  Kashmir  Valley even at the peak of militan­ cy, “were being continuous­ ly ignored in the plans of the government for the econom­ ic rehabilitation of the com­ munity”.  “Blaming  the  Bharatiya Janta  Party  [BJP]  for  their woes,  the  Kashmiri  Pandit representative  said  that  it used  the  plight  of  the  Pan­ dits  in  every  election,  in­ cluding in the ongoing West Bengal Legislative Assembly election.  However,  it  does nothing for them, especially for those who never migrat­ ed out of the Valley even in the  worst  of  times,”  the  re­ port said.  The report said Kashmiri Pandits had become very in­ secure in the last few years

Two policemen hacked to death in Sukma Press Trust of India Sukma

Two policemen were alleg­ edly  hacked  to  death  by unidentified  persons  in Chhattisgarh's insurgency­ hit  Sukma  district,  police said on Friday. The  bodies  of  assistant constables  Dhaniram Kashyap and Punem Had­ ma,  bearing  injuries  in­ flicted  by  sharp­edged weapons,  were  found  ly­ ing  on  a  road  on  the  out­ skirts  of  Bhejji  village around  5  p.m.  on  Thurs­ day, a senior police officer said.

‘Mirwaiz Farooq under detention for 20 months’ Press Trust of India Srinagar

The Hurriyat Conference on Friday said it was “extremely unfortunate” that even in the month of Ramzan, its chairman, Mirwaiz Umar Farooq, who is a prominent religious leader in Kashmir, has not been released from his

“arbitrary” detention. He was detained on August 4, 2019, a day ahead of the Centre anno­ uncing the withdrawal of the erstwhile State of Jammu and Kashmir’s special status, and its bifurcation into the Union Territories of Jammu and Kashmir and Ladakh.

CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC

and “fear they could be tar­ gets of a false flag operation before the next general elec­ tion in India.” “Many alluded to the all­ pervasive role of the intelli­ gence agencies in the Valley with access to every militant group  through  what  they called  embedded  militants. A Valley  resident  said  that there was trouble brewing in the  Valley  already,”  the  re­

port said. The  Concerned  Citizens’ Group  visited  the  Valley from March 30 to April 2.  The  group  has  asked  the state and other political ac­ tors to address the sense of defeat and anger among the Kashmiris by opening up the democratic space for people to  express  themselves  and also  to  restore  the  earlier policy of restraint.

The Hindu Group appoints Krishna Prasad as Group Editorial Officer  The Hindu Group Publish­ ing Pvt. Ltd. (THGPPL), pu­ blisher  of  The Hindu,  The Hindu BusinessLine, Frontline and Sportstar, has ap­ pointed  Krishna  Prasad  as Group  Editorial  Officer  ef­ fective  April  16,  2021.  He will lead and enable greater synergies  across  the  diffe­ rent print publications and digital offerings, by coordi­ nating  content  efforts across  all  publications  of The Hindu Group.

Krishna Prasad is former Editor­in­Chief  of  Outlook magazine, and former Edi­ tor of Vijay Times from The Times of India group.  In  a  35­year  career,  he has  taught  journalism  on three  continents,  been  a member of the Press Coun­ cil of India, and was one of the  earliest  mainstream journalists to embrace the

Krishna Prasad

digital life. Welcoming Krishna Pra­ sad on behalf of the Board of  Directors  of  THGPPL, Malini Parthasarthy, Chair­ person,  THGPPL,  said, “Krishna  Prasad  as  Group Editorial Officer will play a guiding  role  on  content management  and  strategy across all the publications, working with the editors of the  various  publications, digital editors, and the bu­ siness and technical teams to drive THG’s digital trans­ formation. He will help sit­

‘Must ensure democracy prevails in Afghanistan’ Suhasini Haidar NEW DELHI

The U.S. decision to pull out all  forces  from  Afghanistan is a “big step” that will have deep  consequences,  said External  Affairs  Minister  S. Jaishankar, who called for a “responsible drawdown” of American and NATO forces. Along  with  Iranian  Foreign Minister Javad Zarif and Af­ ghanistan National Security Adviser  Hamdullah  Mohib, Mr.  Jaishankar  said  it  was necessary that Afghanistan’s constitution,  democratic processes and the rights ac­ corded  to  women  and  mi­ norities were ensured under any circumstances, and that the “endgame” in Afghanis­ tan be “united, democratic and sovereign”.  “What  all  of  us  see  in [U.S.] President Biden’s an­ nouncement  is  a  big  step that is going to take Afghan­ istan  in  a  certain  direction and it is important that we all work together to ensure that  the  direction  is  right and the outcomes are good for  Afghanistan,”  Mr.  Jaish­ ankar  said  while  speaking on  a  panel  with  Mr.  Zarif and Mr. Mohib during a vir­ tual  session  at  the  ongoing Raisina  Dialogue  summit, jointly organised by the Mi­ nistry  of  External  Affairs and the Observer Research Foundation India’s concerns Mr.  Jaishankar’s  comment indicated  India’s  concerns about a hasty withdrawal of the  U.S.  and  allied  forces from  Afghanistan,  which could bring the Taliban into a powerful role in Kabul.  On Thursday, the Chief of the  Defence  Staff,  General Bipin  Rawat,  had  said  In­ dia’s concern was that “the vacuum that was going to be created  should  not  create space for disruptors to step in,  and,  therefore,  the  vio­ lence continues in Afghanis­ tan”.  Mr.  Mohib,  who  said  he had called National Security

A number of issues were discussed during the meeting 

Prakash Javadekar tests positive for COVID-19 NEW DELHI

S. Jaishankar

Adviser Ajit Doval on Friday and spoke to him about the transition plan as well as the upcoming intra­Afghan and regional talks in Turkey, ad­ ded  that  much  would  de­ pend on the troops withdra­ wal  plan  and  what  kind  of assistance they would conti­ nue  to  provide  the  Afghan National  Security  and  De­ fence Forces (ANSDF).  ‘Uncharted territory’ “We are in uncharted terri­ tory, and the devil is in the details of what we negotiate with NATO forces,” he said, referring  to  the  continuing threat  of  violence  from  fo­ reign fighters as well as the Taliban.  In particular, referring to Islamic  State  (IS)  fighters present in Afghanistan, Mr. Zarif said it was necessary to see that Afghanistan and all its  neighbours  faced  “com­ mon threats, common chal­ lenges”.  Enumerating  India’s  de­ velopment assistance to Af­ ghanistan  since  2001,  Mr. Jaishankar  said  it  was  an “absolute  fantasy”  that  In­ dia’s actions in Afghanistan were aimed at Pakistan, and a cause  of  bilateral  diffe­ rences and regional instabil­ ity.  He  said  India’s  role,  in­ cluding in the construction of  the  Afghan  parliament, the  Salma  Dam  and  road networks,  was  a  “positive” one  unlike  other  neigh­ bours,  in  a  pointed  refe­ rence to Pakistan’s support to  the  Taliban  and  terror groups operating there. 

Former  External  Affairs  Mi­ nister  K.  Natwar  Singh  met with  Prime  Minister  Naren­ dra Modi on Thursday, trig­ gering speculation.  The  former  External  Af­ fairs Minister, who had been away from public life during the pandemic, was driven to the  Prime  Minister’s  resi­ dence at 7, Lok Kalyan Marg for the meeting.  It was learnt reliably that Mr.  Modi  discussed  a  num­

ber  of  issues  during  the meeting. It lasted for half an hour.  Royal family Mr. Natwar Singh, who hails from the royal family of Bha­ ratpur, joined the Indian Fo­ reign  Service  on  April  14, 1953.  The  former  External  Af­ fairs  Minister  served  in  In­ dian  missions  in  Beijing, Washington  D.C.,  Warsaw and  was  in  charge  of  the NAM summit of 1983 during

the last stint of Prime Minis­ ter Indira Gandhi.  Mr.  Natwar  Singh  served as the External Affairs Minis­ ter  in  the  first  UPA  govern­ ment,  headed  by  former Prime  Minister  Manmohan Singh, when India firmed up ties  with  the  United  States, which  ultimately  led  to  the India­U.S. civil nuclear deal.  The  former  External  Af­ fairs  Minister,  who  is  also prolific writer, published his autobiography  One Life is Not Enough in 2014.

Union Information and Broadcasting Minister Prakash Javadekar announced on Friday that he had tested positive for COVID-19. “I have tested #COVID positive today. All those who have come in contact with me in the last 2-3 days may please get themselves tested,” he said on Twitter. He joins a long list of Cabinet Ministers and senior politicians who have contracted the disease.

Riyaz Kazi in judicial custody till April 23 MUMBAI

A court here on Friday remanded police officer Riyaz Kazi, an associate of suspended officer Sachin Waze, in judicial custody till April 23 in connection with the case of an explosivesladen SUV found near industrialist Mukesh Ambani’s residence and the subsequent death of Thane-based businessman Mansukh Hiran. Mr. Kazi, an assistant police inspector, was arrested by the National Investigation Agency (NIA) on April 11. He was produced before a holiday court here at the end of his NIA remand on Friday.

‘Give safe passage to Myanmar journalists’ GUWAHATI

A forum of Manipur journalists has appealed to the State government not to send back three of their Myanmar counterparts who fled the military junta and have taken shelter in Moreh. The All Manipur Working Journalists’ Union (AMWJU) also asked the government to give the journalists a safe passage to the United Nations High Commissioner for Refugees in New Delhi for seeking refugee status. “We are alarmed by the prevailing situation in Myanmar, especially by the fate of the media and mediapersons,” they said.

Former CBI chief Ranjit Sinha passes away at 68 He had tested positive for COVID­19  special correspondent New Delhi

New Delhi

IN BRIEF

U.S. pull­out a big step, says Jaishankar 

Amid speculation, ex-Minister Natwar Singh meets Modi Kallol Bhattacherjee

uate  content  optimally across publications and en­ sure  synergy  between  our product  offerings.  We  are confident that he will help us  not  only  build  greater synergy  in  our  content  of­ ferings but help us raise the bar in building high quality journalism  and  widen  our digital imagination.” On  joining  the  group, Krishna Prasad, Group Edi­ torial  Officer,  THGPPL, said,  “For  143  years,  The Hindu has  been  India’s most  trusted  newspaper, respected  the  world  over for its independence, cred­ ibility and authority. It is a real  honour  to  be  tasked with  shaping  its  direction for  the  digital  age,  while keeping  journalism  front and centre. I look forward to working closely with the group’s editors and journal­ ists, business and technical teams,  to  future­proof  the institution’s awesome lega­ cy.”

Former  Central  Bureau  of Investigation  (CBI)  chief Ranjit Sinha passed away in the early hours of Friday. He was 68. It is learnt that Mr. Sinha, a 1974­batch  IPS  officer  of the Bihar cadre, tested posi­ tive  for  COVID­19  on Thursday. Earlier stints He earlier headed the Indo­ Tibetan  Border  Police  and the  Railway  Protection Force. He was appointed the

CBI chief in December 2012 for  a  fixed  tenure  of  two years.  In  2013,  during  his stint  in  the  CBI,  the  Su­ preme  Court  had  observed that  the  agency  was  a “caged parrot that speaks in its master’s voice”. Mr. Sin­ ha had then said: “Whatever the  Supreme  Court  said  is correct.” In 2017, pursuant to a Su­ preme  Court  directive,  the CBI  had  registered  a  case against Mr. Sinha for alleged abuse of authority to scuttle investigations  in  the  coal block allocation cases. A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

THE HINDU

NEWS 9

DELHI

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Mamata blames BJP for COVID-19 surge Amid poll promises, distress brews in Bengal tea gardens

Bengal sees a new high, one more candidate dies

Minimum wage, land ownership are among key issues

Special correspondent Kolkata

On the eve of the fifth phase of  the  Assembly  election, West  Bengal  saw  a  record 6,910  new  COVID­19  cases and  26  deaths,  including  a candidate,  prompting  Chief Minister Mamata Banerjee to blame the BJP for the surge. Speaking at a public meet­ ing, Ms. Banerjee blamed the spike on “BJP people” from “worst­hit” States like Guja­ rat  brought  in  for  erecting stages  and  marquees  for Prime  Minister  Narendra Modi’s poll rallies.  “I  will  tell  the  EC  to  stop the inflow of outsiders from States  like  Gujarat  who  are responsible for the COVID­19 spread in Bengal ... We have nothing  to  say  if  the  PM  or other leaders come for cam­ paigning ... Why should the BJP bring people from worst­ affected States to set up podi­ ums  and  pandals for  ral­ lies?” she said.  The  Trinamool  Congress chief said local workers and decorators  can  be  engaged for the purpose after neces­ sary COVID­19 tests.  Ms. Banerjee said the CO­ VID­19 surge in West Bengal could  have  been  under check  had  the  Prime  Minis­ ter  ensured  vaccination  for every citizen of the State. “The  virus  had  become weak  in  the  last  five­six months. But, the PM did not take steps to vaccinate every citizen. He did not even res­ pond  to  my  suggestion  for

Shiv Sahay Singh Kolkata

Election fever: Amit Shah campaigning at Krishnanagar in Nadia district of West Bengal on Friday.

free  vaccination  for  people of the State for political rea­ sons,” she said. Meanwhile,  Union  Home Minister  Amit  Shah  along with several political leaders held a public meeting and a roadshow  at  Tehatta  in  Na­ dia,  and  BJP  president  J.P. Nadda  addressed  a  public meeting  at  Ketugram  in Bardhaman district. CEO holds meeting The  State’s  Chief  Electoral Officer,  Aariz  Aftab,  held  a meeting  with  representa­ tives  of  political  parties  on maintaining COVID­19 proto­ cols.  Trinamool  Congress leaders, who participated in the  meeting,  sought  club­ bing of the last three phases of the election after the fifth round of polling on Saturday. Another  candidate  con­

testing  the  West  Bengal  As­ sembly  election  died  after testing positive for COVID­19 on Friday. Pradip Nandy, 73, a Samy­ ukta Morcha candidate from Jangipur  in  Murshidabad, was representing the Revolu­ tionary Socialist Party, a con­ stituent of the Left Front. He is  the  second  candidate  to die  of  COVID­19  in  the  past 24 hours. On Thursday, Con­ gress candidate from Sham­ shergunj, Rejaul Haque suc­ cumbed to the infection.  At  least  four  other  poll contestants have tested posi­ tive for the infection. A number  of  hospitals  in Kolkata are facing a shortage of beds as the number of pa­ tients continued to rise. The city  recorded  about  1,844 new infections in the past 24 hours.

*

PTI

1,071 companies of Central forces deployed  SPECIAL CORRESPONDENT Kolkata

The Election Commission of India deployed 1,071 companies of Central forces for polling in 45 Assembly seats across six districts of the State on Saturday. Going by the deployment of the Central armed police forces in the previous four phases, this is the highest­ ever deployment. This is also the highest number of Assembly seats going to the polls in any phase in the marathon eight­phase election in the State.  In North 24 Parganas, over 280 companies of

Central forces have been deployed for 16 Assembly seats. Darjeeling has about 142 companies. Purba Bardhaman, where eight seats are going to the polls, will have 155 companies, and Nadia district, where a similar number of seats are going to the polls, will have 151 companies. In north Bengal, 13 seats are spread across three districts — five in Darjeeling, seven in Jalpaiguri and one in Kalimpong. In south Bengal, 16 seats are spread across North 24 Parganas, and there are eight each in Nadia and Bardhaman.

In Jorasanko, a prestige battle for the BJP The seat is the ancestral home of the Tagore family Nistula Hebbar JORASANKO

In the tightly poised 11 seats in  Kolkata  city,  where  the Trinamool  Congress  has held ground in the past, the Bharatiya Janata Party (BJP) is  hoping  to  make  headway this time around, and one of the  seats  its  hopes  are pinned  on  is  the  ancestral home  of  the  Tagore  family, Jorasanko.  The  area’s  fame  outside Kolkata  is  its  connection  to the  Tagore  family,  the  Tha­ kurbari,  or  mansion  of  the Tagore family, former home to  Nobel  laureate  Rabindra­

CICSE defers exams for Classes 10, 12 Press Trust of India

Rich past: Jorasanko, home to the Thakurbari mansion, now comprises a mixed population of non-Bengalis. FILE PHOTO *

nath Tagore, and currently a museum. The  office  of  BJP  candi­ date Meena Devi Purohit is, however, in a crowded area just below the incomplete Vi­ vekananda Setu, a portion of which crashed in 2016 in the midst  of  the  last  Assembly election. The toll of that acci­

dent  was  27  and  it  injured scores of others. The ill­fated flyover remains incomplete. “If elected, I promise a solu­ tion to the flyover issue. I’ll make sure that the flyover is either  completed  or  com­ pletely removed.” Ms. Puro­ hit told The Hindu. She has been a corporator

Rahul slams Modi govt.’s strategy on COVID-19 ‘Centre banking on divine intervention’

New Delhi

in  Kolkata  for  almost  three decades  and  many  civic  is­ sues of the area, rather than any civilisational ones, domi­ nate  the  fliers  she  distri­ butes. Both Ms. Purohit and Trinamool  candidate  Vivek Gupta are non­Bengalis.  Mr.  Gupta,  owner  of  the newspaper  Sanmarg, was earlier  a  Rajya  Sabha  MP from Trinamool. The area is now  dominated  by  trading communities from Rajasthan and workers from Bihar, as it is contiguous to Bara Bazaar, once  the  largest  wholesale market  in  Asia.  The  three corporators from the area — Sunita  Jhaveri,  Vijay  Ojha and  Ms.  Purohit  —  are  all non­Bengalis.  Ms.  Purohit,  therefore, wears  the  accusation  of  the

BJP being a “Bohorigato”, or a party  of  outsiders,  very lightly.  “We  are  a  party founded  by  Shyama  Prasad Mukherjee,  who  is  a  son  of Bengal. How can we be out­ siders?” she says.  Her confidence also stems from the fact that in the 2019 Lok  Sabha  election,  the  As­ sembly seat showed a lead of 14,000 votes for the BJP.  The  Trinamool’s  hold  on the  city’s  11  seats  is  consi­ dered firm and the BJP’s own realistic  assessment  is  that they are in the fight in only three to four seats, including Jorasanko.  Unlike in other States, the BJP is more of a rural party in West Bengal than urban, and the Kolkata seats are hence a battle joined.

In the past few elections, Be­ nam  Oraon,  a  tea  garden worker at Nagrakata Tea Es­ tate in West Bengal, attend­ ed several election meetings and  kept  a  note  of  the  pro­ mises political parties made. In this election, however, he is contesting as a candidate from the Nagrakata Assemb­ ly segment in Jalpaiguri dis­ trict  representing  an  unre­ gistered  Progressive People’s Party . “My  election  symbol  is football.  This  is  to  give  a message  that  tea  garden workers  have  been  treated like  a  football  by  political parties,” he said. As the districts of Darjeel­ ing, Kalimpong and Jalpaigu­ ri go to the polls on April 17, more  than  10  lakh  workers of tea gardens and leaf facto­ ries are set to vote in the 13 Assembly constituencies.  Kiran Kalindi, a trade un­ ion leader of the Progressive Planters  Workers  Union (PPWU),  said  the  wages  of tea garden workers stand at ₹202  per  day.  “Several  tea gardens remain closed in the Dooars. The workers are still demanding a notification for inclusion of tea garden work­ ers’  wages  under  the  Mini­ mum  Wages  Act,”  said  Mr. Kalindi. The issue of a legally bind­ ing wage for tea garden em­

EC tightens restrictions in West Bengal Special Correspondent

Tough conditions: Lakhs of workers are caught in a vicious cycle of bondage. REUTERS *

ployees has been raised for many years but political par­ ties  have  shied  away  from addressing it. The Bharatiya Janata Party (BJP), in its ma­ nifesto  for  the  Assembly election, has promised to in­ crease the wages to ₹350 per day.  The  Trinamool  Congress has promised pucca housing to  over  three  lakh  perma­ nent  tea  garden  workers through  the  ‘Cha  Sundari’ project.  The  party  has  also promised  that  23  tea  gar­ dens will come under a rene­ wal project.  The Left parties have said they will place emphasis on addressing  the  concerns  of workers of closed­down tea gardens  and  take  steps  for reopening them.  Anuradha Talwar, an acti­ vist,  said  the  daily  wages were  as  low  as  ₹68  during the Left Front regime. After a lot  of  pressure,  it  was  in­ creased  to  ₹202.  “A  similar promise  of  increasing  the wages was made by the BJP in  Assam  but  the  owners went  to  court,  and  the  tea

garden workers were left in the  lurch.  Unless  there  is  a legal guarantee of minimum wage, the workers will conti­ nue to suffer.”  The denial of any right to land also makes the workers vulnerable. Though the Cha Sundari  project  promises houses  to workers,  they have to get a ‘no objection’ certificate from the tea gar­ den  management,  which cannot be easily obtained. Debjit Dutta, another acti­ vist, said as the BJP is keen on  the  implementation  of the  Citizenship  (Amend­ ment)  Act  and  the  National Register of Citizens, a sense of unease is visible. “The tea garden  workers,  who  came from the States of Bihar and Jharkhand  before  Indepen­ dence,  have  worked  in  the gardens for generations but cannot  prove  their  citizen­ ship,”  he  said.  With  no  ow­ nership of land and denial of minimum  wage,  lakhs  of workers continue to live in a vicious  cycle  of  bondage, plucking and processing tea leaves, he added.

EC notice to Trinamool leader for ‘beggar’ remark It flags ‘disparaging’ comment on SCs

NEW DELHI

Special Correspondent

The  Election  Commission on Friday ordered curbs on campaigning  for  the  last three  phases  of  the  West Bengal  election,  including extending  the  silence  pe­ riod before voting from 48 to 72 hours and barring all campaigning  from  7  p.m. to  10  a.m.,  in  view  of  the rising COVID­19 cases.  The EC said it observed violations  of  its  August 2020 guidelines during the ongoing  Assembly  polls and warned parties that it would not hesitate in ban­ ning  such  events  if  it continued.

NEW DELHI

The Election Commission is­ sued a notice to Trinamool Congress leader Sujata Mon­ dal Khan on Friday for mak­ ing  a  “disparaging”  com­ ment on Scheduled Castes, which the EC found to be in violation of the model code of  conduct  (MCC)  in  force for the West Bengal poll. The EC said it received a complaint  from  a  BJP  dele­

gation led by Union Minister Mukhtar Abbas Naqvi about Ms. Khan’s remarks in an in­ terview to a television chan­ nel. The EC notice said she called  the  SC  community “beggars  by  nature”.  Find­ ing her remarks in violation of the MCC and sections of the  Indian  Penal  Code,  the EC asked her to explain her stand and why her status as a star  campaigner  should not be revoked.

Former Law Minister writes to CJI Special Correspondent New Delhi

The Council for the Indian School  Certificate  Exami­ nations  (CICSE)  on  Friday deferred the Board exams of Classes 10 and 12 in view of the rise in COVID­19 cas­ es across the country. In  light  of  the  surge  in COVID­19 cases across the country,  examinations  for Classes  10  and  12,  which were to be held from May 4, have been deferred, said Gerry  Arathoon,  chief  ex­ ecutive  and  secretary  of the CICSE. “We will closely monitor the situation and review it in the first week of June to take  a  final  decision  on conduct  of  examination,” he said. Option for Class 10 “While Class 12 exams will be  conducted  at  a  later stage, Class 10 students will get an option to either ap­ pear in offline exams later or get evaluated on the ba­ sis of fair and unbiased cri­ teria  to  be  developed  by the  Board,”  Mr.  Arathoon added. Earlier  this  week,  the Central  Board  of  Secon­ dary  Education  (CBSE) cancelled its Class 10 Board exams  and  deferred  the Class 12 Board exams. Sev­ eral  State  Boards  have postponed  or  cancelled their exams too.  CM YK

Special Correspondent New Delhi

Former  Congress  chief  Ra­ hul  Gandhi  on  Friday slammed the Narendra Mo­ di  government’s  strategy and said on Twitter that af­ ter  imposing  a  “Tughlaqi lockdown”,  it  is  now  bank­ ing on divine intervention to fight COVID­19. Mr.  Gandhi,  who  was scheduled  to  address  a press conference on the se­ cond  wave,  however,  can­ celled it.  Party  insiders  say  he, along  with  other  senior leaders,  may  do  so  after  a virtual meeting of the Con­ gress  Working  Committee (CWC) on Saturday.  “The  Central  govern­ ment’s COVID­19 strategy — Stage  1­  Impose  a  Tughlaqi lockdown,  Stage  2­  Ring bells, Stage 3­ Sing praises to the  Lord,”  Mr.  Gandhi  said on Twitter. On  Instagram,  he  also shared  a  video  clip  of  his comment  from  a  virtual press  conference  last  year on April 16 on how the lock­ down  would  only  allow authorities to ramp up med­ ical  facilities  but  the  virus would return.  Mr.  Gandhi  shared  a  vi­ deo of a news clip of hospi­ tals  being  overwhelmed with  fresh  COVID­19  cases, in an attempt to convey that

Rahul Gandhi

little  was  done  in  the  past one year.  ‘Mismanaged situation’ The Congress has been criti­ cising  the  handling  of  the pandemic  by  the  Modi  go­ vernment. Party chief Sonia Gandhi, at a recent meeting with Chief Ministers of Con­ gress­ruled  States,  accused the  Central  government  of mismanagement. “The  Modi  government has  mismanaged  the  situa­ tion — exported vaccine and allowed  a  shortage  to  be created in India. Mass gath­ erings for elections and reli­ gious events have accelerat­ ed COVID­19, for which all of us  are  responsible  to  some extent.  We  need  to  accept this responsibility and keep the  interest  of  the  nation above our own,” Ms. Gandhi told her party colleagues at the virtual meet on April 10. 

Former  law  minister  Ash­ wani  Kumar  on  Friday wrote to the Chief Justice of India (CJI) and other judges of  the  top  court  urging them  to  take  note  of  the worsening COVID­19 situa­ tion and issue “suitable di­ rections” to the Centre and State  governments  to  ban political rallies, protest as­ semblies  and  religious  or festive  congregations  of more than 50 people. Mr. Kumar asked the Su­ preme Court “to issue suit­ able directions suo­moto in the exercise of its plenary jurisdiction  in  pursuance of  Article  21  of  the Constitution”. Noting that the daily cas­ es of infection had crossed 2 lakh, Mr. Kumar said, “It is  officially  acknowledged and  medically  confirmed that  the  life­threatening surge in the number of co­ rona cases, which is high­ est in the world, is substan­ tially  on  account  of  a  free run enjoyed by the super­ spreading  events,  includ­ ing  political  rallies,  reli­ gious  congregations  and festive events...”  Mr.  Kumar  said  that while there may be a case against  a  complete  lock­ down,  it  was  essential  to put a stop to mass gather­ ings  that  spread  the  CO­ VID­19 infection.  A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

10 NEWS

DELHI

THE HINDU

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

India adds 2.33 lakh cases, 1,338 deaths Researchers propose method Maharashtra leads with 63,729 cases, followed by U.P. 

Union Ministries, PSUs told to make beds available  ‘Work with State, district authorities’

Chennai

Special Correspondent NEW DELHI

The  Union  Health  Ministry has  advised  Central  minis­ tries and their PSUs to dedi­ cate their hospital beds for COVID­19  management  in States/  UTs  and  to  ensure that details of such dedicat­ ed hospitals/blocks be pro­ vided to the public. In a release issued on Fri­ day,  the  Ministry  said,  “To substantially  augment  the hospital  infrastructure  for effective  clinical  manage­ ment of severe COVID­19 pa­ tients  across  the  country, the Health Ministry has ad­ vised  all  Central  Ministries to  issue  instructions  to  the hospitals  under  their  con­ trol or their PSUs to set up exclusive dedicated hospital

Virus check: A health worker collecting a swab sample for COVID-19 testing in New Delhi on Friday. SHIV KUMAR PUSHPAKAR *

The country has so far re­ ported  a  total  of  1,45,21,654 cases and 1,75,673 deaths.  As many as 14,73,210 sam­ ples were tested in India on Thursday  (results  of  which were made available on Fri­ day),  the  second­highest number  of  tests  conducted in a single day. Over 14.9 lakh tests were conducted on Sep­ tember  24,  2020.  A  total  of 26.34  crore  samples  have

been  tested  in  the  country since  the  beginning  of  the pandemic. Around 27.3 lakh vaccina­ tion  doses  were  adminis­ tered in the 24 hours ending at  7  a.m.  on  Friday  in  the country,  which  is  5.83  lakh doses less than what was gi­ ven in the previous 24 hours. A total of 11,72,23,509 doses had been administered as of 7 a.m. on Friday. 

wards  or  separate  blocks within the hospitals for CO­ VID  Care,  as  was  done  last year,”  noted  the  Ministry release. It added that these hospi­ tals/blocks should have sep­ arate  entry  and  exit  points to provide treatment servic­ es including specialised care for the confirmed COVID­19 cases.  Additionally,  these dedicated hospital wards or blocks have to be equipped to  provide  all  supportive and  ancillary  services  in­ cluding  oxygen  supported beds,  ICU  beds,  ventilators and specialised critical care units  (wherever  available), laboratory services, imaging services,  kitchen,  laundry etc., along with a dedicated health work force.

Don’t conceal COVID­19 data, HC directs Gujarat

Variants found in 1,189 samples

Report accurate figures, it tells govt.

Special Correspondent

special correspondent AHMEDABAD

A day  after  raising  doubts about the actual number of COVID­19  cases  and  the numbers  reported  by  the State  government  while hearing a suo motu petition, the  Gujarat  High  Court  on Friday asked the State to pu­ blish  actual  data  on  the number of RT­PCR tests con­ ducted  and  people  found positive for COVID­19.  A Division Bench of Chief Justice Vikram Nath and Jus­ tice  Bhargav  Karia  also asked the government to re­ lease  the  actual  number  of patients  who  died  of  CO­ VID­19 and those who died with co­morbid conditions.  The  court  observed  that transparency was needed to

RT­PCR tests were able to detect them: Health Ministry  NEW DELHI

erase  the  general  concep­ tion that the data shared by the  government  were  not accurate.  “Accurate  report­ ing  of  RT­PCR  testing  with correct  figures  of  positive results should be made pu­ blic,” the Bench said. Restore trust The court said the State had nothing to gain by suppress­ ing real and actual data, say­ ing  “suppression  and  con­ cealment  of  accurate  data would  generate  more  se­ rious  problems,  including fear, loss of trust and panic amongst public at large”.  The  High  Court  advised the government to establish an “honest and transparent dialogue” with the public to restore trust. 

The  Union  Health  Ministry on  Friday  said  that  so  far 1,189  samples  had  tested positive for variants of con­ cern  for  SARS­CoV­2  in  In­ dia.  These  include  1,109 samples  with  the  U.K.  var­ iant;  79  samples  with  the South African variant and 1 sample  with  the  Brazil variant. The Ministry said the RT­ PCR tests being used in India did not miss the U.K., Brazil, South Africa and Double Mu­ tant variants. “The  Indian  Genomic Consortium  for  COVID­19 has  shared  the  genome  se­ quencing  data  with  States multiple times and has so far processed more than 13,000 samples,” noted the release. Minister  for  Chemicals

India variant found in U.K. Press Trust of India London

U.K. health authorities have identified 77 cases of the highly infectious B.1.617 variant of coronavirus, first found in India, and has designated it a Variant Under Investigation (VUI). Public Health England (PHE), which releases weekly updates on the

number of confirmed new cases of Variants of Concern (VOC) and VUI in the U.K., reported on Thursday that the variant first detected in India includes a number of mutations. “The variant, first detected in India, includes a number of mutations including E484Q, L452R, and P681R,” the PHE weekly report said.

DDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD

and Fertilizers D.V. Sadanan­ da  Gowda  on  Friday  noted that the Department of Phar­ maceuticals and the Nation­ al  Pharmaceutical  Pricing Authority were continuously monitoring  the  production of remdesivir.  “The production has gone

up  from  28  lakh  vials  per month  to  41  lakh  vials  per month  during  the  last week,” he said. Health  Minister  Harsh Vardhan on Friday reviewed the  preparedness  of  AIIMS, Delhi,  in  the  light  of  recent surge in cases. 

U.P. to shut down on Sundays, patients struggle to find beds The State recorded 27,426 new COVID­19 cases and 103 deaths over 24 hours, said officials Omar Rashid LUCKNOW

Mounting cases of COVID­19 forced the Uttar Pradesh go­ vernment  on  Friday  to  de­ clare  a  weekly  shutdown  in both  rural  and  urban  areas on Sundays and take steps to increase the number of CO­ VID­19 beds in the city.  COVID­19 patients in Luck­ now, meanwhile, continued to  struggle  to  find  beds  in hospitals. The city was filled with testimonies of how pa­ tients were finding it difficult to  get  admitted  in  hospitals or  secure  oxygen  supply smoothly in time.  The State recorded 27,426 new cases and 103 deaths in

They outline how it resembles a reaction to heparin Shubashree Desikan

Special Correspondent

India  registered  2,33,728 new  COVID­19  cases  as  of 11.45  p.m.  on  Friday,  the highest  single­day  spike  so far. As many as 1,338 deaths were recorded on the day.  Maharashtra  reported 63,729  infections  (account­ ing for 27% of the new cases) on Friday, followed by Uttar Pradesh with 27,426 new in­ fections  and  Delhi  with 19,486 new cases. Maharash­ tra also recorded the highest number  of  casualties  (398) on  Friday.  Delhi  followed with  141  new  deaths,  while Chhattisgarh  registered  138 new casualties  The figures do not include cases  and  deaths  from  La­ dakh U.T. The data is sourced from covid19india.org, an in­ dependent aggregator of dai­ ly COVID­19 figures. 

to treat blood clots after jabs

the last 24 hours, including a massive  6,958  cases  and  35 deaths  in  Lucknow,  as  per health department figures.  Physiotherapist  Ashish Srivastava’s father (73), a dia­ betic  with  breathing  pro­ blems, died in a private hos­ pital but it was preceded by the  family’s  desperate  at­ tempts to find him a bed in a hospital.  Despite  running around with an oxygen cylin­ der supporting the septuage­ narian in a private car, the fa­ mily  alleged  they  failed  to find a hospital that admitted him as hospitals demanded a COVID­19 report first or cited lack of beds. Mr.  Srivastava  said  he

dialled  the  COVID  centre here for three­four days but they did not admit his father, who had tested positive. “We kept waiting outside the hospital with the oxygen. Despite  registering  several times  at  the  COVID  centre, he  didn’t  get  the  bed,”  said Mr.  Srivastava,  adding  that no officials offered help des­ pite their pleas. Hospital negligence Retired  district  judge  Ra­ mesh Chandra also suffered a tragedy  as  his  wife  died with  COVID­19  symptoms and was allegedly not admit­ ted to any hospital.  He  alleged  he  was  given

false  assurances  of  help  by the  officials  leading  to  was­ tage of crucial time. His  wife  died  due  to  the negligence of the administra­ tion,  alleged  the  retired judge. The couple had been administered Covaxine shots but still ended up with symp­ toms.  Mr.  Chandra  says  he first  took  her  to  a  govern­ ment hospital but they said they  could  not  accommo­ date her. “They made us wait for six­seven hours and told us to take the patient away. It would  be  at  own  our  risk  if we  let  her  stay  there,  they warned us,” he said. He then tried other hospi­ tals  but  even  they  refused

before approaching a major private  hospital  where  he was  told  they  did  not  carry out any COVID test. He says he  made  calls  to  the  num­ bers  provided  by  the  admi­ nistration but nobody came home  with  medicine  or  ad­ mitted her to the hospital.  “They  kept  us  hanging. She died at home. They left her to die. Had they told us they can't arrange anything, I would have made alternate arrangements  elsewhere  in Gonda district,” he said. Patients and their kin are also  dialling  the  emergency services of the U.P. police as they struggle to find beds in hospitals or get tested. 

Chennai

The U.S. on April 13 paused the use of Johnson and John­ son’s  vaccine  following  ad­ verse reactions in a few vac­ cinated  persons  while investigations are on to un­ derstand the mechanism of the rare reaction better. This followed the fact that six pe­ ople in about 7 million vacci­ nated with J&J’s vaccine de­ veloped  blood  clots  in  the days  following  vaccination. A similar adverse reaction to AstraZeneca’s  vaccine  has been observed in rare cases. In  this  situation,  a  German and  Austrian  group,  led  by Andreas  Greinacher  of  Un­ iversity  Medicine  Greif­ swald,  in  Germany,  has  an­ nounced  a  partial understanding  of  this  me­ chanism  and  a  possible method of treatment. Several countries have set age limits for the use of the AZ vaccine.  Researchers  have  come closer to identifying the rea­ son  for  the  blood  clotting events,  seen  in  rare  cases,

The AstraZeneca vaccine is named Covishield in India.

following  vaccination  with the AstraZeneca vaccine. In  two  separate  papers published  in  The New England Journal of Medicine, a group  of  researchers  from Norway  and  another  from Austria  and  Germany  have outlined  how  this  adverse reaction  resembles  a  reac­ tion  to  heparin  —  a  blood thinner.  Heparin can induce a con­ dition  where  the  platelet number dips and blood clots form. This is known as hepa­ rin­induced thrombocytope­ nia (HIT). After vaccination, the vac­ cinated  person  develops specific  antibodies  which can bind to the platelets or

‘Lift ban on export of vaccine raw material’ Adar Poonawalla appeals to Biden

thrombocytes  and  activate them  to  form  clots  which could  eventually  block  the blood  vessel  (thrombosis). There  is  an  accompanying decrease in the free platelets (thrombocytopenia).  The  researchers  are  not sure  whether  it  is  the  vac­ cine that is causing the reac­ tion or it is due to some fac­ tor  in  the  person’s constitution. The researchers differen­ tiate the blood clots arising from  vaccination  from  HIT and have also outlined a way to  test  patients  exhibiting the worrying symptoms and to  manage  the  condition. They  have  developed  a screening  assay  to  deter­ mine  whether  the  person has developed these particu­ lar antibodies. The  researchers  advise first  ruling  out  heparin­in­ duced  thrombocytopenia and then testing for vaccine­ induced immune thrombot­ ic thrombocytopenia (VITT) followed  by  specific  treat­ ment  of  the  condition  with immunoglobin.

NSA against three for selling COVID drug at higher rates Special correspondent

special correspondent NEW DELHI

LUCKNOW

Adar  Poonawalla,  chief  ex­ ecutive officer, Serum Insti­ tute of India (SII), on Friday tweeted  an  appeal  to  U.S. President Joe Biden seeking lifting  of  the  embargo  on U.S. export of raw materials, which,  he  said,  was  affect­ ing  its  production  of  CO­ VID­19 vaccine. He said: “If we are to truly unite  in  beating  this  virus, on behalf of the vaccine in­ dustry  outside  the  U.S.,  I humbly  request  you  to  lift the embargo of raw material exports  out  of  the  U.S.  so that vaccine production can ramp  up.  Your  administra­ tion has the details.” The SII is  making  the  AstraZeneca vaccine Covishield. The  appeal  comes  when the World Health Organiza­ tion (WHO) on Friday urged countries  in  the  southeast Asian  region  to  apply  all tools  to  prevent  further  in­ fections and save lives.

The police in U.P.’s Kanpur have said they will slap the National Security Act (NSA) against  three  persons  who were arrested on charges of allegedly  smuggling  and selling Remdesivir, an injec­ table drug used in the treat­ ment  of  COVID­19,  at  rates higher than in the market. The  recovered  injec­ tions,  which  cost  around ₹5,400  each  did  not  have any batch number, the STF said.

‘Worrying trends’ “Cases are rising for the past several  weeks.  These  are worrying trends as we conti­ nue to see opening of socie­ ties  and  emergence  of  var­ iants.  Basic  public  health measures  remain  the  foun­ dation  of  pandemic  res­ ponse and we need to rein­ force  them.  We  need  to apply all the tools we have, and  apply  them  together,”

Adar Poonawalla

said  Poonam  Khetrapal Singh,  regional  director, WHO  South­East  Asia region. Surveillance, testing, con­ tact  tracing,  isolation,  sup­ portive  quarantine  and compassionate  care  —  they all  work  to  stop  infections and  save  lives,  and  so  do vaccines, she said. Consistent use of masks, hand  hygiene,  ventilation and social distancing conti­ nue to be best guards even today, and should be strictly followed,  even  by  people who  had  already  been vaccinated. On  the  role  of  virus  var­ iants in the current surge of cases,  Dr.  Singh  said  the WHO had been tracking var­ iants  globally  since  the  be­ ginning of the COVID­19 out­ break. With the emergence of new variants of concern, these  efforts  had  been stepped  up  to  set  up  sys­ tems to quickly identify and study emerging variants.

70% of trains operational now: Railways Special Correspondent New Delhi

Railway  Board  Chairman and CEO Suneet Sharma on Friday  said  70%  of  passen­ ger train services were cur­ rently  operational,  and  no State had yet asked the Rail­ ways to stop services amid a surge in COVID­19 cases. “I assure you that there is no  dearth  of  services,  the situation is quite normal...” Mr.  Sharma  said  during  a press conference. He added that the Railways had put up all details on the Indian Rail­ way  Catering  and  Tourism Corporation website.

DDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD DDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD

(set by Arden)

+ 13224

Display keystrokes of genius. Type your answers into our online grids. @ https://qrgo.page.link/jjpTn

SCAN TO PLAY

SUDOKU

FAITH

Songs of devotion

15 The establishment in place, everyone comes in (12) 18 Doctor Hammond Stein gets a reprimand (12) 21 Get on, fix bait inside (6) 22 Song of songs able to amuse when heard (8) 24 He refuses to strike — pitch onside (8) 25 Died — one’s nameless at the rim (6) 26 Honestly done, or not so honestly done (2,3,3) 27 Time taken to go through high command (6) ■ DOWN 1 Left it — involving artist for painting (8) 2 Granite’s broken, extremely cross (8) 3 Standard tools? (6,3,6) 5 Rising star gets a flower (4) 6 Rebuilt the tattered home, has the best equipment to fight (5,2,3,5) 7 Make things hard for boy to support girl (6) 8 Swelling comes down over the years (6) 11 Happiness buried under ice by spoil sport (7) ■ ACROSS 1 Second of April every year, that’s fine (6) 4 Dance with a Kuwaiti in desert (8) 9 Rule, say, kept in cold storage (6) 10 Soldier, is ahead by small number (about five hundred) (8) 12 Controlled some of them from there in Edinburg (6,2) 13 Gullible people are crazy from top to bottom, like direction to follow (6)

CM YK

14 Moral make up of the Indian state (7) 16 Bill, Harry, Paul follow me in admitting guilt (3,5) 17 See the real picture, part of it is exquisite (8) 19 Say no to limited editions (3­3) 20 Finally, time to support a titan (2,4) 23 Separated himself — at heart is a rogue (4)

Solution to puzzle 13223

Solution to yesterday’s Sudoku

The Thevaram hymns are songs of devotion that are the out­ come of divine inspiration and hence remain relevant to sin­ cere devotees who wish to seek God. Among these, it is held that Siva graced and granted that the songs of the saint devo­ tee Karaikal Ammaiyar would spread the cause of Saivism and foster Siva devotion among people, pointed out Selvi Lemuria  Manickam  in  a  discourse.  From  Sekkizhar’s  ac­ count of her story, she emerges as a woman devotee with ex­ traordinary viveka that makes her fully aware of the hurdles to true devotion. So she seeks a rare boon from Siva, to be granted  to  live  as  a  mere  skeleton  without  the  physical frame. In this wish is subsumed the jnana that transcends the sense of pride in one’s physical appearance and inhe­ rent achievements and to aim for the ultimate goal, to be filled with the everlasting longing to be with the Lord. No wonder Sekkizhar records that the terrestrial and celestial worlds celebrate when Siva grants her wish.  Living in a skeletal frame, she decides to visit the Lord in Kailasa. Not willing to climb the mountain with the feet, she walks on her head and hands all the way up. Parvati asks Si­ va about this strange display of love. Siva says, “She is the mother who worships us. She is going to spread the tenets of Saivism to the world.” He addresses her as ‘Ammaiye’ mean­ ing mother. Ammaiyar is the title given exclusively to her by Siva. She falls at His feet and the boons she asks are pointers to mankind. She desires to cherish the undying bliss of de­ votion  to  Siva.  She  also  wishes  not  to  have  any  further births. In case she has to be born owing to karma she wants to never forget the love for Siva. Finally she wishes to remain at His feet and be an eternal witness to His renowned cosmic dance.  A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

THE HINDU

SHOWCASE 11

DELHI

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Yarn it!

A picture paints a

1,000 cusswords What happens when a teenager generously offers to take your photo for you 

Instapick KUSAMA: Cosmic Nature: Visitors to the New York Botanical Garden are being treated to monumental floral sculptures by Yayoi Kusama, as part of KUSAMA: Cosmic Nature. The 92­year­old Japanese artist’s work relates in different ways to the natural world. One of the artworks debuting at the show is this 16­foot dotted octopus called Dancing Pumpkin. Till October 31. @nybg

*

Talking point

Jane De Suza

World Earth Day: US President Biden’s World Leaders Summit is on April 22, two days after the Global Youth Climate Summit in collaboration with earthday.org. While this year will see activities around the theme, Restore Our Earth, what is significant is the growing involvement of young climate activists around the world. Don’t miss the Earth Day Live digital event, 9.30 pm IST, on earthday.org

My publishers are demanding a decent pic­ ture for my author profile. They have reject­ ed  my  attempt  at  passing  off  a  14­year­old photo  as  recent.  That’s  when  my  teenage niece, most generously, offers to peel herself off her phone and take me outdoors to pho­

Pick of the week

tograph me haloed against the sunset from a nearby hilltop. So, here I am — struggling up this hill, huff­ ing,  hair  soggy,  kajal running  ditchwater streaks down my cheeks — while she cheers me  on,  running  ahead  in  her  shiny  pink shoes. Sweet child! She  chirps,  “Meanwhile,  why  don’t  you

Where Jane De Suza, author of Flyaway Boy, pokes her nose into our perfect lives.

World Heritage Day

Bourdain’s last book

Prince Philip on Audible

Dial N for navratra food

Ready for South Korea? 

Brides take note

From classic davarah­and­ coffee filters to Kerala urulis — interest in traditional products, especially for the kitchen, has been growing in recent years. Now, Chennai residents can browse over 410 such products sourced from across 14 states, as Bengaluru­based Zishta opens in the city today. With revival stories and a keen eye for hand craft, the brand’s popular picks include cast iron skillets and eeya chombu, the tin utensil used to make rasam that’s trending on the ’gram. The newest addition is Manipuri pottery. Buy at zishta.com. 

Whether it is the Harappan civilisation or Sangam literature, heritage enthusiasts are encouraged to show off a bit on April 18. Dubbed ‘India’s first Heritage Olympiad’ by arts consulting enterprise Cultre, this hour­long competition is open to participants at heritageolympiad.com. ₹299. There’s more on World Heritage Day: 10 days after receiving the mummified remains of 22 pharaohs and queens in a grand parade, the National Museum of Egyptian Civilization has prepared 14 mummies, ready for visitors from April 18.

Chef and TV host Anthony Bourdain’s new book will be published posthumously. Co­authored by his long­time assistant Laurie Woolever, World Travel: An Irreverent Guide covers 43 countries and has Bourdain’s recommendations for restaurants and other attractions. On April 20. Back home, celebrities like Kareena Kapoor Khan, Malaika Arora and Karan Johar are cooking up a storm on the new show, Star vs Food, which dropped on April 15. DiscoveryPlus. 

While only 30 royal family members are permitted to attend the Duke of Edinburgh’s funeral service on April 17, it will be broadcast on a number of networks. Prince Philip was known for speaking his mind and the last week has seen his memorable quotes and funny moments shared on social media. Now audiobooks streaming service, Audible, has got in on the act, with a list of titles on the late Prince and the royal family. There’s The Wicked Wit of Prince Philip and Young Prince Philip: His Turbulent Early Life, for starters. 

The newly opened Dhansoo Café has a navratra menu that includes saboodana poha, aloo chaat, sama ke chawal ki kheer and more, all put together by chef Ashish Singh at. Pacific Mall, Tagore Garden, Delhi; on until April 22; 11 am to 9 pm. 1911 at The Imperial is doing satvik cuisine in a thali, with pethe ki sabzi, kuttu ke pakode, kaju badaam ki sabzi, and more. On until April 21; 12 noon to 8 pm. Café G, Crowne Plaza Today Gurugram also has Navratri Vrat­Bhoj delicacies. On until April 21; 12:30 pm to 3:30 pm, 7 pm to 10:30 pm. 

Join an online discussion by The Hindu on The Rising Korean Wave in India, and how this will influence post­pandemic travel to South Korea. Panelists include singer and K­beauty expert, Chinmayi Sripada, chef Vikramjit Roy, lifestyle content creator Scherezade Shroff, and moderator Rathi Jafer, director, InKo Centre. Everything from K­drama, K­beauty, Kimchi fried rice, even the Tamil­Korean language connect will be explored. In association with Korea Tourism Organization. April 22, 4 pm. Register at bit.ly/3tr1aqQ

With weddings and jewellery shopping continuing during the pandemic, Tanishq (from the Tata Group), has decided to get community specific. Rivaah, a new jewellery line, targets brides across the country with over 400 themed pieces inspired by Indian embroidery and traditions. So, in addition to the maang tikka and oddiyanam there are thalis for different sub­communities in the South, and staples like the maavinakayi haara (mango motif necklace) for the Kannada bride. Details: tanishq.co.in. 

The Submersible EcoPangaea Tourbillon GMT 50mm Mike Horn special edition and (below) explorerMike Horn GETTY *

IMAGES

In a post­pandemic world where sustainability is on everyone’s mind, Mike Horn shows us nothing is impossible if you set your mind to it Mitrajit Bhattacharya

Isolation, social distancing… terms we’ve become  intimately  familiar  with  now have been part of Mike Horn’s lexicon for almost 25 years. The South Africa­born Swiss adventurer is renowned for pitting himself  against  the  most  challenging  of endeavours  (often  alone),  be  it  swim­ ming  the  Amazon  River  or  climbing 8,000+ metres of the Gasherbrum 1 and 2 peaks  sans  supplementary  oxygen.  All this with sustainability at its heart (bring­ ing attention to melting ice caps and de­ forestation).  It  may  be  far­fetched  to draw  parallels  between  what  Horn  has been doing and what we dealt with dur­ ing the pandemic. “I think the pandemic has given us time to take a step back and think about where we are headed,” Horn says.  “We  can  make  big  changes  in  the 30,000­32,000 days that we live. All se­ ven billion people on the planet have to decide  that  we  want  our  world  to CM YK

right side. She protests each time. “My eyes look manic, my legs are sooo fat, my smile is demented, my stomach looks like I’m having hippo babies — wait, I’ll suck in my breath, now from a 45 degree angle — didn’t you do geometry? Lean more… 1­2­3 shoot!” Finally: “Nooo! I look like I’m laying an egg! You se­ cretly hate me, what did I ever do to you to get these awful pictures?” We do make it to the hilltop and while I collapse into a gasping, retching bundle, she clicks  a  pic.  “Just  as  promised!”  She  trills happily. I look like an axe­murderer or worse, his victim. “No  problem,”  she  says,  “I’ll  put  filters. Deer eyes and rabbit whiskers. No one will even recognise you.” “It’s  an  author  pic.  I  need  to  be recognised.” “Now!’  she  shrieks.  ‘The  sun  is  setting. Capture  me  pushing  it  into  the  horizon. Now! Now! Eww, you missed it. I’m pushing nothing  into  nothing.  Omg,  I  look  mental. How will I ever go out in public again?” Not with me, for sure!

Go traditional 

Geneva watches 2021

Concerts, stand-up, other events and the articles you just can't miss.

SREEJITH R KUMAR

film me running up the hill?” Five seconds la­ ter: “Just for peeps to see how I’m helping you  out.”  Five  seconds  after  that:  “Quick, now you’ve lost me. I’m so far ahead. Wait, I’ll run back.” She runs up and down seven times, while I stumble behind her, filming the video. “No, no,  my  ponytail  isn’t  swinging  enough. Again!” I manage to get grass, pebbles, dis­ carded chips packets, and on occasion, sky — when I go sprawling. She coos, “I love you. You’re totally saving my face.” Put like that, I have  to  save  her  face,  even  though  it’s through  filming  her  back.  Remember  how selflessly she offered to click my pic. “Oh,  sorry,  you  need  to  rest.  No  more vids!’ says this golden­hearted child. ‘I’ll ca­ sually  lean  against  this  tree.  Unposed  pics are  so  it!  Wait,  does  my  neck  look  long enough?” I assure her it looks swanlike. “Eww, is it curved? Click again!” After 15 tries, she burst into  tears.  “This  just  isn’t  my  right  profile. You have to take it from the right side.” Huh?! “My  left  side  is  my  right  side.  Please please. I could never live down the shame if I post this.’ I give her 23 different versions of her left

Horn and a hydrogenfuelled future

change.”  Edited  excerpts  from  an interview. How involved is Panerai in giving shape to your vision of exploration? ■ Let me tell you a story. When I sailed to  the  Philippines,  I  had  to  change  the axe of my radar. The piece of metal had taken  me  27  times  around  the  world, helped  me  cross  Antarctica,  the  North Pole, sail to the Amazon, to the Sundar­ bans… and I thought, ‘Let’s make a watch out of it’. I gave the problem to Panerai [with  whom  he’s  been  associated  since 2001], saying, ‘You make amazing time­ pieces but the metal has no story to tell. This piece has planted five million trees, cleaned beaches, taken plastic out of the ocean. It has taken me on explorations and has always brought me back alive.” Jean­Marc  Pontroue  [CEO]  loved  the idea. That’s how the five­piece Submersi­ ble EcoPangaea Tourbillon GMT 50mm Mike  Horn  edition  was  born.  That  also

started  the  move  towards building a watch that is 100% recycled. At last month’s Monaco Ocean Week, you spoke about hydrogen as the energy for the future. ■ Hydrogen  moves  the  planets, so it can help us conserve ours. Car­ bon emission is our problem. Why not look at what we have all around us? Last year, when I participated in the Dakar car rally, I was criticised be­ cause,  after  crossing  the  North  Pole [where I brought attention to the melt­ ing ice caps], I jumped into a diesel­po­ wered car and drove across the desert. But  I  was  there  to  see  how  we  could change  rally  vehicles  [Horn’s  project, Gen­Z, aims to enter a competitive hy­ drogen­powered car in the 2023 ral­ ly].  When  I  first  launched  the  re­ search  programme,  everybody  said

it’s  impossible.  Then  I  approached  the CEA  [French  Alternative  Energies  and Atomic  Energy  Commission]  last  year and,  three  months  later,  they  came  up with a solution. Now we are building 300 kilowatt hydrogen fuel cells that can gen­ erate 400 horse power. I think this is the future of mobility. Is aiming for carbon neutrality in the transport sector by 2050 a realistic target? ■ I  think  we  need  to  invest  now.  We know  that  electric  isn’t  the  solution; there  is  not  enough  lithium.  Hydrogen was wrongly communicated as a danger­ ous substance to travel with; now it has been  proven  to  be  safe.  It  is  the  power source that can give us the distance we need. The new raid rally vehicle we are developing can give us 600 km from 30 kg of hydrogen and that is as much a com­ bustion engine would do. Now the infras­ tructure should follow. How did you get interested in high latitude sailing? ■ It is the feeling of going somewhere that nobody else has been! In 2019, my custom­made  boat,  Pangaea  [which uses  a  combination  of  solar  and  hy­ drogen fuel cell power], became the  first  to  get  to  the  highest point in the polar ocean. The tough  part  of  high  latitude sailing is that you are never sure of coming back alive. We need to have all the in­ formation  to  make  deci­ sions, so as to ensure the sa­ fety  of  the  vessel  and  the lives of the crew. Last year, you sailed to Greenland and Svalbard. ■ It  was  the  first  time  we went back to the polar region after  the  pandemic  broke. The purpose was to research the  impact  of  lockdown  on the  lives  of  whales  [as  they were not being hunted during the  pandemic].  We  recorded whale  songs  and  had  the  op­ portunity to decode many pat­ terns  related  to  their  beha­ viour and to compare them [before and after Covid­19].

Rolex

Zenith Jaeger­LeCoultre

Green

room Breitling

IWC Schaffhausen

Three broad trends stood out at the recently­ concluded Watches and Wonders trade show in Geneva: an increased use of recycled materials, continued reduction in the size of dials, and, most strikingly, the introduction of green as the colour of expression — on dials, bezels, and even on the movement. Check out seven showstoppers, and the full story by Mitrajit Bhattacharya, on weekend.thehindu.com.

Dial up brilliance Bejewelled timepieces are the flavour of the season, writes Riaan Jacob George — from Bulgari’s daring colour combinations in its high jewellery cuff watch, the Serpenti Misteriosi Cleopatra (pictured) to Piaget’s avant garde Limelight Gala, with its rainbow hues. Track the trend and read the full story on weekend.thehindu.com. A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

12 SHOWCASE

DELHI

THE HINDU

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Neha Bhatt

In the past year, several antholo­ gies, such as Unpaused and Paava Kadhaigal have  made  it  to  OTT platforms,  following  the  tried­ and­tested formula of four short films under one umbrella, loosely tied  together  by  a  common theme.  In  the  latest  anthology, Ajeeb Daastaans, four stories are built  around  fractured  relation­ ships — and unusual ways of navi­ gating them. In Shashank Khaitan’s  Majnu, Jaideep Alhawat and Fatima Sana Shaikh find themselves in a knot­ ty love triangle at a brooding ha­ veli.  In  Neeraj  Ghaywan’s  Geeli Pucchi (Sloppy Kisses), the stron­ gest  film  in  the  anthology,  two women (Konkona Sensharma and Aditi Rao Hydari) who work in a factory are drawn to each other as they grapple with their widely di­ verse identities.  In Raj Mehta’s dark drama Khi­ launa  (Toy),  actors  Nushrratt Bharuccha,  Abhishek  Banerjee and  child  actor  Inayat  Verma stumble  through  toxic  alleys  of elite apathy as their days living in a shanty  take  a  bizarre  turn.  In Kayoze Irani’s quietly poetic An­ kahi,  Shefali  Shah  and  Manav Kaul  strike  a  special  connection that unfolds in unexpected ways. The films travel a full arc, with bit­ ing  twists  in  the  tales.  Some  are subtle, others startling. Produced  by  Karan  Johar’s Dharmatic  Entertainment,  the contrasting stories are located in a variety of lived­in spaces as the characters work through strands of  dysfunctional  love,  jealousy, prejudice,  oppression,  loneli­ ness, revenge.  Exploring patriarchy Where did the ideas come from? For Ghaywan, the film was a track that was on his mind when he was writing his first film, Masaan, ma­ ny years ago. “But it was too ajeeb (strange) for Masaan, so I thought here is an opportunity for me to make  something  different  and  I jumped at it,” says the director ov­ er a Zoom interview. Hydari, who appreciated  the  sensitivity  of Ghaywan’s first film, adds, “Say­ ing yes to the film was a no­brain­

(Clockwise from left) Stills from Geeli Pucchi, Majnu and Ankahi SPECIAL ARRANGEMENT *

Netflix’s latest anthology explores themes like dysfunctional love, prejudice, loneliness and revenge

Ajeeb Daastaans & the four shorts formula

er. It was a world and a working style that was very different and I wanted to experience a film like this.”  The  film,  says  Ghaywan, gave him the chance to talk about the  largely  unexplored  intersec­ tion  of  caste,  class,  gender,  sex­ uality in India. “For example, Ko­ ko  (Konkona)  and  Aditi’s characters  come  from  different backgrounds,  yet  their  expe­ rience of patriarchy is the same,” he says. One  of  the  ajeeb elements  he wove  into  the  film  was  playing with  the  classic  idea  of  a  manic pixie dream girl through Hydari’s character. “I feel it’s such a male gaze  and  is  so  prevalent  and  I wanted  to  subvert  it,”  he  says. Prep involved several discussions

a real incident. It’s about different kinds  of  people  trying  to  sur­ vive…. They have common traits and that blurs the differences bet­ ween them,” he says, adding that it was a tricky subject to navigate, especially  with  a  child  at  the centre. His lead actor, Bharuccha, was taken in by the ending. “I did not see it coming. It’s a very bold, brave move and we did it without toning  it  down,”  she  says.  Prep­ ping  for  her  role  of  a  domestic worker  meant  she  had  to  shoot herself  mopping  the  floor  at home  and  send  it  to  Mehta  to prove she could do it. “I like doing a role  I  haven’t  done  before.  It was  different  and  challenging. The method to my madness is just to  have  fun  with  it,”  says  the Pyaar Ka Punchnama actor.

on  the  history  of  politics  and caste to let it seep into the actors. Sensharma  was  spotted  on  set reading  Yashica  Dutt’s  Coming Out as a Dalit’, but Ghaywan also relied heavily on the raw energy of  the  actors,  both  of  whom  he said have a different process. “Ko­ ko wants to understand every bit of  it  and  Aditi’s  process  is  more being in the moment.”  Across the divide In  Khilauna,  that  also  explores the dynamics of class divide, the title  runs  as  a  telling  metaphor through the story. What attracted Raj Mehta of Good Newwz to the film is that it could be interpreted in  many  ways.  “Sumit  (Saxena), the writer, built the story around

Writers are going to change the game and directors have to take it forward. The audience has definitely evolved and you can’t just give them the old dated stuff  RAJ MEHTA, DIRECTOR

Shifting sensibilities Coming off the back of a tremen­ dous amount of global content re­ leased  on  OTT  platforms  during the  pandemic,  Ajeeb  Daastaans caters  to  an  audience  whose tastes  have  shifted.  Mehta  be­ lieves  it’s  time  to  raise  the  bar. “Writers are going to change the game and directors have to take it forward.  The  audience  has  defi­ nitely evolved and you can’t just give them the old dated stuff,” he says. Bharuccha added that “it’s a great time to be an actor”, with a lot more possibilities and experi­ mentation in the works. The pan­ demic  has  also  shifted sensibilities. “The  way  I  look  at  the  world has changed a bit. My sensitivity towards  urban  apathy  has changed, one of my favourite sub­ jects that I keep exploring. I got to see it first hand,” says Ghaywan.  Has  it  then  become  easier  to tell stories that push the boundar­ ies of Hindi cinema? “That Karan Johar  and  Netflix  have  come  to­ gether to make a film like this is a healthy  sign  of  changing  times and  how  there  is  freedom  to make these kinds of films,” says Ghaywan.  The  anthology,  he says,  shows  that  “there  is  no black  or  white.  There  are shades  of  everything  in  our lives.” Ajeeb Daastaans is now stream­ ing on Netflix Watch  the  cast  in  conver­ sation with Neha Bhatt on weekend.thehindu.com

FOOD SPOT (Clockwise from left) Martin Howard, and snapshots from Tikli Bottom KARAM PURI/GLORIOUS HOTELS OF INDIA *

Rahul Verma

One of the best potato curries I have ever eaten was at a Jain household, decades ago. The potatoes were soft but not mushy and had soaked in the flavours of the gravy. I later asked what the masalas were, assuming that there would be a long list. Nothing but hing (asafoetida) and cumin seeds, I was told. Since then, I have been a fan of Jain food, cooked without onions and garlic, and usually with just two or three spices. Last week, stuck at home and thinking wistfully about the next meal, I was struck by a yen for satvik food. I did some research and found a restaurant called Jain Annapurna Shudh Satvik Rasoi in Ramprasth Colony, just across the border from Vivek Vihar in East Delhi (Phone number: 9810836525). I was impressed by all that the menu offered: It had some nice veggie dishes served with the bread of your choice: lachcha parathas, rotis smeared with ghee, or plain rotis. We asked for the special masala puri thhali (₹216), mung dal khichri in desi ghee (₹152), muttar ki sabzi with tomatoes and zeera aloo with lachcha paratha (₹172), and masaledar lauki tamatar ki sabzi with zeera aloo and ghee roti (₹172). I started with the masala puri. A mix of spices had been kneaded into the dough. The fragrance and taste of ajwain in it gave the puri a nice punch, and I had it with the light potato curry and the muttar ki sabzi, which was mildly sweet and soft, but not soggy. The ghee­topped lachcha paratha was soft and CM YK

Light fare for warm days Jain Annapurna Shudh Satvik Rasoi home delivers fresh food with minimal processes and spices

Mung dal khichri with pickles and chutney; masala puri with lauki ki sabzi and rasedar aloo SPECIAL ARRANGEMENT *

layered, and went really well with the potato, cooked with tomatoes in a dry preparation. The lauki — bottle gourd — was pretty amazing too. The gourd had taken in the flavours of the light gravy, which had been simmered with tomatoes, cumin seeds

and chillies. The rotis were soft, and made softer still with a dab of ghee. The mung dal khichri was the grand finale. It was deliciously light, though creamy and aromatic. What didn’t work was the raita, which had turned too sour. It reminded me of a dish

Remembering Martin Howard, naval captain and raconteur, who hosted everyone from backpackers to retired prime ministers at his Gurugram haveli CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC

The food was mostly cooked with hing, zeera, red chillies and desi ghee, said Ritu Jain, of Jain Annapurna Shudh Satvik Rasoi. She wouldn’t say what the masalas in the puri were CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC called sannata, prepared with curd collected from different households for a village feast. This curd dish used to be so sour that it evoked total silence — or sannata! The raita didn’t reach the sannata level but my lips stayed puckered for quite a while. I, however, enjoyed the food so much that I called up the rasoi and spoke to the lady in charge: Ritu Jain. The food was mostly cooked with hing, zeera, red chillies and desi ghee, she said. She wouldn’t tell me what the masalas in the puri were (it is a family secret, she said) but agreed that there was ajwain in it. How was the khichri so light? “Haath ka kamaal hai (It’s all in the hand),” she replied. I give her a big hand. The writer is a seasoned food critic

The squire from Tikli Bottom  Cosmo Brockway

There is nothing more poignant in a faraway land than stumbling across a remnant of your native culture, marooned thousands of miles away. I first encountered this sensation as a budding young travel writer one foggy Christmas outside Delhi. Turning up the drive, lined with Traveller Palms and pecking Guinea Fowl, a rose­pink bungalow came into view. Under the pillared portico, stood a tall Englishman with a polka­dot cravat and twinkling eyes. My host, Martin Howard, was an exuberant, Kipling­quoting, salty­ humored old India hand, who, with his elegant wife, Annie, lived here, at the delightfully­named Tikli Bottom. Preparations were in full swing for a Christmas party. Annie, breezy in turquoise block print and beaming welcome, thrust some tinsel into my hand with the request, ‘Do decorate the camel’. The real joy of Tikli Bottom, in many ways an English estate with tropical fronds, was the community that the Howards created around them. The bungalow’s interiors were airy and serene, thanks to Annie’s eye, but they were also open to the much­ loved local children, who bounced on the sofas and jumped in the swimming pool, like flocks of starlings. The couple had opened Tikli to paying guests and visitors came from New

York, Edinburgh and Mumbai, including at least one member of the British Royal Family — all fascinated by this unique swansong of the Raj on the rural fringes of Gurugram. Martin, who was 84 when he passed away last month, was born into a farming family on the East Coast of England. After a successful career as a naval engineer, he came to Delhi and landed a coveted role as Naval Advisor to the British High Commission. Martin had married Annie, as his second wife, on a snowy day in December 1979. The couple took to life among the Delhiwallahs and expats with aplomb. A directorship at the Delhi outpost of Rolls Royce kept them in India after Martin’s retirement from the British Navy and the subcontinent became their permanent home. Farmer at heart Their friendship with Anne Wright, of Kipling Camp fame, led to the Howards buying land near the Haryana village of Teekli and enabled Martin’s dream of returning to his farming roots. They built what Martin liked to call ‘a four­bedroom house with a courtyard — for the breezes’, in fact a Lutyens­inspired throwback to a more considered, languid age. Celebrated for their spirit, the couple became known for their own Anglo­ Indian lifestyle, as British as cucumber sandwiches, and yet deeply rooted in their adopted culture.

Martin was a squire, a plantsman, a storyteller and a buffalo farmer all at once. Diplomats, backpackers and retired prime ministers enjoyed sitting al fresco at his table, as he strewed bon mots and great chunks of If by Kipling.  Education for all Martin was concerned about India’s growing population time bomb. He felt education to be key to progress, so in 2000 he founded a school, the first ever for the village. Now operating under an Indian­registered charity, the Baas Education Trust, it is an astonishing success story. “These children need to be told that the sky’s the limit,” he loved to say. “He recognised the importance of faith, but did not want religion to play a central role in his school,” Tom Homfray, the very first volunteer, told me. “He knew that it had the potential to sow division, when he was trying to achieve inclusivity... and unity.” An MBE honour was conferred on Martin by Prince Charles on the final afternoon of his 2017 India Tour. It was a moment of huge pride and recognition, although underplayed by the retired naval captain with characteristic modesty. He leaves behind three daughters, Joanna, Samantha and Tabatha. Perhaps this inspiring life is best summed up in the murmured epitaph of his widow Annie to me, spoken with all the simplicity of a long­held intimacy, “My boy did well.” Cosmo Brockway is a travel and interiors author and his book, Glorious Hotels of India, is available at bookstores nationwide.  tiklibottom.com A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

THE HINDU

WORLD 13

DELHI

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Opponents of Myanmar coup form shadow government

Media tycoon among 5 jailed in Hong Kong Agence France-Presse Hong Kong

It includes members of Suu Kyi’s ousted Cabinet and ethnic minority leaders Associated Press Yangon

Opponents  of  Myanmar’s ruling junta went on the pol­ itical offensive on Friday, de­ claring they have formed an interim  national  unity  go­ vernment  with  members  of Aung  San  Suu  Kyi’s  ousted Cabinet and major ethnic mi­ nority groups. The  move  comes  on  the eve of a diplomatic initiative to solve Myanmar’s crisis by the Association of Southeast Asian  Nations,  which  is  ex­ pected  to  hold  a  summit next week. A violent  crackdown  by the junta has failed to stem opposition to the coup, and as the Army has spread the fight to ethnic minorities in border  areas,  some  ASEAN members  believe  the  crisis threatens regional stability. Opponents  of  the  coup have  been  seeking  an  al­ liance  with  ethnic  minority groups  as  a  way  of  streng­ thening their resistance. While  it  was  not  clear  if the minority political organi­ sations  had  formally  joined an alliance, the appointment

Silent prayers: People paying tribute to pro-democracy protesters killed in the military crackdown. AP *

EU set to expand sanctions Agence France-Presse Brussels

The European Union is set to impose more sanctions next week over the coup and crackdown in Myanmar, targeting 10

individuals and two businesses controlled by the military. The measures come after the bloc hit junta chief Min Aung Hlaing and 10 other senior officials with sanctions last month.

DDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD

of  prominent  personalities from  their  ranks  showed  a commitment to a joint strug­ gle  against  the  military, which is certain to boost mo­ rale to the anti­coup cause.

Iran says it has started enriching uranium to 60%

Security forces have killed at  least  726  protesters  and bystanders since the Febru­ ary  1  military  takeover,  ac­ cording to the Assistance As­ sociation  for  Political

Pak. suspends social media after protests

Bid to create pressure on nuclear talks Agence France-Presse Associated Press Dubai

Iran began enriching urani­ um on Friday to its highest level  ever,  edging  closer  to weapons­grade  levels  to pressure  talks  in  Vienna aimed  at  restoring  its  nu­ clear  deal  with  world  pow­ ers  after  an  attack  on  its main atomic site. A top  official  said  only  a few grams an hour of urani­ um  gas  would  be  enriched up to 60% purity — triple the level it once did but at a rate far slower than what Tehran could produce. International  inspectors already said Iran planned to do  so  above­ground  at  its Natanz  nuclear  site,  not deep  within  its  under­ ground  halls  hardened  to withstand airstrikes. The move is likely to raise tensions even as Iran nego­ tiates in Vienna over a way to  allow  the  U.S.  back  into the  agreement  and  lift  the crushing  economic  sanc­ tions  it  faces.  However,  its scope  also  provides  Iran with a way to quickly de­es­ calate if it chose. The  announcement  also marks  a  significant  escala­ tion  after  the  attack  that damaged centrifuges at Na­

ELSEWHERE

tanz,  an  attack  this  past weekend  suspected  of  hav­ ing  been  carried  out  by  Is­ rael. While Israel has yet to claim  it,  it  comes  amid  a long­running  shadow  war between the two rivals. Mohammad Bagher Qali­ baf,  Iran’s  Parliament Speaker,  announced  the move in a Twitter post.  “The young and God­be­ lieving  Iranian  scientists managed  to  achieve  a  60 per cent enriched uranium product,” Mr. Qalibaf said.  The  head  of  the  Atomic Energy Organization of Iran, the  country’s  civilian  nu­ clear  arm,  later  acknow­ ledged the move. Ali Akbar Salehi  said  the  centrifuges now  produce  9  grams  an hour, but that would drop to 5 grams an hour in the com­ ing days.  “Now,  any  enrichment (level)  is  possible  if  we  de­ cide it,” Mr. Salehi said. While 60% is higher than any level Iran previously en­ riched  uranium,  it  is  still lower  than  weapons­grade levels of 90%. Iran had been enriching up to 20%— even that  was  a  short  technical step to weapons grade. The deal  limited  Iran’s  enrich­ ment to 3.67%.

Islamabad

The  Pakistan  government imposed  an  hours­long shutdown  of  social  media and instant messaging plat­ forms on Friday, after days of  violent  anti­France protests. The  move  came  after French nationals and com­ panies in Pakistan were ad­ vised  by  their  embassy  to temporarily  leave  the country, in the wake of ral­ lies led by an extremist par­ ty  that  paralysed  many cities. The  Pakistan  Telecom­ munication  Authority  cut Twitter,  Facebook,  What­ sApp,  YouTube  and  Tele­ gram  until  late  afternoon on Friday to “maintain pu­ blic order and safety”, fol­ lowing a request by the In­ terior Ministry. The  announcement came  just  before  Friday prayers,  which  usually draw huge crowds to mos­ ques  where  firebrand  ser­ mons have in the past cata­ lysed protests.  Pakistan Prime Minister Imran Khan said on Friday that  four  police  officers had  been  killed  and  more than  600  injured  in clashes.

Prisoners,  which  monitors casualties and arrests.  The  National  Unity  Go­ vernment  is  nominally  an upgrade from what had been called the Committee Repre­ senting Pyidaungsu Hluttaw, which was formed shortly af­ ter the coup by elected law­ makers who were barred by the  Army  from  taking  their seats. The junta declared the CRPH  an  illegal  organisa­ tion, and issued arrest war­ rants  for  its  leading members. ‘Support us’ A video posted on Friday on social media showed veteran activist  Min  Ko  Naing  an­ nouncing  the  formation  of the new body. He was a lead­ er of the failed 1988 uprising against  a  previous  military dictatorship and is one of the country’s  most  respected political  figures  aside  from Ms. Suu Kyi. He went quickly underground after the coup. “Please  support  the  Na­ tional Unity Government for the future of our citizens and our younger generation,” he said. 

Russia bans FBI chief, other U.S. officials as tensions soar

Hong  Kong  media  tycoon Jimmy Lai was jailed for 14 months  on  Friday  along with four other veteran de­ mocracy activists for their roles  in  protests  that helped  trigger  a  sweeping crackdown  on  dissent  by China. Mr. Lai was given two jail terms for separate rallies in August 2019, at the peak of a democracy uprising that paralysed the financial hub for months.  The  jail  terms  were  the first  ever  for  the  73­year­ old  millionaire,  who  has spent  decades  using  his media  empire  to  support democracy in Hong Kong. Among the other defen­ dants was Martin Lee, 82, a respected barrister known as the “father of democra­ cy” in Hong Kong, who was once  chosen  by  Beijing  to help  write  the  city’s mini­constitution. They also included Mar­ garet Ng, a 73­year­old bar­ rister  and  former  Opposi­ tion lawmaker.  Mr. Lee and Ms. Ng were given  prison  terms,  but their  sentences  were  sus­ pended. 

It expels 10 U.S. diplomats in retaliation for sanctions Agence France-Presse Moscow

Russia on Friday banned top officials from U.S. President Joe  Biden’s  administration, including  FBI  chief  Chris­ topher Wray, from entering the country as it announced a wave of tit­for­tat sanctions and expulsions of diplomats, as tensions soar between the rivals.  Moscow nonetheless said it  viewed  the  prospect  of  a summit  between  Mr.  Biden and Russian President Vladi­ mir Putin “positively”. On Thursday, Washington had  announced  sanctions and the expulsion of 10 Rus­ sian diplomats in retaliation for  what  it  says  is  interfe­ rence by the Kremlin in U.S. elections, a massive cyberat­ tack  and  other  hostile activity. Moscow issued a forceful response  on  Friday,  an­ nouncing  that  top  U.S.  offi­ cials,  including  Attorney­ General  Merrick  Garland and  Mr.  Biden’s  chief  Dom­ estic  Policy  Advisor  Susan Rice, would be banned from entering Russia.  Earlier on Friday, Foreign

‘Biden, Suga may announce next in­person Quad summit’

Finland offers to host meet Agence France-Presse helsinki

Finnish President Sauli Niinisto has offered Finland as a host country for a possible meeting between U.S. president Joe Biden and his Russian counterpart. Vladimir Putin, Mr. Niinisto’s office said on Friday. 

DDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD

Minister  Sergei  Lavrov  told reporters  that  Russia  was responding to U.S. sanctions in  “a  tit­for­tat  manner”  by asking  10  U.S.  diplomats  in Russia  to  leave  the  country while also expelling five Pol­ ish diplomats in response to a similar move by Warsaw. ‘Serious consultations’ Mr. Lavrov also said that Mr. Putin’s  top  foreign  policy aide, Yury Ushakov, had re­ commended that U.S. envoy John Sullivan leave for Wash­ ington  to  conduct  “serious consultations”. But  Russia’s  Foreign  Mi­ nistry insisted that it viewed

Sriram Lakshman

U.S. President Joe Biden will host  Japanese  Prime  Minis­ ter  Yoshihide  Suga  at  the White House on Friday — the first foreign leader visit for a presidency that began at the height of the COVID­19 pan­ demic.  The two leaders are likely to announce the next in­per­ son Quad (India, the U.S., Ja­ pan and Australia) meeting, according to a senior admi­ nistration official.  At their first summit level meeting,  held  virtually  on March 12, Quad leaders had committed  to  meeting  in person before the end of this year.  Mr.  Suga  and  Mr.  Biden are also expected to discuss regional  security,  including North Korea, China and Chi­ na­Taiwan issues. Japan is al­ so  expected  to  announce  a $2  billion  5G  network  tech­ nology initiative.  Mr.  Suga  is  scheduled  to meet Vice­President Kamala Harris  in  the  morning  and will hold a joint press confe­ rence with Mr. Biden follow­ ing their meetings in the af­ ternoon,  where  an

Yoshihide Suga

announcement on the Quad is  “likely”.  The  leaders  are expected  to  review  a  Quad initiative  to  supply  up  to  a billion doses of the Johnson and Johnson ( J&J) COVID­19 vaccine  to  South  East  Asia and the Pacific.  The plan will harness In­ dia’s vaccine manufacturing capabilities,  American  and Japanese finance and Austra­ lia’s  distribution  capacity. However, these plans could run into trouble as U.S. drug authorities paused the use of the J&J vaccine this week af­ ter a handful of the close to 7 million recipients developed blood clots. Reviewing progress “…I  think  the  two  leaders are going to review the pro­

gress  to  date  on  this  [the Quad  vaccine  distribution plan] and underscore future plans of what we want to do — the  future  plans  of  what we  want  to  do  in  the  Quad going forward,” a senior ad­ ministration official told re­ porters on a briefing call on Thursday. “So  we  view  the  Quad, even though it’s an unofficial gathering, as a huge part of the architecture of the Indo­ Pacific  going  forward,”  the official said.

Mr. Biden’s proposal to hold a summit  with  Mr.  Putin “positively”,  adding  that  it was  “currently  under  con­ sideration”.  Mr.  Biden’s  offer  earlier this  week  of  a  summit  had amounted  to  a  peace  offer­ ing,  as  tensions  between Russia and the West have es­ calated  over  the  conflict  in Ukraine and the new penal­ ties levied by Washington. The  U.S.  penalties  wi­ dened  restrictions  on  U.S. banks trading in Russian go­ vernment  debt  and  sanc­ tioned  32  individuals  ac­ cused  of  meddling  in  the 2020 presidential vote.

U.S. mass shooting leaves  8 dead in Indianapolis Associated Press Indianapolis

U.S. President is hosting Japanese leader in White House

“When it comes to this possible meeting, the readiness of Finland to organise it has been presented to both Washington and Moscow,” a spokesman for the Finnish President’s Office told AFP by email. Austria has also offered to host the world leaders.

A gunman  killed  at  least eight people at a FedEx facil­ ity in the U.S. city of India­ napolis  before  turning  the gun on himself in the latest in a string of mass shootings in  the  country,  authorities said on Friday. The  incident  came  a week after President Joe Bi­ den  branded  gun  violence an  “epidemic”  and  an  “in­ ternational  embarrass­ ment” as he waded into the tense  debate  over  gun control.

The gunman responsible for  the  overnight  shooting was not immediately identi­ fied and it was not known if he  was  an  employee  at  the FedEx  facility  near  the  air­ port  in  the  state  capitol  of Indiana, deputy police chief Craig McCartt told CNN. Several  others  were  in­ jured in the shooting, which started  when  the  gunman opened  fire  in  the  parking lot and then went inside and kept  shooting.  When  the police entered the plant, the gunman “immediately took his life”, Mr. McCartt said.

Korea ties Some amount of time will be spent  discussing  the  Japan­ South  Korea  relationship, which has historically been strained since Japan’s occu­ pation of Korea in 1910.  The two leaders will also discuss China’s recent asser­ tiveness  with  regard  to  Tai­ wan, with a view to sending a message to China that fly­ ing its fighters into Taiwan’s airspace  is  destabilising,  as per the official who briefed reporters on Thursday. The U.S. and Japan would like to “calm  tensions”  and  “dis­ courage  provocations”,  the official said.

U.S. says Russia was given Trump campaign poll data Manafort aide passed it on, it says Associated Press Washington

SC confirms annulment of Lula convictions BRASÍLIA

Brazil’s full Supreme Court upheld a ruling annulling former President Luiz Inacio Lula da Silva’s corruption convictions, clearing the way for him to run for a new presidential term. In an 8-3 ruling, the court upheld Justice Edson Fachin’s March 8 decision quashing Mr. Lula’s convictions on procedural grounds, which has upended Brazilian politics as far-right President Jair Bolsonaro gears up to seek reelection.

65,000 flee attacks on Nigeria town: UN ABUJA

As many as 65,000 people have fled the northeastern Nigeria town of Damasak following a series of jihadist attacks, the UN refugee agency said on Friday. Fighters from the so-called Islamic State West Africa Province stormed the town in Borno state three times in a week to strike a military garrison, burning homes and a UN office and killing at least 12 people. AFP

CM YK

It was one of the more tanta­ lising, yet unresolved, ques­ tions of the investigation in­ to  possible  connections between Russia and Donald Trump’s  2016  presidential campaign:  why  was  a  busi­ ness  associate  of  campaign chairman Paul Manafort gi­ ven  internal  polling  data  — and what did he do with it? A Treasury  Department statement  on  Thursday  of­ fered  a  potentially  signifi­ cant  clue,  asserting  that Konstantin Kilimnik, a Rus­ sian and Ukrainian political consultant, had shared sen­ sitive campaign and polling information with Russian in­ telligence services.  Mr.  Kilimnik  has  long been alleged by U.S. officials to have ties to Russian intel­ ligence. But the statement in a broader Treasury Depart­ ment  sanctions  announce­ ment was the first time the U.S. government had so di­ rectly  drawn  a  connection from  the  Trump  campaign to the Kremlin’s intelligence services. The revelation was all  the  more  startling  be­

Donald Trump

cause it went beyond any al­ legation made in either spe­ cial  counsel  Robert Mueller’s  2019  report  or  in an even more damning and detailed document released last year by the Senate Intel­ ligence Committee.  Both those investigations were  unable  to  determine what  Mr.  Kilimnik  did  with the  data  and  whether  he shared it further. The issue resurfaced on Thursday be­ cause Mr. Kilimnik was one of  32  people  and  entities sanctioned  by  the  U.S.  go­ vernment  for  interference in  the  2020  election.  Offi­ cials say Mr. Kilimnik sought to promote the bogus narra­ tive  that  Ukraine,  not  Rus­ sia,  had  interfered  in  the 2016 election. A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

14 BUSINESS

DELHI

THE HINDU

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

market watch 16-04-2021

% CHANGE

Sensex dddddddddddddddddddddd 48,832 ddddddddddddddd0.06 US Dollar dddddddddddddddddddd 74.35 ddddddddddddddd0.77 Gold ddddddddddddddddddddddddddd 46,431 ddddddddddddddd0.28 Brent oil ddddddddddddddddddddd 66.77 ddddddddddddddd0.24

NIFTY 50 PRICE CHANGE

Adani Ports . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 755.50. . . . . . . . . 5.15 Asian Paints. . . . . . . . . . . .. . . . 2663.70. . . . . . . 76.00 Axis Bank . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 669.20. . . . . . . . . 0.35 Bajaj Auto . . . . . . . . . . . . . . .. . . . 3634.65. . . . . . . 37.15 Bajaj Finserv. . . . . . . . . . .. . . . 9824.75. . . . . . . 85.05 Bajaj Finance . . . . . . . . . .. . . . 4616.60. . . . . . -43.70 Bharti Airtel . . . . . . . . . . .. . . . . . 540.75. . . . . . . . . 1.40 BPCL. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 413.80. . . . . . . . . 8.95 Britannia Ind . . . . . . . . . .. . . . 3696.50. . . . . . . . . 3.80 Cipla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 938.05. . . . . . . 23.85 Coal India . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 127.85. . . . . . . . -0.40 Divis Lab . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . 3821.85. . . . . . . 38.45 Dr Reddys Lab . . . . . . . .. . . . 4893.25. . . . . . . 47.70 Eicher Motors. . . . . . . . .. . . . 2434.85. . . . . . . 22.25 Grasim Ind . . . . . . . . . . . . . .. . . . 1353.20. . . . . . . . . 3.95 HCL Tech. . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . 1012.75. . . . . . . 20.85 HDFC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . 2574.05. . . . . . . 26.90 HDFC Bank. . . . . . . . . . . . . .. . . . 1428.65. . . . . . . . -1.45 HDFC Life . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 690.65. . . . . . . . -3.80 Hero MotoCorp . . . . . .. . . . 2894.85. . . . . . . 32.30 Hindalco . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 370.00. . . . . . . 16.45 Hind Unilever . . . . . . . . .. . . . 2458.90. . . . . . . . -1.75 ICICI Bank . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 566.95. . . . . . . . -8.25 IndusInd Bank . . . . . . . .. . . . . . 862.95. . . . . . . . . 4.60 Infosys . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . 1353.75. . . . . . . . -7.00 Indian OilCorp . . . . . . . .. . . . . . . . 90.15. . . . . . . . . 0.05 ITC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 207.95. . . . . . . . . 1.25 JSW Steel. . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 619.40. . . . . . . . -9.70 Kotak Bank . . . . . . . . . . . . .. . . . 1764.10. . . . . . . . -9.15 L&T . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . 1359.15. . . . . . -15.50 M&M . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 821.65. . . . . . . 16.55 Maruti Suzuki . . . . . . . . .. . . . 6648.10. . . . . . . . . 3.85 Nestle India Ltd. . . . .. 17252.10. . . . . 376.45 NTPC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 102.45. . . . . . . . . 1.10 ONGC . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 107.30. . . . . . . . . 2.20 PowerGrid Corp . . . . .. . . . . . 209.85. . . . . . . . . 2.05 Reliance Ind . . . . . . . . . . .. . . . 1932.10. . . . . . -12.20 SBI Life . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 914.20. . . . . . . . . 5.50 State Bank . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 339.90. . . . . . . . -2.80 Shree Cement . . . . . . . .. 30821.10. . . . . 515.70 Sun Pharma . . . . . . . . . . . .. . . . . . 646.05. . . . . . . 12.80 Tata Consumer Products Ltd. . . . . . . . . .. . . . . . 671.30. . . . . . . 12.00 Tata Motors . . . . . . . . . . . .. . . . . . 310.00. . . . . . . . . 6.50 Tata Steel . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 890.25. . . . . . . . -7.95 TCS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . 3195.15. . . . . . -23.80 Tech Mahindra . . . . . . .. . . . 1010.30. . . . . . . 17.15 Titan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . 1549.05. . . . . . . 10.50 UltraTech Cement . .. . . . 6715.20. . . . . 175.90 UPL. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 611.75. . . . . . . . . 4.40 Wipro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . 469.20. . . . . . . 38.50

EXCHANGE RATES Indicative direct rates in rupees a unit except yen at 4 p.m. on April 16 CURRENCY

TT BUY

TT SELL

US Dollar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . 74.15. . . . . . . 74.47 Euro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . 88.85. . . . . . . 89.24 British Pound . . . . . . . . . . . . . 102.35. . . . 102.80 Japanese Yen (100) . .. . 68.12. . . . . . . 68.43 Chinese Yuan . . . . . . . . . . . . .. . 11.37. . . . . . . 11.42 Swiss Franc . . . . . . . . . . . . . . . .. . 80.58. . . . . . . 80.97 Singapore Dollar . . . . . . .. . 55.59. . . . . . . 55.86 Canadian Dollar . . . . . . . . .. . 59.31. . . . . . . 59.57 Malaysian Ringitt . . . . . .. . 17.97. . . . . . . 18.05 Source:Indian Bank

IN BRIEF

Maruti increases prices as input costs increase

‘Economy in better shape than during 2020’s COVID­19 wave’

Honda recalls 77,954 cars for faulty pumps NEW DELHI

Honda Cars India on Friday announced a recall of 77,954 units of its various models, including Amaze, City, WR­V, Jazz, Civic, BR­V and CRV, to replace a faulty fuel pump. This will largely impact cars manufactured in 2019. It had recalled about 65,651 units last year for the same issue.

India badly placed to tackle infections: Fitch

Agence France Presse

‘States short of health infrastructure’

Beijing

CEA Subramanian says uncertainty is much lower because of vaccination drive PRESS TRUST OF INDIA NEW DELHI

The Indian economy is in a better shape as compared to the previous COVID­19 wave witnessed last year because of vaccines, Chief Economic Adviser (CEA) K. V. Subrama­ nian said on Friday. “There  is  a  second  wave therefore  people  should  be careful about it and follow all regulations,” he said, speak­ ing at an event organised by Amazon.  “But  overall  com­ pared  to  previous  episode, we are in a better shape be­ cause vaccine is out and vac­ cination drive is proceeding. So uncertainty is much low­ er,” the CEA added. Following the outbreak of the pandemic in 2020, India went in for one of the stric­

Remain on guard: People should be careful and follow all regulations, says the CEA. EMMANUAL YOGINI *

test lockdowns, leading to a massive contraction of about 24% in GDP.  Beginning  March  this year, the second wave start­ ed  rearing  its  head  with  a sudden jump in cases, forc­ ing many States to go for lo­

U.S. Treasury keeps India on currency watch list Country meets 2 of 3 review criteria

calised restrictions. India ad­ ded  a  record  2,17,353  new coronavirus  infections  in  a day, according to the Union Health Ministry data updat­ ed on Friday. This is the se­ cond  consecutive  day  that the country has reported ov­

Jio, Bharti pay DoT ₹2,307 cr. for spectrum

er two lakh cases.  The  CEA  said  “one  key thing  that  stood  out  during this pandemic is the rollout of e­commerce and digitisa­ tion,  something  that  India has embraced.” As many as 800  million  people  were provided  essential  supplies through the public distribu­ tion system and cash transf­ er  through  the  Jan  Dhan, Aadhaar, Mobile ( JAM) with a click of button, while most advanced countries like the U.S. provided financial sup­ port to its citizens by issue of cheques  implemented  over two months, he added. “I  think  Indian  economy is really equipped very well to  usher  in  the  significant growth that is happening in e­commerce,” he said.

China’s  economy  expand­ ed at a record pace in the first quarter as the country continued  its  rapid  recov­ ery  from  last  year’s  pan­ demic­fuelled  slump,  offi­ cial data showed Friday. The 18.3% expansion in gross  domestic  product was  the  fastest  pace  since quarterly  records  began three  decades  ago,  but came off a historic contrac­ tion  in  2020  during  the depths of the pandemic. While  the  coronavirus first  emerged  in  central China  in  late  2019,  the country was also the quick­ est  to  bounce  back  after authorities  imposed  strict control measures and con­ sumers stayed home. GDP rose 0.6% from Q4 of  2020,  slowing  slightly amid local virus outbreaks.

Hyundai ships 1.04 lakh cars, is top PV exporter Firm’s total SUV exports cross 2 lakh

Special Correspondent

Sriram Lakshman Washington DC

India is one of the 11 coun­ tries on the U.S. Treasury’s ‘Monitoring  List’  with  re­ gard to their currency prac­ tices, according to the April 2021 edition of the semi­an­ nual  report,  the  first  from the  Biden  administration. India was on the list in the December  2020  report  as well. The report on Macroeco­ nomic  and  Foreign  Ex­ change  Policies  of  Major Trading Partners of the Un­ ited States, which is submit­ ted to the U.S. Congress, re­ views currency practices of the U.S.’s 20 biggest trading partners. Three criteria are

used  to  review  partners:  a significant (at least $20 bil­ lion) bilateral trade surplus, a material  current  account surplus,  and  ‘persistent one­sided  intervention’  in forex markets.  The other 10 countries on the list with India are China, Japan, Korea, Germany, Ire­ land, Italy, Malaysia, Singa­ pore, Thailand, and Mexico. All of these, except Ireland and Mexico, were on the De­ cember 2020 list.  India met two of the three criteria — the trade surplus criterion  and  the  “persis­ tent,  one­sided  interven­ tion” criterion, according to the  U.S  Treasury Department.

NEW DELHI

Special Correspondent

The  Department  of  Tele­ com (DoT) said it has com­ pleted  the  assignment  of frequencies  to  successful bidders  in  the  recently­ concluded  spectrum  auc­ tions,  adding  it  has  re­ ceived  ₹2,306.97  crore from Reliance Jio and Bhar­ ti Airtel by assigning them spectrum immediately. “[The]  Department  of Telecom has  successfully completed the assignment of  frequencies  to  success­ ful bidders of the spectrum auction 2021,” DoT said. It  said  the  government had received ₹157.38 crore from  Bharti  Airtel  and ₹2,149.59 crore from Jio.

Hyundai  Motor  India  Ltd. has  again  emerged  as  the country's leading passenger vehicle  exporter  by  ship­ ping  more  than  1.04  lakh cars  during  FY21,  the  com­ pany said in a statement. HMIL  also  became  the leading  exporter  of  sport utility vehicles with cumula­ tive shipments of the Creta and Venue crossing two lakh units to overseas markets in­ cluding  Mexico,  Saudi  Ara­ bia, South Africa, Nepal and Chile.  The  new  i20  was shipped  to  all  key  markets across  Africa  and  Latin America, HMIL said. Despite  numerous  chal­

CHENNAI

Higher rural demand to spur growth: Usha International

Quess to buy out Tata stake in Conneqt 

Firm to strengthen portfolio to facilitate higher rural share

Special Correspondent

NEW DELHI

India’s largest carmaker Maruti Suzuki announced a price increase of up to ₹22,500 for select models following a rise in input costs. This is the second time the firm is raising prices this year. Maruti Suzuki had, in January, increased prices by up to ₹34,000. 

China’s GDP grew record 18.3% in Q1

Yuthika Bhargava NEW DELHI

Consumer  durables  maker Usha  International  plans  to further  strengthen  its  pro­ duct portfolio and distribu­ tion  network  in  rural  mar­ kets  to  increase  their contribution  to  the  overall business to up to 25% in the next few years. “Rural will continue to be a very big story for India this decade,” Ajay Sharma, SVP, Head – Rural Division, Usha International.  “Higher  de­ mand  across  rural  India  is expected  to  be  among  the primary drivers for econom­ ic growth over the next two­

Ajay Sharma

three quarters,” he added.  Mr.  Sharma  added  that while  Usha  had  a  fairly  ro­ bust presence in rural India already,  faster  growth  in consumption  in  rural  India had  spurred  accelerated spends  on  distribution  out­

reach,  consumer  promo­ tions  and  new  product offerings. Currently,  rural  markets contribute  18­20%  to  the company’s overall business, and Mr. Sharma said he ex­ pected this to go up to 25% in the next 2­3 years. The  firm  sells  products ranging  from  sewing  ma­ chines to fans.  “The  demand  for  brand­ ed  goods  and  services  has been on the rise in rural In­ dia  for  the  last  couple  of years  and  this  saw  a  huge spurt in the months follow­ ing the pandemic,” Mr. Shar­ ma said.

lenges  emerging  out  of  the global pandemic, HMIL con­ tinued  to  drive  operational excellence  to  ensure  cus­ tomer satisfaction, said MD & CEO S.S. Kim.  The  Indian  unit  of  the South  Korean  automaker, which  commenced  ship­ ments  to  Nepal  through Railways, currently exports 10 models to 88 countries.

PRESS TRUST OF INDIA NEW DELHI

Despite  several  healthcare reforms, India remains bad­ ly  placed  to  tackle  the  cur­ rent wave of COVID­19 infec­ tions  sweeping  the  nation, Fitch Solutions said on Fri­ day, adding that the unpre­ cedented  crisis  had  high­ lighted the need to increase investment in healthcare. After  some  success  in curbing  the  virus,  India’s economy  had  returned  to functioning normally by the second half of 2020. “However,  over  the  re­ cent  weeks,  the  virus  has started  spreading  rapidly, partly  due  to  complacency on  the  social  distancing measures and mask­wearing policies,” Fitch said. With daily COVID­19 cas­ es  crossing  the  grim  miles­ tone of 2 lakh, several hospi­ tals  across  the  country  are stretched  beyond  their  ca­ pacities in handling the ris­ ing burden of the highly in­ fectious disease. States such as Maharash­ tra, Delhi, Tamil Nadu, Pun­ jab and Karnataka, bearing the  maximum  load  of  the pandemic,  are  already  fall­ ing  short  of  health  infras­ tructure  and  equipment, ranging from oxygen to ven­ tilators, Fitch said. “Despite  several  health­ care reforms, India remains badly  placed  to  tackle  the rapid spread of the corona­ virus,”  it  said,  adding  the epidemic could be worse in India if it was not adequate­ ly contained.  With  8.5  hospital  beds per 10,000 population and 8 physicians per 10,000, the healthcare  sector  is  not equipped for such a crisis. “Moreover,  the  signifi­ cant  inefficiency...  and acute shortage of the health­ care delivery systems in the

Indonesia, Afghanistan buy more Indian sugar Exports stand at 29.72 lakh tonnes

public sector do not match up  with  the  growing  needs of the population,” it noted. ‘Inadequate cover’ Besides, more than 80% of the population still does not have  any  significant  health insurance coverage and ap­ proximately 68% has limited or  no  access  to  essential medicines. “The  low  level  of  public spending on health is both a cause  and  an  exacerbating factor  accounting  for  the poor  quality,  limited  reach and insufficient public pro­ visioning of healthcare. “Dealing  with  the  CO­ VID­19  pandemic  has brought out the critical im­ portance  of  the  public  sec­ tor in health provisioning,” the agency said.  Fitch also said India’s vac­ cine roll­out had been slow. The country of 135 crore people  has  administered 8.09 crore vaccine doses un­ til April 2021, the most after the U.S. and China. Still, In­ dia lags far behind in immu­ nisations  per  capita  having vaccinated  only  about  one in  25  people,  compared with  almost  one  in  two  in Britain  and  one  in  three  in the United States. “India’s soaring virus cas­ es puts its position as a glo­ bal supplier [of vaccines] at risk — the country has had to hold back vaccine exports in order to maintain domestic supply,” Fitch Solutions ob­ served in the note.

Mindtree net up 54%, to pay ₹17.5 dividend Special Correspondent

Bengaluru

Special Correspondent

Bengaluru

Quess Corp, a business ser­ vices platform, said it will acquire  the  residual  30% equity  stake  in  Conneqt Business  Solutions  from Tata Sons for ₹208 crore. Quess had acquired 51% of  Conneqt  in  November 2017 and further increased its stake to 70% in May 2019 via  infusion  of  primary capital,  which  was  later used to fund its acquisition of Allsec Technologies. “The  consolidation  of our  holding  in  Conneqt will further accelerate Con­ neqt’s  transition  to  non­ voice  services,”  said  Suraj Moraje,  Group  CEO  and MD, Quess Corp.

COIMBATORE

Mindtree  reported  a  2.8% (q­o­q)  decline  and  53.9% (y­o­y) increase in net pro­ fit  to  ₹317.3  crore  for  the quarter ended March. The firm posted a reve­ nue  of  ₹2,109.3  crore  —  a growth of 4.2% and 2.9% q­ o­q and y­o­y, respectively.  “As  we  enter  FY22,  we are  confident  that  conti­ nued  client  demand  for our  transformative  servic­ es, a strong order book and our  strategic  investments [will] position us well to de­ liver double­digit growth,’’ Debashis  Chatterjee,  said CEO and MD. The board re­ commended  a  final  divi­ dend of ₹17.5 per share.

Major destinations for sugar exports from India this sea­ son  (October  2020  to  Sep­ tember 2021) are Indonesia and Afghanistan, according to the Indian Sugar Mills As­ sociation (ISMA). ISMA, quoting market re­ ports and information from ports,  said  that  29.72  lakh tonnes  of  sugar  have  been exported so far this season compared  with  30.64  lakh tonnes during the same pe­ riod in the previous season.  However, the current sea­ son’s  exports  include  4.48 lakh tonnes exported under the  Maximum  Admissible Export Quota of 2019­2020

season, which was extended till December 31, 2020.  Industry sources said that during the last season, ma­ jor  sugar  exports were  to Iran and Afghanistan.  This  year,  with  currency restrictions, exports to Iran were affected, they added. Also, with lower output in Thailand, Indian exports to Indonesia have picked up.

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

SPORT

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Divya clinches second Asian gold Vinesh, Anshu also bag the yellow metal; Sakshi takes silver in 65kg section

Arundhati in last eight Roma sets up last­four BOXING Sports Bureau KIELCE (POLAND)

WRESTLING Y.B. Sarangi KOLKATA

Divya Kakran emerged as the second Indian woman to se­ cure two gold medals in the Asian  wrestling  champion­ ships  on  Friday  as  women wrestlers  of  the  country  re­ turned  four  gold  medals  in Almaty, Kazakhstan. In  the  continental  event marred  by  the  absence  of strong  countries  China  and Japan, three Indian women — Divya (72kg), Vinesh Phogat (53kg)  and  Anshu  Malik (57kg) — bagged gold medals. Only  Rio  Olympics  bronze medallist  Sakshi  Malik  set­ tled for silver in 65kg. A day after Sarita Mor be­ came the first Indian woman to  win  two  Asian  titles,  Di­ vya,  who  had  claimed  the 68kg  crown  in  New  Delhi  a year  ago,  took  the  gold  in  a CM YK

Finishing on top: Divya won the gold in the 72kg category. *

FILE PHOTO

Golden moment: Anshu and Vinesh. Special Arrangement  *

depleted  72kg  field  consist­ ing of just four wrestlers. Divya defeated  Tse­ vegmed  Enkhbayar  of  Mon­ golia  2­0  and  Zhamila  Bak­ bergenova of Kazakhstan 8­5. Divya  beat  Korean  Sujin Park 2­0 in her last bout.  Olympic­qualified  wres­ tler Vinesh beat Otgonjargal Ganbaatar  of  Mongolia  11­0 and  Meng  Hsuan  Hsieh  of Chinese  Taipei  12­0  in  the group stage. She reached the

final as her Korean opponent Hyunyoung Oh forfeited her match due to an injury. Vinesh  then  defeated Meng  by  fall  to  clinch  her maiden title. “The main aim was to wrestle the Japan and China wrestlers, but they are not  here.  If  there  is  a  gold medal on the offering, I will take it,” she said. Anshu cruised against Sev­ ara Eshmuratova of Uzbekis­ tan 10­0, Nazira Marsbek Ky­

zy  of  Kyrgyzstan  10­0  and Battsetseg  Altantseseg  of Mongolia  9­1  before  over­ coming Korean Shinhye Lee with a 2­2 scoreline. Anshu again beat Battset­ seg  3­0  in  the  final  to  claim her first Asian gold. Sakshi, who could not win the  62kg  Olympic  weight trials  and  qualified  in  65kg, lost the summit clash to Bo­ lortungalag Zorigt of Mongo­ lia via fall.

Three­time  Khelo  India champion  Arundhati Choudhary defeated Colum­ bia’s  Deyaneira  Casas  to make  the  women’s  69kg quarterfinals  in  the  World youth  boxing  champion­ ships  here.  Babyrojisana Chanu (51kg) also advanced, beating  Estonia’s  Diana Gorisnaja Arundhati,  who  recently won  a  gold  in  the  Adriatic Pearl tournament, scored a comfortable  5­0  win  to  be the third Indian to enter the last­eight stage. Gitika,  who  replaced  a more  experienced  Rajni Singh  in  the  Indian  side, proved her worth by posting a 5­0 victory over European youth  champion  Diana  Er­ makova of Russia in a 48kg first­round clash. Arshi  Khanam  (54kg) went down 4­1 against Asian

junior champion Nigina Uk­ tamova of Uzbekistan in the pre­quarterfinals. In the men’s section, Su­ mit got the better of Rafael Perdomo  of  Venezuela  as the referee stopped the con­ test  in  the  69kg pre­quarterfinals. Akash Gorkha tamed Ger­ many’s Enrico Kliesch 5­0 in a 60kg opening­round bout. Vikas Singh (52kg)lost his pre­quarterfinal  to  Mongo­ lia’s Sukhbat Enkhzorigt 4­1. The results: Men, pre­quar­ terfinals:  52kg: Vikas  Singh lost  to  Sukhbat  Enkhzorigt (Mgl) 4­1; 69kg: Sumit bt Ra­ fael Perdomo (Ven) RSC. First  round,  60kg: Akash Gorkha bt Enrico Kliesch (Ger) 5­0. Women, pre­quarterfinals: 54kg: Arshi Khanam lost to Ni­ gina  Uktamova  (Uzb)  4­1; 69kg: Arundhati Choudhary bt Deyaneira  Casas  (Col)  5­0; 51kg: Babyrojisana  Chanu  bt Diana Gorisnaja (Est).  First round, 48kg: Gitika bt Diana Ermakova (Rus) 5­0.

clash with United EUROPA LEAGUE Agence France-Presse PARIS

Roma’s  Edin  Dzeko  scored the  equaliser  in  a  1­1  draw against  Ajax  to  advance  to the  Europa  League  semifi­ nals  3­2  on  aggregate  in Rome  on  Thursday.  Roma will meet Manchester Unit­ ed, which beat Granada 2­0. The  results:  Quarterfinals (second leg): Manchester Un­ ited 2 (Cavani 6, Vallejo 90­og)

bt Granada 0. United wins 4-0 on aggregate. Slavia Prague 0 lost to Arse­ nal  4  (Pepe  18,  Lacazette  21­ pen, 77, Saka 24). Arsenal wins 5-1 on aggregate. Roma  1  (Dzeko  72)  drew with Ajax 1 (Brobbey 49). Roma wins 3-2 on aggregate. Villarreal 2 (Alcacer 36, Ge­ rard Moreno 43) bt Dinamo Za­ greb  1  (Orsic  74).  Villarreal wins 3-1 on aggregate. Semifinal  line­up:  Roma  v Manchester United; Arsenal v Villarreal.

Hit­man: Alexandre Lacazette fires in his second goal, and Arsenal’s fourth, against Slavia Prague on Thursday. REUTERS *

A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

THE HINDU

SPORT 15

DELHI

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Deepak Chahar has the ball talking in CSK’s thumping win Opening bowler’s four for 13 breaks the back of PBKS; du Plessis (36 n.o.), Moeen (46) help Chennai chase down 107­run target with 4.2 overs to spare IPL 2021 Amol Karhadkar

D

eepak Chahar’s inspiring spell of swing bowling set up  Chennai  Super  Kings’  fa­ cile win over Punjab Kings to help  the  three­time  cham­ pion  open  its  account  in IPL­14. Thanks to Chahar’s trade­ mark spell up front, aided by Ravindra  Jadeja’s  magic  in the field, CSK stifled PBKS to a meagre 106 for eight at the Wankhede Stadium in Mum­ bai.  The  top­order  then  en­ sured that the team present­ ed  M.S.  Dhoni  —  making  his 200th  appearance  for  CSK, which  includes  24  in  the Champions League — with a fitting  gift,  a  dominant  six­ wicket victory. Chahar  sealed  the  fate  of the game in the PowerPlay it­ self  once  Dhoni  elected  to field. With the dew yet to set in, the swing bowler took just four  balls  to  flummox Mayank  Agarwal.  The  deliv­ ery  started  on  the  middle­ stump but moved away after pitching  to  hit  the  top  of off­stump. Had  Ruturaj  Gaikwad  not dropped Chris Gayle at point two  balls  later,  Chahar  may have celebrated twice in the first over. In Chahar’s next ov­ er, captain K.L. Rahul took on Jadeja’s arm while attempting a sharp single and the fielder, running  in  from  the  covers, struck timber to find the bat­ sman short.

Nortje out of quarantine

It meant Gayle had no op­ tion  but  to  rebuild  the  in­ nings along with the opening game’s hero, Deepak Hooda. But  Chahar  had  different plans as he struck twice in his third over. He first saw Jadeja lunge  forward  to  pouch  an uppish  drive  by  Gayle  and then used the short­ball ploy effectively  against  Nicholas Pooran. Dhoni persisted with Cha­ har even after the PowerPlay and  Hooda  offered  Faf  du Plessis  catching  practice  at mid­off  in  the  seventh  over. At 26 for five, the game was all but done and dusted. Despite  M.  Shahrukh Khan’s  impressive  innings (47, 36b, 4x4, 2x6), with little support from the other end, PBKS had to find solace in the fact that it managed to reach three  figures  without  being bowled out. In the chase, Gaikwad and du Plessis struggled for tim­ ing  against  accurate  pace bowling.  Although  Gaikwad holed  out  in  the  deep  off Arshdeep  Singh,  Moeen  Ali (46, 31b, 7x4, 1x6) continued his  silken  touch  with  the willow. While Moeen scored freely — his  twin  fours  off  Mo­ hammed  Shami,  either  side of the wicket, were a treat to watch  —  du  Plessis  (36  n.o.) took his time before going af­ ter leggie M. Ashwin. CSK lost Suresh Raina and Ambati Rayudu off successive Shami deliveries, but by then the writing was on the wall.

‘Dhoni the heartbeat of CSK’  Amol Karhadkar

M

Swing king: Deepak Chahar castled Mayank Agarwal with a beauty, triggering Punjab Kings’ slide. 

SPORTZPICS/IPL

SCOREBOARD PUNJAB KINGS K.L.  Rahul  run  out  5  (7b, 1x4), Mayank  Agarwal  b  Deepak Chahar  0  (2b),  Chris  Gayle  c Jadeja b Deepak Chahar 10 (10b, 2x4), Deepak Hooda c du Plessis b Deepak Chahar 10 (15b, 1x4), Nicholas  Pooran  c  Shardul  b Deepak Chahar 0 (2b), Shahrukh Khan  c  Jadeja  b  Sam  Curran  47 (36b, 4x4, 2x6), Jhye Richardson b Moeen 15 (22b, 2x4), M. Ash­ win c du Plessis b Bravo 6 (14b), Mohammed  Shami  (not  out)  9 (12b), Riley Meredith (not out) 0 (0b); Extras (w­4): 4; Total (for eight wkts. in 20 overs): 106. FALL OF WICKETS

1­1  (Mayank,  0.4  overs),  2­15 (Rahul, 2.5), 3­19 (Gayle, 4.2), 4­ 19  (Pooran,  4.4),  5­26  (Hooda, 6.2), 6­57 (Richardson, 12.1), 7­ 87  (M.  Ashwin,  16.5),  8­101 (Shahrukh, 19.1). SUPER KINGS BOWLING Deepak  Chahar  4­1­13­4,  Sam Curran  3­0­12­1,  Shardul  4­0­ 35­0, Jadeja 4­0­19­0, Moeen 3­ 0­17­1, Bravo 2­0­10­1. CHENNAI SUPER KINGS Ruturaj Gaikwad c Hooda b Arsh­ deep 5 (16b), Faf du Plessis (not out) 36 (33b, 3x4, 1x6), Moeen Ali  c  Shahrukh  b  M.  Ashwin  46 (31b, 7x4, 1x6),  Suresh  Raina  c Rahul b Shami 8 (9b, 1x4), Am­

bati Rayudu c Pooran b Shami 0 (1b), Sam Curran (not out) 5 (4b, 1x4); Extras (lb­5, w­2): 7; Total (for four wkts. in 15.4 overs): 107. FALL OF WICKETS 1­24 (Ruturaj, 4.6), 2­90 (Moeen, 12.3),  3­99  (Raina,  14.2),  4­99 (Rayudu, 14.3). PUNJAB KINGS BOWLING Shami 4­0­21­2, Richardson 3­0­ 21­0,  Arshdeep  2­0­7­1, Meredith 3.4­0­21­0, M. Ashwin 3­0­32­1. Toss: Chennai Super Kings. Man­of­the­Match: Deepak Chahar. Super Kings won by six wickets with 26 balls to spare. 

That’s 200! Dhoni’s longevity is a tribute to his commitment to the game and franchise, says Fleming.  SPORTZPICS/IPL *

Assured Mumbai Indians vs unsettled Sunrisers Hyderabad S. Dipak Ragav

M

Press Trust of India Mumbai

Delhi Capitals pacer Anrich Nortje, on Friday, came out of his hard quarantine that was extended by a couple of days following a false COVID­19 positive report.  The Proteas speedster had tested positive while in quarantine, but was retested and came out negative in three RT­PCR results.  “Our pace superstar is now out of quarantine. After a false positive result for COVID­19, Anrich Nortje tested negative thrice, and is now part of our team bubble,” DC tweeted.

*

ahendra  Singh  Dhoni may  have  joked  about playing  his  200th  game  in Chennai  Super  Kings’  yel­ low as a sign of him “getting old”,  but  head  coach  Ste­ phen  Fleming  said  the achievement is a testament to  his  commitment  to  the franchise. “He  has  been  absolutely the heartbeat of CSK, there’s no doubt about it. Whether it’s performances, guidance or leadership… you run out of things to say about him,” Fleming said on Friday after CSK celebrated Dhoni’s mil­ estone with its maiden win in IPL 2021.  “His longevity also has to be  mentioned  and  appre­ ciated... to play 200 games and still have a desire to do well  and  perform  well  is  a testament to his attitude to­

Chipping in: Rahul Chahar spun it MI’s way against KKR while Pandey came up with two good knocks though SRH fell short on both occasions.  SPORTZPICS/IPL *

BCCI offers conditional support  for cricket’s inclusion in LA Games

umbai Indians will look to build on the momen­ tum  gained  from  a  brilliant win over Kolkata Knight Rid­ ers when it takes on an unset­ tled  Sunrisers  Hyderabad  at the  M.A.  Chidambaram  Sta­ dium  in  Chennai  on Saturday. The  reigning  champion managed  to  defend  a  small total  with  some  exceptional bowling,  especially  towards the  end,  a  performance which suggested that its loss in the opener was an aberra­ tion.  Even  in  that  game, against  RCB,  MI  did  well  to take  the  contest  to  the  final ball. Although  the  five­time winner  will  feel  it  has  most bases covered, it will want to improve the batting, given it did not manage to post a big total in either game.

The pitch in Chennai so far has been better for the team batting first, and it will be in­ teresting to see whether the captain winning the toss opts to set a total for the first time. After  two  losses,  both while  chasing,  SRH  could consider defending a score if it  gets  lucky  with  the  toss again, given it has one of the best  bowling  attacks  in  the

Pakistan wins series 3-1 PAK IN SA AGENCE FRANCE-PRESSE

wards  the  game  and  the franchise.  I  think  the  fran­ chise has grown and MS has grown with it, so it’s a very good relationship and great fun.” For  Punjab  Kings,  M. Shahrukh  Khan  gave  a glimpse of his talent with a composed knock of 47. The Tamil  Nadu  youngster hopes  to  cash  in  on  the wealth of knowledge shared by some of the stalwarts of the game.  “Obviously  I  am  new  to the  IPL.  It’s  different  com­ pared  to  domestic  cricket. Getting  to  learn  a  lot  of things, trying to improve my game 1% every session I go in,” Shahrukh said.  “I  am  having  conversa­ tions with Wasim Jaffer (bat­ ting coach) and Andy Flow­ er  (assistant  coach),  and they have been helping me with my batting.”

competition. The team has a bit of a hea­ dache in terms of figuring out its best combination. The big question  will  be  how  it  can accommodate Kane William­ son if he is match­ready. Adding stability The  New  Zealand  skipper adds  stability  to  the  batting unit, an area of concern, es­

pecially in the middle­order. SRH will also hope players such  as  Manish  Pandey  and Vijay  Shankar  can  bat  more aggressively  and  thus  limit the reliance on David Warner and Jonny Bairstow. The 2016 champion needs to get on the board soon, and a win  against  a  side  like  MI could  be  the  booster  shot  it desperately seeks.

Stokes to undergo surgery on Monday: ECB Press Trust of India London

Ben  Stokes  will  be  out  of action for “up to 12 weeks” as  his  fractured  left  index finger will require surgery that  will  take  place  in Leeds on Monday. A repeat  X­ray  and  CT scan revealed that he has a fracture  in  his  left  index finger,  an  injury  that  he picked  up  on  Monday. Stokes will  fly  home  on Saturday. While he is ruled out of the  entire  tournament,  it remains  to  be  seen  if another key Royals player, Jofra Archer, can recover in time from a hand injury to take part in the later stages of the IPL. 

Ostapenko outlasts Ankita Sevastova eases past Karman, gives Latvia a 2­0 lead

CENTURION

Amol Karhadkar MUMBAI

The BCCI’s apex council on Friday  offered  conditional support  for  cricket’s  inclu­ sion  in  the  2028  Olympic Games. The marathon meeting on Friday  night  is  understood to  have  decided  to  inform the  International  Cricket Council (ICC) that it will sup­ port  the  inclusion  of  men’s and  women’s  events  in  the quadrennial  showpiece

events only if the BCCI’s sta­ tus as an autonomous sports federation is retained. The BCCI at present isn’t an  affiliate  of  the  Indian Olympic  Association  and  is keen on participating in the Olympics  without  being  a party  to  the  proposed  Na­ tional Sports Code. While  the  apex  council didn’t  discuss  the  compen­ sation package for domestic cricket  stakeholders  an­ nounced by the AGM last De­

cember in the wake of a cur­ tailed  domestic  season,  the council  decided  that  the 2021­22 domestic season will start with the Syed Mushtaq Ali Trophy in September.  It will then act as an ideal curtain­raiser  for  the  T20 World  Cup,  to  be  played  in India in October­November. The  apex  council  has  re­ tained  the  cricket  advisory committee headed by Madal Lal  for  appointing  the  wo­ men’s support staff.

Pakistan  beat  South  Africa by  three  wickets  with  one ball  to  spare  in  the  fourth and  final  T20I  here  on  Fri­ day.  Faheem  Ashraf  shone with three wickets. Pakistan's  3­1  series  win completed a clean sweep of four  series  against  South Africa during the season.

Faheem Ashraf.

*

AP

The scores: South Africa 144 in 19.3 overs (Rassie van der Dus­ sen  52,  Janneman  Malan  33, Faheem  Ashraf  3/17)  lost  to Pakistan  149/7  in  19.5  overs (Fakhar Zaman 60). 

Rublev ends Nadal’s campaign Tsitsipas, Evans, and Ruud complete semifinal line­up MONTE CARLO MASTERS Agence France-Presse MONACO

Big scalp: Andrey Rublev put paid to Rafael Nadal’s hopes  with a three­set win in the quarterfinals. AFP *

CM YK

Rafael Nadal’s bid for a 12th Monte  Carlo  Masters  title was shattered by Russia’s An­ drey Rublev, who swept to a 6­2, 4­6, 6­2 quarterfinal win on Friday. Nadal,  bidding  to  reach the  semifinals  of  a  Masters event for the 75th time, fol­ lowed World No.1 Novak Djo­ kovic, who was beaten in the third  round,  out  of  the tournament. “For  Rafa,  it  must  be  in­ credibly difficult to play with this pressure of always hav­ ing to win,” said Rublev who

also made the Miami Masters semifinals  at  the  start  of April.  “I’m  shocked  to  see the level which he can reach despite  this  pressure.  It’s much  easier  to  play  when you have nothing to lose.” It  was  only  the  second time  in  16  appearances  in Monte Carlo that Nadal had failed to make the semifinals. World  No.  8  Rublev  will face unseeded Casper Ruud, who  put  out  defending champion  Fabio  Fognini, 6­4,  6­3  for  a  place  in  the final. Earlier, Stefanos Tsitsipas advanced  to  the  last  four when his quarterfinal oppo­ nent  Alejandro  Davidovich

withdrew  after  losing  the first set 7­5.  Tsitsipas, the World No. 5, will  play  his  sixth  Masters 1000  semifinal  on  Saturday against  Djokovics’s  conque­ ror  Dan  Evans  of  England, who battled past Belgian Da­ vid Goffin 5­7, 6­3, 6­4. Tsitsipas  is  the  highest seed  left  after  World  No.  2 Daniil Medvedev was forced to withdraw due to a positive COVID­19 test. The results: Quarterfinals: Ste­ fanos  Tsitsipas  bt  Alejandro Davidovich  7­5,  retd.;  Dan Evans bt David Goffin 5­7, 6­3, 6­4; Casper Ruud bt Fabio Fog­ nini 6­4, 6­3; Andrey Rublev bt Rafael Nadal 6­2, 4­6, 6­2.

Grinding it out: Ostapenko had a battle on her hands against Ankita before prevailing in a marathon three­setter.  COURTESY: LATVIAN TENNIS UNION *

BILLIE JEAN CUP Kamesh Srinivasan

F

ormer  French  Open champion  Jelena  Osta­ penko  overcame  a  fiercely determined  Ankita  Raina 6­2, 5­7, 7­5 to put host Latvia 1­0  ahead  in  the  Billie  Jean King  Cup  World  Group playoff tie at the indoor are­ na in Jurmala on Friday. With  the  Indian  leading 5­4  in  the  third  set,  the  23­ year­old Ostapenko handled the  climactic  phase  like  a champion. However, the 28­ year­old  Ankita  couldn’t close  it  out,  opening  the door for the Latvian. Perhaps,  a  better  start could  have  helped  Ankita. Not used to facing an oppo­ nent of such quality seemed to be playing on the Indian’s mind as she decided to go on an  all­out  attack  and  kept

making errors. Though Osta­ penko,  too,  struggled  with her serve and strokes, Anki­ ta  was  unable  to  capitalise on  the  opportunities  that came her way. Precise and purposeful After  shrugging  off  the  ex­ citement of the first set, An­ kita  was  a  lot  more  precise and  purposeful  in  the  se­ cond  set.  She  jumped  to  a 2­0  lead  and  stretched  it  to 5­2. However,  Ostapenko, who  found  her  serving rhythm, fought back. Ankita kept her cool, ran hard dur­ ing the rallies and placed the ball well to force errors from the Latvian. At 5­6, Ostapenko’s serve let  her  down  again,  taking the  contest  to  the  decider. After being treated for a hip strain,  she  got  off  to  a smooth start in the third set.

While  the  Latvian  No.  2 became more confident and solid,  Ankita’s  accuracy failed  her  at  a  crucial  junc­ ture  though  she  continued to put in the hard yards. Ankita played well above her ranking of 174, pushing a Grand Slam champion to the limit. In  the  second  singles, Anastasija  Sevastova breezed  past  Karman  Kaur Thandi 6­4, 6­0. After giving it her all in the first set, the latter ran out of steam as Se­ vastova  made  her  scamper around the court.  The  reverse  singles  and doubles  will  be  held  on  Sa­ turday,  and  India  will  hope to come up with something special. The results: Latvia leads India 2­0 (Jelena Ostapenko bt Anki­ ta Raina 6­2, 5­7, 7­5; Anastasi­ ja  Sevastova  bt  Karman  Kaur Thandi 6­4, 6­0). A ND-NDE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

16 SPORT

DELHI

THE HINDU

SATURDAY, APRIL 17, 2021

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

TV PICKS IPL: Star Sports 1 & SS Select 1 (SD & HD), 7.30 p.m. 

Italian Grand Prix: Qualify­ ing, Star Sports 2HD & 3, 5.25 p.m. Premier League: SS Select 2 (SD & HD), 5 p.m. & 12.15 a.m. (Sunday) Serie  A: Sony  Ten  2  (SD  & HD), 6.30 p.m. FA  Cup: Sony  Ten  2  (SD  & HD), 10 p.m. Billie Jean King Cup: Euros­ port (SD & HD), 4.30 p.m.

IN BRIEF

Harmanpreet Kaur recovers from COVID­19 NEW DELHI

Indian women’s T20 captain Harmanpreet Kaur, on Friday, announced that she has recovered from COVID­19. Harmanpreet had tested positive and made it public on March 30. After more than two weeks, her RT­PCR report has come negative. “Happy to inform you all that I have tested negative & I’m feeling better. Wishing strength to the ones who are in the middle of the fight,” Harmanpreet tweeted. PTI

Kenisha Gupta swims  to her third gold  TASHKENT

Kenisha Gupta completed a hat­trick of gold medals at the Uzbekistan Open swimming championships, securing the 50m freestyle with a personal best time of 26.61s on Friday. The 18­ year­old had won the 100m and 200m freestyle, also with career­best performances.

Yuka Saso on top;  Aditi T­35 at Lotte meet KAPOLEI (US)

Aditi Ashok found each of the 14 fairways but missed a few greens in regulation for another three­under 69 to be tied 35th after the second round of the Lotte Championship on Thursday. Yuka Saso of the Philippines is 16­under 128 and leads New Zealander Lydia Ko by a stroke. PTI

Coleman’s ban reduced, but will still miss Tokyo GENEVA

World 100m champion Christian Coleman's suspension over doping test violations has been upheld on appeal but reduced to 18 months, the CAS said on Friday. However, Coleman will still miss the Tokyo Olympics. He was first suspended for two years from May 14, 2020. AFP

Pathak primed for Tokyo action Thinks the competition with Sreejesh has only made him better

Buenos Aires

Young  goalkeeper  Krishan Pathak, one of the architects of  India’s  superb  show against  Argentina,  said  he wants  to  be  in  top  form  for the  Tokyo  Olympics  and  is eyeing  another  superlative performance  against  Great Britain in the FIH Pro League games next month. The  23­year­old,  who earned his 50th internation­ al cap during India’s tour of Argentina, played a big role in  his  side  registering  back­ to­back victories against the reigning Olympic champion in  the  FIH  Pro  League  this month. “I am very happy to have completed  50  international caps. So much has happened in such a short space of time. I have  had  the  opportunity to  play  in  big  tournaments and learnt a lot from my se­ niors,”  Pathak  said  in  a  re­ lease  issued  by  Hockey  In­

India Test specialist Hanuma Vihari had a forgettable English county debut for Warwickshire against Nottinghamshire on Thursday. He was caught without scoring by Haseeb Hamid off England international Sturt Broad off the 23rd delivery he faced. PTI

Prajnesh crashes out INDIANS ABROAD Sports Bureau Orlando

Former  world  No.8  Jack Sock  beat  Prajnesh  Gun­ neswaran 6­3, 6­4 in the se­ cond round of the $52,080 Challenger  tennis  tourna­ ment here. In  doubles,  Yuki  Bham­ bri and Australia’s Matthew Ebden  had  to  give  a  wal­ kover in the doubles quar­ terfinals,  on  medical grounds. The  results:  $52,080  Chal­ lenger,  Orlando:  Second round: Jack  Sock  (USA)  bt Prajnesh  Gunneswaran  6­3, 6­4. Doubles: Quarterfinals: Christian  Harrison  &  Dennis Novikov (USA) w/o Matthew Ebden (Aus) & Yuki Bhambri. $15,000  ITF  men,  Cairo, Egypt: Second round: Bautis­ ta Vilicich (Arg) bt Sasikumar Mukund 6­2, 6­2.

CM YK

Coming good: Goalkeeper Pathak played a big role in India scoring back­to­back wins over Argentina. FIHPROLEAGUE.COM *

dia.  “The  coaches  have always believed in my talent. I want  to  continue  working hard  and  win  games  for  In­ dia. Reaching this milestone makes me proud.” Impressive While  fellow  custodian  P.R. Sreejesh  was  brilliant  when the  visitor  won  the  first match  in  a  penalty  shoot­ out, Pathak was equally im­ pressive  during  India’s  3­0

win over the host in the se­ cond game. “I  got  to  learn  a  lot  from the Argentina tour. I know I have to prove my worth as a goalkeeper  every  time  I  am playing,” said Pathak. “I feel we showed a lot of fight  and  character  there. Over  the  past  year,  we’ve had good games against the top sides in the world and I feel  that  gives  us  the  right kind  of  boost  going  into  a

tournament  like  the Olympics.” India  will  play  Great  Bri­ tain  in  the  FIH  Pro  League on May 8 and 9. “We have to be focused on the  job  at  hand  right  now. Hope  our  good  form  conti­ nues  against  Great  Britain,” Pathak said. For  much  of  his  career, Pathak  has  been  Sreejesh’s understudy  and  thinks  the competition  for  places  has only made him better. “There’s so much one can learn  from  Sreejesh.  He’s been  playing  at  the  highest level for so many years,” he said.  “I have improved as a cus­ todian in the last four years and that is because of what I have  gathered  and  learnt watching  people  like  Sree­ jesh  and  others  play  and train on a daily basis.”

Widespread concern as COVID-19 cases surge in Japan TOKYO OLYMPICS Associated Press Tokyo

The head of the Tokyo Olym­ pics  on  Friday  was  again forced  to  assure  the  world that  the  postponed  Games would  open  in  just  over three  months  and  not  be cancelled  despite  surging COVID­19 cases in Japan. Organising  committee president  Seiko  Hashimoto was  asked  at  a  news  confe­ rence if there were any con­ ditions  under  which  the Olympics  would  be cancelled. Various concerns, but... “There are a variety of con­ cerns but as the Tokyo 2020 organising  committee  we are not thinking about can­ celling  the  Games,"  Hashi­ moto said. The question gained trac­ tion after the general secre­ tary of ruling LDP, Toshihiro Nikai,  on  Thursday  raised the  possibility  of  cancella­ tion of the Games.

Seiko Hashimoto.

*

AFP

Nikai tried to backtrack la­ ter, and Japanese Prime Mi­ nister Yoshihide Suga issued a statement saying there was “no  change  to  the  govern­ ment position to do everyth­ ing  to  achieve  safe  and  se­ cure Olympics.” Hashimoto acknowledged Nikai's concern and suggest­ ed it was probably shared by the  Japanese  public.  Polls show as many as 80% in Ja­ pan  oppose  holding  the Olympics  during  the pandemic. COVID­19 cases have been rising across Japan. Despite this, the International Olym­

CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC CCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCC

FC Goa looks to put its best foot forward

Delhi Challengers wins rain­marred game Fine half­centuries by Sameer Chaudhary and Vaibhav Rawal and three wickets by Asif Mansoori helped Delhi Challengers Cricket Academy beat Wonders Club, Noida by 46 runs through the DLS method when rain stopped play and enter the pre­ quarterfinals of the 31st All­India Hitkary Om Nath Sood Memorial tournament.

Press Trust of India

\ DELHI ROUND-UP \

The scores: Wonders Club Noida 247/8 in 40 overs (Karan Sharma 115, Jageer Singh 48, Asif Mansoori 3/50) lost to DCCA 197/3 in 28 overs (Sameer Chaudhary 74, Vaibhav Rawal 52 n.o., Uvais Ahmed 42), via DLS method.

Yash, Bhavy and Raunak  hog the limelight  Man­of­the­match Bhavy Goel made 89 not out and Raunak Modi added 67 not out as Dahiya Academy entered the final of the Kragbuzz Sports Under­14 tournament with a 10­ wicket win against Positive Roads Academy.  In the other semifinal, Yash Kaushik’s unbeaten century and Rishabh Kumar’s five for saw Ravinder Fagna Academy beat Udaybhan Academy by 128 runs. overs (Abhiraj Gagan Singh 53, Rajveer Bhatia 39) lost to Dahiya Academy 164/0 in 22.4 overs (Bhavy Goel 89 n.o., Raunak Modi 67 n.o.); RFA 219/3 in 25 overs (Yash Kaushik

NOTTINGHAM

in big tournaments and learnt a lot from my seniors

Press Trust of India

The scores: PRA 163/5 in 25

Vihari falls to Broad for a duck on county debut

have had the < > Iopportunity to play

HOCKEY

No cancellation, asserts Games chief

113 n.o., Rizwan Khan 71 n.o.) bt UBA 91 in 18 overs (Rishabh Kumar 5/25, Anuj Bhardwaj 3/5).

Angel Academy by nine wickets in the 11th Ghevra Under­16 tournament. The scores: SAA 104 in 26

Shivam stars for Sporting Shivam Gupta smashed an unbeaten 52­ball 106 and Himanshu Rana added 65 as Sporting Club beat Rann Star Club by eight wickets to enter the quarterfinals of the 4th RK Kapoor T20 tournament. In another game, Money Grewal picked up four wickets as Goat Club beat SS Sports by four wickets to make last eight.

overs (Krishna Goel 3/33) lost to Yorks Club 105/1 in 14.4 overs (Vyom Arora 62 n.o.).

The scores: RSC 189/9 in 20 overs (Sombir Sheokand 61, Ayush Singh 39, Aditya Sharma 37, Yogesh Kumar 3/35) lost to Sporting Club 190/2 in 16.3 overs (Shivam Gupta 106 n.o., Himanshu Rana 65); SSSC 196/6 in 20 overs (Deepanshu Phore 73, Deepak Khatri 46, Money Grewal 4/45) lost to Goat Club 200/6 in 19 overs (Naman Grover 47, Gagan Sodhi 40 n.o., Puneet Mehra 38, Deepak Khatri 2/32).

Mohit, Swastik excel Mohit Malik’s four wickets and Swastik Chhikara’s 65 not out saw Haryana Academy beat RP Academy by eight wickets in the Captain Dharampal Under­19 tournament. The scores: RPA 108 in 25 overs (Mohit Malik 4/35) lost to Haryana Academy 109/2 in 7.4 overs (Swastik Chhikara 65 n.o.).

Yorks Club posts win Vyom Arora made 62 not out as Yorks Club beat St.

Bucks’ balanced attack carries the day Curry headlines Warriors’ win NBA Agence France-Presse Los Angeles

Giannis  Antetokounmpo scored  15  points  on  return from  a  six­game  injury  ab­ sence  as  Milwaukee  Bucks used  a  balanced  attack  to beat Atlanta Hawks 120­109 on Thursday in Atlanta. Antetokounmpo finished well below his scoring aver­ age, but it didn't matter be­ cause he got plenty of help from his supporting cast as seven  Bucks  players  fin­ ished in double figures. Hawks  star  Trae  Young, returning from a calf injury that  sidelined  him  for  two

games, also finished with 15 points.  Meanwhile,  Los  Angeles fans  took  advantage  of  re­ laxed  rules  on  attending sporting  events.  A  limited number  of  spectators  were allowed into Staples Center for  the  first  time  in  over  a year to watch Boston Celtics beat their Lakers 121­113. Elsewhere, Stephen Cur­ ry once again carried the of­ fensive load for Golden State Warriors, scoring 33 points in a 119­101 win over Cleve­ land Cavaliers. The results: Cavaliers 101 lost to  Warriors  119;  Hawks  109 lost  to  Bucks  120;  Lakers  113 lost to Celtics 121; Suns 122 bt Kings 114.

Garv sizzles  Garv Bhandari top­scored with 80, while Satyam Singh and Ronit Bhardwaj took three wickest each as Suryavanshi Academy beat MCG Cricket Academy by 66 runs in the BLS Under­15 tournament. The scores: Suryavanshi Academy 184/8 in 45 overs (Garv Bhandari 80, Rohit 3/34) bt MCGA 118 in 41 overs (Satyam Singh 3/10, Ronit Bhardwaj 3/19).

Good knocks by  Dhairya and Sumit Half­centuries by Dhairya Dutta and Sumit Rai helped DIS Academy beat SD Youth Ac ademy by 37 runs in the 4th Dobhal tournament. The scores: DIS 240/7 in 40 overs (Dhairya Dutta 76, Sumit Rai 75, Sachin Yadav 4/36) bt SDA 203/6 in 40 overs (Sachin Yadav 60, Naitik Yadav 44).

Narrow win for UYC Nitin Choudhary and Dheeraj Vijay scored half­ tons and as UYC Academy beat Yuva Shalkti Academy by two wickets in the BLS Under­17 tournament. The scores: YSA 236/8 in 50 overs (Shresth Yadav 124, Aditya Choudhary 48, Mayur Chauhan 3/38) lost to UYC 237/8 in 45.5 overs (Nitin Choudhary 66, Dheeraj 59).

Double for Priyanka Rana ASIAN U-14 Sports Bureau AHMEDABAD

Priyanka Rana bagged both the singles and doubles tit­ les in the Altevol Asian un­ der­14  tennis  tournament on Friday. Priyanka  beat  Aish­ warya  Jadhav  6­1,  6­4  for the  singles  title,  and  won the doubles title with Prar­ thana Solanki. In  the  boys’  event,  se­ cond seed Kriish Tyagi de­ nied  a  double  crown  for top seed Samprit Sharma, as he beat him 3­6, 6­0, 6­2 in the final.  The results (finals):  Boys: Kriish Tyagi bt Sam­ prit Sharma 3­6, 6­0, 6­2. 

Girls: Priyanka  Rana  bt Aishwarya Jadhav 6­1, 6­4.  Doubles: Priyanka Rana & Prarthana Solanki bt Thaniya Sarai  Gogulamanda  &  Aish­ warya Jadhav 6­1, 6­4.

MARGAO

Having  achieved  a  historic first­ever  point  in  its  pre­ vious  match,  FC  Goa  will hope  for  a  victory  in  its  se­ cond  group  match  of  the AFC  Champions  League against UAE’s Al Wahda here

Delhi postpones Senior Division League

on Saturday. FC  Goa  became  the  first Indian team to earn a point in  the  tournament  after  a goalless draw against Qatar’s Al  Rayyan  in  its  opening Group  E  match  on Wednesday. Now,  Juan  Ferrando’s

men  are  expected  to  ap­ proach their next game diffe­ rently,  hoping  to  log  three points against Al Wahda.  The Abu Dhabi­based side holds the edge, having a su­ perior  continental  expe­ rience  with  12  previous  ap­ pearances in the ACL. 

Humpy eyes classical World crown

New Delhi

Subdued return: Giannis Antetokounmpo finished well below his scoring average, but it didn't matter as seven Bucks players finished in double figures. AP *

The  Sports  Ministry  has  in­ cluded  six  athletes,  includ­ ing  Olympic­bound  wres­ tlers Sonam Malik and Anshu Malik, besides four sailors in its  Target  Olympic  Podium Scheme (TOPS) core group.

Daily tests Japanese Olympics Minister Tamayo  Marukawa  told  re­ porters  on  Friday  the  go­ vernment  was  considering daily virus tests on athletes during the Games as a way to guarantee safety. 

Olympian Ahmed Hussain passes away

Ahmed Hussain Lala. Special Correspondent

V.V. SUBRAHMANYAM

HYDERABAD

Special Correspondent

HYDERABAD

NEW DELHI

World  rapid  chess  cham­ pion  Koneru  Humpy  feels the best way to beat the pan­ demic,  which  has  thrown the  competitive  circuit  out of  gear,  is  to  work  on  her opening  repertoire  in  pur­ suit of another dream — win­ ning  the  classical  format World championship.

Football Olympian Ahmed Hussain  Lala  passed  away in  Bengaluru  on  Friday, aged 89. Ahmed  represented  In­ dia in the 1956 Melbourne Olympics and was born in Hyderabad  before  he moved to Bengaluru. Ahmed was also a well­ known  defender  of  the famed Hyderabad City Pol­ ice team in the 1950s under the  tutelage  of  one  of  In­ dia’s greatest coaches ever, late S.A. Raheem.  He was a regular for Mo­ hammadan Sporting in the Kolkata  league  for  many years. Ahmed represented India at various other inter­ national  tournaments  in­ cluding  the  1958  Asian Games  and  the  Merdeka Tournament in 1959.  He was the coach of the Indian  team  for  the  Presi­ dent  Cup  in  Seoul  while P.K. Banerjee was the chief coach. 

Football Delhi has decided to suspend its Senior Divi­ sion  League  and  will  now take  a  decision  on  its  re­ sumption in June. The  association  in­ formed  the  Delhi  High Court on Friday about the same in a case filed by Hin­ dustan  FC  seeking  proper safety measures and strict adherence  to  government guidelines for sporting ac­ tivities in the face of rising COVID­19 cases in the city and  to  safeguard  the  lives and  interests  of  players, coaches, officials and club owners.  That  included creating  bio­bubbles  and restricting  interactions with non­stakeholders. FD  had,  through  its counsel,  submitted  in  the previous  hearing  on  Mon­ day  that  the  league  had been pushed back for three days, from April 15 to April 18 pending a meeting with all  stakeholders  to  decide the  course  of  action  on Tuesday.  The  court  had  directed FD  to  submit  a  status  re­ port on the same. Football Delhi had, in its Executive Committee meeting on Fe­ bruary  7,  decided  to  to start  the  competition  on March 15 before delaying it by a month.

Self­driven “I  need  to  have  a  wider opening repertoire and am really working hard on that. I have  been  preparing  on my  own  with  my  father­ cum­coach (Koneru Ashok) being more of a mentor, giv­ ing  invaluable  inputs,”  the 34­year­old Humpy told The Hindu. The  champion  from  Vi­ jayawada, who was recently adjudged  Sportstar Aces Sportswoman­of­the­De­ cade (individual non­Olym­ pic sports), said: “The pan­ demic  was  so  unexpected, and  it  changed  the  whole world scenario. It is certain­ ly  disappointing  not  to  be engaged  in  on­board  chess battles. In fine form “I  definitely  would  have loved  to  compete  in  more tournaments  after  winning the 2019 World rapid cham­ pionship.  I  was  in  the  kind of  form  that  would  have

Humpy.

*

K.V.S. GIRI

fetched a few more titles. If you  remember,  I  won  the Cairns  Cup  in  the  US  after that World title,” she said. And,  Humpy  said,  being joint­winners with Russia in the  online  Olympiad  team gold in 2020 was one of the most  memorable  moments in her career. How do you look at your career now? “Basically I am not thinking about winning a tournament. I just want to enjoy  the  game.  For  many years,  there  were  expecta­ tions  that  I  would  win  the World championship.  “Hence, the World cham­ pion tag is something I cher­ ish,”  said  the  34­year­old Humpy, who has featured in nine World championships. The  biggest  challenge now  was  remembering  all the  novelties  she  prepares before  a  major  event,  she said.  “It  is  really  demand­ ing, which also means that I need to spend more time on preparations.”

Rushil and Tejasvi emerge champions Sports Bureau

games.

JHAJJAR

The results: Boys, final: Rushil Khosla  bt  Yogee  Panwar  6­4, 6­1; Semifinals: Rushil bt Daksh Aggarwal  6­2,  6­3;  Yogee  bt Manish Yadav 6­3, 6­4.

Rushil  Khosla  defeated  se­ cond  seed  Yogee  Panwar 6­4, 6­1 in the final of the AI­ TA  National  series  under­18 tennis  tournament  at  the Joygaon  Academy  here  on Friday. The  14­year­old  Rushil, 195 in the u­18 rankings list, kept marching on in a draw of 64 after beating top seed Vivek  Kumar  6­1,  6­3  in  the first round. He did not drop a set in six rounds and won the title dropping 25 games in all.

Doubles,  final: Daksh  &  Dha­ nanjay Athreya bt Tushar Mittal & Aditya  Rathee  6­7(7),  6­3, [10­8].

Rushil.

*

SPECIAL ARRANGEMENT

Tejasvi Dabas bagged the girls  title  beating  Hannah Nagpal  for  the  loss  of  two

Girls,  final: Tejasvi  Dabas  bt Hannah Nagpal 6­1, 6­1; Semi­ finals: Hannah bt Rachita Tal­ war  3­6,  6­4,  6­2;  Tejasvi  bt Lakshmi Gowda 6­1, 6­2. Doubles, final: Janani Ramesh & Karthika Vijay bt Sanvi Ahlu­ walia & Radhika Mahajan 6­4, 4­6, [10­2].

Grapplers Sonam, Anshu and four sailors in TOPS Press Trust of India

pic  Committee  and  Tokyo organisers are pressing on.  The IOC, which relies on selling  broadcast  rights  for 73% of its income, has seen its  cash  flow  stalled  by  the postponement.  On  Thurs­ day,  the  minister  in  charge of  Japan’s  vaccine  rollout, Taro  Kono,  said  even  if  the Olympics  go  on,  there  may be  no  fans  at  all  at  the venues. Fans from abroad have al­ ready been barred. No  fans,  however,  might simplify matters. Organisers can then focus solely on the 15,400  Olympic  and  Para­ lympic  athletes  entering  Ja­ pan, and keeping them in a bubble. Tens of thousands of judges,  officials,  media  and broadcasters  will  also  have to enter Japan.

Anshu  (57kg)  and  Sonam (62kg) were included in the TOPS  core  group  after  they secured  their  Olympic berths by ensuring silver me­ dals  at  the  Asian  Olympic Qualifiers in Almaty. The  19­year  old  Anshu went on to win the gold me­

dal on Friday defeating Mon­ golia’s  Battsetseg  Altantset­ seg 3­0 in the title clash.  Joining them in TOPS pro­ gramme  would  be  four  To­ kyo­bound  sailors,  who created historic first for the country by qualifying for the Olympics.  After  Nethra  Ku­

manan  became  the  first  In­ dian woman sailor to qualify for the Olympics in the laser radial event in the Mussanah Open Championship, Vishnu Saravanan  and  the  pair  of Ganapathy  Chengappa  and Varun  Thakkar  also  made the cut for Tokyo.

‘Jehan has to deliver consistently’ PRESS TRUST OF INDIA NEW DELHI

Indian racer Jehan Daruva­ la’s  performance  in  the Formula 2 season opener is a “definite  step  forward” but  he  needs  to  deliver consistently to have a shot at  graduating  to  Formula One, his mentor and chief of  Red  Bull’s  much  ac­ claimed  driver  develop­ ment program, Dr. Helmut Marko, said. After a mixed debut sea­ son  last  year,  India’s  F1 hopeful Jehan finds himself third  in  the  Formula  2 standings  after  the  first round in Bahrain where he finished second and fourth in the two sprint races be­ fore  coming  sixth  in  the feature  race.  The  current season  is  being  seen  as  a make or break one for the 22­year­old  from  Mumbai, who  is  aiming  to  become only  the  third  Indian  to reach Formula 1.  Marko, who played a pi­ votal  role  in  the  career  of four­time champion Sebas­ tian  Vettel  and  has  pro­ duced umpteen Formula 1 drivers, said the aim for Je­ han has to be to win the tit­ le and Red Bull will take it from there though there is no automatic entry to their junior team Alpha Tauri.  A ND-NDE